“教育+智能硬件”:风口暗流涌动,网易能否掘金?

时氪分享 · 2019-08-15
教育类的智能硬件是个蓝海,但智能硬件成为有道增长点的机会大吗?

“教育+智能硬件”:风口暗流涌动,网易能否掘金?

已被“唱衰”大半年的网易用Q2季度财报数据做了一个响亮的回应,盘后股价涨近3%,为2019年上半年画上比较圆满的句号。其中营收和净利润均为两位数增长,归母净利润更同比涨幅45.8%。游戏板块依然是营收利器和压舱石,但更亮眼的却是多元化的成绩。电子商务和以音乐、在线教育为代表的创新业务实现两位数增长,创新业务毛利润由负转正为1.4%。

游戏、电商、音乐是网易知名度相对较高的板块,但在线教育仍文火慢炖。但本季度财报着重提及了有道在Q2季度平均月活超过1亿的成绩。有道作为网易发力在线教育赛道的核心载体,已经搭建起涵盖工具、内容和智能硬件等在内的较完整教育产品体系,能否从“游戏”“电商”等固有标签中壮大为网易新的增长亮点,值得期待。

有别于在线教育行业的风口赛道,8月6,有道再次发力智能学习硬件,发布了一款网易有道词典笔2.0(以下简称词典笔二代)。网易有道CEO周枫曾表示:教育类的智能硬件是个蓝海。但智能硬件成为有道增长点的机会大吗?

一、在线教育上演“冰与火之歌”,智能硬件成突破口?

据36氪有关数据,截至7月,在线教育公司暑期招生战的广告花费达到30-40亿元。据“黑板洞察”数据显示, 2019年上半年教育行业投融资总额近93亿元,融资数量缩水近半。但资本市场仍在加码,细分赛道K12赛道依旧火爆,上半年融资额达到58亿元,占比63%。资本从O2O、在线一对一向K12网校转移,寻找更佳的赛道和盈利空间。

获客、盈利问题已经成为在线教育平台的紧箍咒,不断攀升的获客成本,动辄几千万甚至几亿元的广告费用和为了引流而进行的长期补贴,换来的是用户留存率低、转化率低、复购率低等,盈利变得遥遥无期。此外教育产品涉黄、一对一爆雷的问题也频繁被曝。今年7月15日,教育部等六部门联合印发《关于规范校外线上培训的实施意见》,这意味着在线教育将告别野蛮生长,疯狂烧钱获客更像是监管趋严前的冒险游戏。

下沉、场景化成了资本游戏外的新玩法。在已经培育的用户市场和消费习惯的基础上,教育+智能硬件也开始进入视线。从企业端,智能硬件有利于缓解过高的获客成本,增加用户的留存率。从用户端来说,智能硬件将有效弥补PC/APP端在交互体验、数据采集能力等方面的不足。手机、平板、电脑作为常见的媒介,其本身的强娱乐属性往往容易分散学生注意力。由于内存有限,更难以通过软硬件升级丰富产品的内容生态、优化学生和老师的互动体验。以北京附近的培训机构为例,单节课时费动辄300元-500元,根据老师等级从600元-5000元不等,证明智能硬件的消费潜力较大。

如果说在线教育正处于十字路口,那么智能硬件行业本身也处于转型期。以手机为代表的智能硬件已经饱和,Counterpoint数据显示,智能手机出货量仍维持在15亿台左右,但首次出现负增长。另一方面,全球智能硬件外包市场每年要生产超过11亿部的智能终端,2018年采用ODM模式(原始设计制造商)的年出货量超过5亿部。智能制造产能过剩的问题已经凸显。这背后意味着硬件供应链已经成熟,加上5G、AI、云计算等新技术的开源和融合,具有更优体验、更优内容、完善产业链依托的教育类智能硬件具备了基础条件。

二、教育+智能硬件风口涌动:巨头赶场,有人先发制人

教育类智能硬件从来不是一个新话题,令80、90后回味无穷的小霸王学习机曾经占80%的市场份额,名噪一时,在电脑和智能手机时代未全面来临前引领了硬件消费的潮流。小霸王学习机又催生了包括文曲星、步步高、读书郎等一大批学习机,但随着互联网大潮袭来,这些功能和内容相对单一、成本较高的产品开始被取代,变成了各式各类的网站、APP,成了昙花一现。想要重新塑造以往的辉煌或许不够现实,但证明了教育类智能硬件拥有巨大的消费市场。

随着教育类产品的内容、功能的丰富,加之人工智能等新技术的融入,教育类硬件的用户体验获得极大的提升,新的消费潜力逐渐形成,无论是巨头还是创业公司都迫不及待抢占先机。市面上已经出现包括主打所谓“二维知识图谱”的科大讯飞的X1 Pro、以英语学习为主的小米的“小爱老师”等AI教育硬件产品,两家非典型教育公司已经将触手延伸至教育硬件领域。此外,以流量见长但缺乏硬件出口的字节跳动在收购锤子科技部分专利使用权后计划用于探索教育领域相关硬件,巨头赶场的趋势悄然形成。

