“记忆”的科学与艺术:要想记得牢,你需要按下暂停键

神译局 · 2019-07-21
建立持久记忆的关键技术。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:记忆是很多人的大问题。刚介绍过的人一下子就忘了名字,考试前临时抱佛脚拼命背书却似乎忘得更快。为什么脑力锦标赛的那些世界冠军那么厉害,能记住那么多的数字和次序,难道他们个个都是天才?科学记者Joshua Foer曾经也对这些问题感到好奇,为了更好地报道那些人,他花费了1年的时间去研究记忆的技巧,然后第2年他把报道的事情晾在边,干脆自己参赛,还拿得到了脑力锦标赛的冠军!喜欢解释事情的Roy Britt分析了对记忆的各种研究,总结出好记忆的科学与艺术。原文标题是:The Art and Science of Remembering

“记忆”的科学与艺术:要想记得牢,你需要按下暂停键

为了考试死记硬背,不断重复某人的名字:一些专家说这些做法在巩固记忆方面其实没那么有效。

记忆不仅仅只是产生出来的——还是在制造出来的。 在大脑里,这个过程牵涉将工作记忆——也就是我们刚刚学到的东西——转化为长期记忆。 多年以来,科学家已经知道这一点,即日常生活中的噪音可能会干扰我们头脑对信息进行编码的过程。而编码过的信息是我们日后提取所需要的。 涌现出来的新证据甚至表明,忘记并不是记忆失效,而是大脑清理杂乱,从而专注于重要事情的一种手段。

其他的一些研究表明,印记记忆(许多动物都能在出生后不久的关键时期内形成重要的、终身的记忆)的过程是循环的,而不是线性的。 普渡大学心理学家Jeffrey Karpicke说:“每次对一段记忆的检索,都会使得将来获取这段记忆变得更加容易。” 他还补充说,直到最近我们才弄清楚了重复提取对形成可靠记忆的重要性。 这有助于解释为什么大家可以记住童年时期的事件——尤其是自己多次复述的事件——但却记不起他们昨天才遇到的人的名字。

让记忆牢靠

Karpicke 及其同事的研究证明,练习记忆提取,比如多做几次测验,在建立可靠记忆方面的表现远远优于死记硬背。为了对这一点进行研究,他们让学生用不同的方法来学习在电脑屏幕上闪现的外语的翻译:

  • 一组只是简单地学习了每个单词和翻译,没有进行测验。

  • 第二组是等到能回忆起每个翻译之后再进行测验。

  • 第三组在第一次成功记得后又能连续回忆起3次后再测验。

  • 第四组与第三组完全相同,但他们测验时间间隔不同

一周后,他们把所有学生找来再进行测验。 以下是他们通过每种方法记住的东西的数量:

“记忆”的科学与艺术:要想记得牢,你需要按下暂停键

第四组记得最牢

基于这些发现, Karpicke说自我测验(通过抽认卡等手段)可以是巩固新知识记忆的有效办法,但最好的方法是分开进行测验,而不是一次性完成。

对于一些更复杂的记忆任务,比如记忆长篇演讲,一些长期使用的策略似乎确实直到今天还有效。 古希腊人就精心设计了一种方法来记住一连串复杂的思路。 他们把这种方法称为“记忆宫殿”,或者叫轨迹法。 这种办法之所以有效,是因为研究表明,人记忆看到的东西要比记忆原始事实或抽象概念要好得多

建立记忆宫殿的办法是在脑子里遍历一个熟悉的地方(比如你家),然后在你熟悉的物件和你想要记住的东西之间建立起一种另类的关联。 假设你正在讨论全球变暖。 如果采用记忆宫殿的技巧来记忆的话,你可能会一边在家中散步一边将冰箱与异常寒冷的冬季风暴联系起来。 你会假装海绵宝宝就在那里,在你的厨房里,正在吃一块蟹黄堡,以此来代表全球变暖对海平面以及甲壳类动物健康的负面影响。 这样一来,你一边讲一边就在厨房进行了一次思想漫步,让古怪的联想浮出水面。

现代的记忆竞赛会让参赛者记住整首诗歌或洗过的扑克牌的牌序,这种比赛重新复活了记忆宫殿的技巧。 三届世界脑力锦标赛冠军Ben Pridmore就是用这种办法在一小时内记住了1528个随机数字的次序以及其他脑力体操的壮举。

2005年 ,科学记者Joshua Foer曾对美国记忆锦标赛进行了报道。Foer认为如果自己事先对参赛选手的技巧有所了解的话,会有助于更好地报道那些令人难以置信的参赛者。所以他花了一年的时间来研究这些策略。 在2012年的一次TED演讲中, Foer 解释了记忆是如何将平凡与有趣甚至怪异建立起联系的:

Foer 说道。“ 虽说我们记姓名、电话号码以及一字不改的指令很糟糕......但其实我们有着非常特殊的视觉和空间记忆,图像越疯狂、越怪异、越离奇、越有趣、越邋遢、越糟糕,可能反而越难忘。”

