社交中,你的“职业假笑”会被人识破吗?

神译局 · 2019-08-19
笑是交流的一种手段,有时候甚至是交流本身

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编者按:在我们的社交往来所展现出的情感中,笑应该是最常见的一种,它可以帮助我们掩盖恐惧、缓解尴尬,更加自然地融入到交流中去,尽管有职业假笑和真诚的笑两种区别,但它仍不失为我们人际交往中最行之有效的润滑剂。本文译自medium,本文作者Erman Misirlisoy, PhD,原文标题The Science of Laughter。

社交中,你的“职业假笑”会被人识破吗?

图片来源:PeopleImages/Getty Images

每10分钟的谈话中,人们平均会笑5次。当我们和其他人在一起的时候,发笑的可能性是独自一人时的30倍。笑是对俏皮话的一种典型反应,我们在平时的生活中对此肯定颇有感触,但大多数时候,笑只是正常社会互动过程中一个不断出现的特征罢了。

Sophie Scott是一位科学家,也是University College London的教授,她在关于笑的研究方面成绩斐然。有趣的是,她说,“你发出的大部分笑声”都不是发自内心的,而是一种礼节性行为。

笑分为两种:礼节性的笑和发自内心的笑。礼节性的笑是帮助谈话顺利进行的社交润滑剂,而你会在听到特别幽默的话语之后爆发出发自内心的笑。这两种笑在大脑中的产生机制是不同的。礼节性的笑的特点是,大脑中与行动计划和语言相关的额叶和运动区域更活跃。而发自内心的笑则包括更深层次的活动,如下丘脑,它调节如激素平衡等基本的生理过程。

人类并不是唯一拥有这两种笑的动物。研究发现,黑猩猩也表现出了类似的情况,为了加入到与其他黑猩猩的话题里,它们也会露出“职业假笑”,但也会在玩耍玩到开心时对有趣的事情做出反应,发出另一种完全不同的笑来。黑猩猩在一起笑的越多,它们在一起玩耍的时间就越长,尤其是当这种笑声是礼节性的而不是发自内心的时候。

人们其实很善于区分礼节性的笑和发自内心的笑。在2019年的一项实验中,研究人员测试了听到笑话后的笑声是否会让它更有趣。实际上,他们是在测试《Seinfeld》和《Friends》等美国喜剧中的笑料对实验者心理的影响。参与研究的人认为,大笑过后听到的笑话比沉默之后听到的笑话更有趣,这为笑是由社交场合而不是笑话内容驱动的观点提供了支持。值得注意的是,发自内心的笑比礼节性的笑更能提高人们对笑料的感触。

由于笑具有深刻的社会性,所以也具有难以置信的感染力。最具感染力的人能更好地区分礼节性的笑和发自内心的笑。研究人员最近比较了6大洲21个国家的人们对笑的敏感度,发现人们对笑的敏感度惊人地普遍。来自不同文化氛围的人都能区分开来两种不同的笑。

的确,对笑及其暗示的敏感程度是健康社交功能的标志之一。在一个样本为11到16岁男孩的测试中,那些有患精神病风险的男孩表现出的与他人一起欢笑的愿望要比正常男孩弱的多。当他们听到笑声时,他们大脑中被称为脑岛的区域——脑岛与身体体验的意识有关——不那么活跃,这在一定程度上解释了他们对社交快乐反应较弱的原因。

在同一项研究中,有普遍反社会行为风险的男孩的大脑补充运动区域的——这一区域与自愿和社交活动有关——活动也不那么明显。1998年的有一项专门针对一名16岁女孩大脑的这一区域的研究,该名女孩当时正在接受癫痫手术。与她大脑的大部分区域不同,当研究人员刺激她的补充运动区域时,这个女孩会一直笑。微弱的电流会使她微笑,随着电流的逐渐增强,她笑得时间也更长。尽管电流刺激和女孩的笑声之间有着明显的联系,但每次实验时,她都会随机给出一个大笑的理由,比如“你们就这么站在周围,太好玩儿了”或“你们给我看的那张有马的图片很有意思”。

这项电流刺激的研究颇为重要,因为它能让我们一窥特定的大脑区域在被刺激时能产生什么结果。同样的方法最近也被用来研究大脑的其他区域对笑会产生什么影响,包括发自内心的笑主要受前额前扣带皮层的影响,而礼节性的笑则主要由前额盖来决定。许多与笑有关的大脑区域的共同点是,它们通常在社交活动和情感意识中扮演着重要的角色。

但是那些傻笑的人呢?大多数笑是礼节性的,为了社交需要,但偶尔人们也会经历他们无法控制的情感爆发。一些研究人员表示,他们实际上是在体验自己笑声的感染力。“最糟糕的想法,”Sophie Scott表示,“就是‘不行了不行了我不能再继续笑下去了’,这样一来其实你满脑子就只能想着笑了。”笑的感染力意味着,即使是一想到笑,人们也会被逗乐,尤其是当他们已经被之前的笑声所感染时。这就是为什么舞台上的喜剧演员经常希望观众在他们表演之前就“热身”了——因为如果他们已经在笑了,就更有可能继续笑下去。

对于笑的研究还有很长的路要走。首先,还不清楚为什么特定的词语或场景会引发笑声。有许多解释这一现象的理论存在,包括当笑料超出我们的预期、或者笑料本身就很有趣,但没有哪个理论的解释力度令人完全满意。Scott指出:“没有什么东西会在任何时间、任何地点都好笑。对于幽默和笑声来说,语境比笑话的具体内容重要得多。”

语境似乎就是一切。人们笑的原因各种各样,尬笑只是其中的一个例子。Scott解释说:“人们经常用笑来缓解压力,掩盖痛苦或尴尬。”当他们觉得自己受到冒犯时,在公共场合勃然大怒是社会所不能接受的。当他们感到尴尬时,也很少想表现出来。但是,Scott表示,像笑这样令人愉快的社交表达是“一个可以接受的社交面具”。

所有的证据都指向一个简单的结论:笑是交流的一种手段,有时候甚至是交流本身。这对于礼节性的笑来说自然如此,因为在日常对话中,笑是一种令人愉快的语言补充工具。在社交场合人们爆笑的可能性也更高。无论是一个新闻主播在摄像机前紧张地结结巴巴地说着什么,还是一个朋友听到一个意想不到的笑话突然大笑起来,这种笑声是自动产生的,具有感染力的,有时真的停不下来。无论在什么情况下,笑都能传递快乐和友好参与的信息,使之成为健康社交生活不可或缺的工具。

译者:喜汤

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