事实上,教育智能硬件创业公司已经蜂拥而起,呈现出细分赛道多、品类多的特征,出现包括听力型硬件、智能机器人、故事机、可穿戴设备、多媒体一体机、翻译机、点读机、学习平板等众多产品。只是总体而言,由于消费者认知度不高、推广成本高、复购率低等形成的营销高门槛,在C端市场仍然处于小众,出货量小,缺乏爆款产品的引领,仍然未引起主流人群的关注。

词典笔二代选的是与C端市场更近、消费市场更成熟的赛道。在人们的既往认知中,有道曾是“做词典”的,事实上,目前有道词典的增速仍然可观。用户规模达到7亿,这一用户基数的算得上超级APP。但据Questmobile数据显示,2018年12月有道词典APP月活跃用户规模达8517万,同比增长34.4%,增速仍然强劲。相比而言,硬件的营销成本较低。由此延伸出硬件品类用户接受度较高。

两年时间,有道已经先后推出8款智能硬件产品,这或许是行业对于教育类智能硬件赛道最热衷的企业。从2017年的有道翻译蛋,到如今词典笔二代,可以发现有道的智能硬件方法论:在原有的用户基数上延伸出硬件品类,类似爆款电影延伸出周边产品,近似于迪士尼模式。相对来说预期可控、试错成本低,更容易打开市场。

有道CEO周枫在发布会上也明确表示,希望词典笔二代能成为“爆款”,中小学生人手一支。

三、刚需、交互、生态支持……爆款的方法论?

2014年,以BAT、小米、京东、360等为代表的大型互联网企业跑步进入智能硬件市场,掀起智能硬件创业和投资风潮(可穿戴设备、智能家居等等),但仅过去一年便归于平静。2015年Q3季度,智能硬件领域的投资额由Q2季度的45.4亿元跌至5.7亿元。大多数项目止步天使轮以及Pre-A轮。事实上,大批产品成了资本催熟的工具,“需求”被证伪。例如VR穿戴设备经历了过山车般的关注。一度流行的“硬件免费”的理念已经销声匿迹,内容生态搭建成本高、难度大,证明通过所谓增值服务盈利并不是普适。原创性不足和缺乏技术含量,滥用公模,也导致大批同质化产品无序竞争,大大降低和遏制用户的交互体验和消费需求。

这无疑也是摆在词典笔二代眼前的问题。英语初学者、考研复习、旅游、购物、阅读外语书籍等场景,查词的需求一直强劲,而且不断拓展出新的场景。但竞争也不可小觑,实体词典、其他电子词典、网络查词功能等众多不同产品中分散了用户的注意力。词典笔二代只有在竞争中胜出,犹如iPhone在高端机市场一骑绝尘,才有机会成为用户的刚需产品。对于品牌而言,刚需更意味着超越同类品牌,对于这一切,有道给出的答案是用好自研的AI技术。 

在查词上,对于不同人群或场景,高效方便是影响查词典体验的核心。据网易有道技术总监林辉现场介绍,词典笔2代在识别速度、识别准确率、神经网络翻译等方面凸显AI优势。第一,快速识别,可实现1秒钟查询1个词,支持业内最快扫描速度240mm/s,查词效率是翻阅纸质词典的15倍,电子词典键盘输入的5倍。第二,识别准确率平均95.5%,超越行业平均水准——82%。即便用户呈30度倾斜角扫描,识别依旧可以十分精准。最后,离线NMT速度快,一秒可以翻译30个汉字,中文环境下BLEU值新闻领域测试集超过Google和Microsoft。

另外,内容是词典的生命线,决定词典的实用性。在一本新华字典和现代汉语词典之间,很多人都会选择后者。从有道词典的历次下载数据中可以发现,每次有道词典增加词量或其他精品内容,往往能引起用户的下载热潮。词典笔二代收录超过150万词条,显然是一个亮点。这一体量不仅仅超过市面同类电子词典,也大大超越拥有20万词条的大英汉词典。很多人未必需要如此大体量的词典,比如雅思总体要求在6000-7000字的词汇量,但就像人们收藏图书、收藏康熙词典之类的古籍并不会完全通读一样,潜在的知识富有感也是驱动用户购买的重要动因。

词库大、查词快且准当之无愧会成为词典笔二代在交互上的杀手锏。当然交互的升级不只是技术的升级,产品的匠心往往是可持续发展的所在。比如网易云音乐在音乐版权上稍显弱势,但在产品体验上却俘获了大量文艺青年的喜爱。复古风的CD转盘使之拥有更高格调,用户评论更成为杀手锏,是用钱买不到的产品体验。词典笔二代的一个交互特色在于,用左手扫描时的效果是一样的。

在智能硬件行业标准难以统一的背景下,大量智能硬件只能聚焦于单一场景,难以形成规模性企业。维持和持续打造爆款需要依赖生态系统的支撑。作为国内用户量最大的在线教育品牌,有道用户数量超过8亿,构建了从工具到内容、硬件的自循环生态体系,对于技术内容稳定升级,深化用户体验提供支持。年初,丁磊将“游戏、电商、教育、音乐”作为网易的四大战略公开提出,“教育”首次被纳入集团大战略。不管怎样,网易有道这家曾经被大家认为是“做词典”的公司,如今已经自我进化成为了一家教育科技公司,也是考验后续的运维升级的生态实力的时候了。

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