Foer变得非常擅长记忆。结果他没有去报导次年的比赛,而是直接去参赛了。 他说:“问题是,实验开始乱套了,我赢了比赛。 真的是没想到会这样。”

好记忆是学来的。 但如果你想过上令人难忘的生活,你就必须成为那个记得要去记忆的人。

在畅销书《与爱因斯坦月球漫步》里,Foer说,像他一样的所有记忆冠军均声称其实自己的记忆力只有平均水平。这种说法是有科学支持的。 早在2002年时,研究人员就在世界记忆冠军记忆事实和详细图像时扫描了他们的大脑。 作者写道,结果显示“出色的记忆力并不是由特殊的智力或结构性大脑差异驱动的。相反,我们发现出色的记忆运用了空间学习策略,调动了诸如海马体等对记忆,尤其是空间记忆至关重要的大脑区域。”

这并不是说记忆冠军就比其他人更聪明。 他们只是在记忆方面更加努力,因此运用了更多的脑力在任务上。

一些更简单的技巧

如果建立记忆宫殿似乎复杂或荒谬的话,你可以尝试简单一点的策略,比如小憩一小段时间或暂时什么都不做

研究表明,睡眠对于记忆的形成非常重要,有若干一些研究发现,小憩的效力简直就像睡了一晚上一样。 在今年早些时候发表在《睡眠》杂志的一项研究中 ,研究人员让84名大学生了解一些基本事实。 然后让一组人小睡了一个小时,让另一组人休息了一会儿,然后看了一部与他们学到的材料无关的电影,再让第三组人员填鸭式重复学习所有的材料。

最后研究人员得出结论:“ 在学习后马上测试记忆情况时,小睡一下和填鸭式学习的记忆效果要比休息一下好,但一周后再测试时,只有小睡的记忆效果仍然显著。”

英国赫瑞瓦特大学的Michael Craig和Michaela Dewar在一些研究中发现,他们所谓的“清醒的静止(awake quiescence)”,也就是静静地坐着什么都不做,能够帮助人记住更多东西。 其想法是,当你学习新东西时,你接下来要做的事情对于帮助你记住这些信息至关重要,而暂停一下可能是让大脑处理新信息的最佳选择。

在2012年由Dewar领导的一项研究中,年龄在61到87岁之间的人均收听了两篇短篇小说,接着研究人员马上询问了对方故事细节的情况。 然后这些人被分成了两组。在10分钟的时间里,研究对象中有一半人进行需要一些思考的玩电脑游戏活动,而其他人则独自闭上眼睛坐在一个安静黑暗的房间里面。而且这两组人收到任何让他们去记东西的指令(他们被告知研究人员正准备为下一场测试做准备)。

研究人员在《心理科学》杂志上报告说,后来他们重复了2次测试,一次是在半小时后,另一次是在一周后,在这两次重新测试中,那些静坐10分钟什么都不做的人“能记住的要多得多”。

Dewar 说:“我们的研究结果对这样的一种观点给予了支持,即新记忆的形成并不会在几秒钟内完成。事实上,我们的工作表明,我们在学习了新信息之后头几分钟所进行的活动确实会影响到我们一周后对这些信息的记忆程度。”

清醒的静止背后的生物学机制尚未被研究过。 但Craig认为,这也许是因为记忆很脆弱,容易受到破坏,因此要想保持记忆需要睡眠或者安静才能巩固下来。

他说:“在啮齿动物和人类身上的发现表明,大脑通过在最初学习完之后几分钟内的'重播'来巩固新的记忆, 我们相信清醒的静止可能对记忆有益,因为它有利于在大脑对新记忆进行'重播'。”

Craig解释说,这种重播不是有意识的——而是一个自动的生物过程。 在进行记忆测试之后,他的团队询问了受试者静止期间他们在想什么。 通常他们会说自己的思想在漫游,就像没有参与过任务的任何人一样。他说: “大家很少会报告说在那段时间内自己会再去想那些学习材料。”

清醒的静止最令人兴奋的一点是它似乎几乎适用于任何人。 研究人员对年轻人和老年人甚至是有严重记忆问题的人进行了同样的测试。 虽然没有针对清醒静止进行过姓名与人脸关联的测试,但已经发现这种办法可以增强空间关联记忆,比方说将地标跟某个位置绑定到一起。 Craig 说:“因此,在见了一个新人之后安静地休息一会儿有可能有助于你更好地记住那个人的名字和面孔。”

最后的总结是,记忆的改进可能需要有一个过程,即便这个过程是有意识地花一些时间去放空大脑。

Foer说:“好记忆是习得的,但如果你想过上难忘的生活,你就得成为那个记得要去记的人。”

原文链接:https://elemental.medium.com/the-art-and-science-of-remembering-df393a17685b

译者:boxi。

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