面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

神译局 · 2019-07-11
没有人的创业经历是一帆风顺的。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:有的人,把失败当作学习的机会;而有的人,却在失败面前一蹶不振。这篇文章原标题是Crushing Your Fear Of Failure: Using Stoicism To Thrive At Your Startup,作者Ben Bashaw介绍了一种古哲学思想。Ben认为,无论是创业公司,还是创业者本身,借助于这种哲学思想,其可以更好地面对失败、战胜对失败的恐惧,并从中有所收获,希望对你有所启发。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:The Quintessential Mind

斯多葛主义(Stoicism),古希腊和罗马帝国思想流派,以伦理学为重心,秉持泛神物质一元论,强调神、自然与人为一体。它又被称作“坚忍哲学”。

在古代世界,领导者用这个古哲学思想来忍耐日常生活中的各种艰辛和焦虑。如今,这个哲学思想再次流行起来,特别是在科技领域和创业领域。

在创业公司工作,本身就存在较大的风险。

当你在打造新的产品、测试不同的想法,同时行业氛围又特别紧张,有时候也许一个小小的错误,都可能会断送你或者公司的发展前途时,你会发现,“如果我……”这句假设,总是可以轻松地压垮你。

然而,与之相矛盾的是,如果你想在创业公司获得成功,或者成功地带领自己的创业公司向前发展,你可能需要勇气来冒险,同时你还需要学着战胜对失败的恐惧。

在科技领域或者是在创业公司的生态系统中,无论是首席执行官,还是投资者,他们在直面恐惧的时候,都开始转向于坚忍哲学,并且在逆境中进一步繁荣壮大。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:Redshift Consulting

直面最可怕的恐惧

如果想减轻恐惧对个人的影响,其实很有多可以实现的办法。其中,坚忍哲学可以说是最清晰直白的方式之一,让你在最恐惧的事物面前,砥砺前行。

而这种启发性的思想,对创业公司来说,是具有重要意义的。毕竟,在创业公司中,相比于做出冒险的抉择,因为害怕失败而迟迟不敢下决定,则可能会带来更具危险性的后果。

古代斯多葛派人士常常警醒自己和身边的追随者,人固有一死。因此,要想让自己流芳百世的话,每个人仅有的时间都很短暂。

直面死亡的恐惧,接受“人固有一死”这个事实,让这些斯多葛派人士在日常生活中变得更富有效率,也更富有勇气。

“让我们从思想上准备好,把每一天都当作生命中的最后一天。不要再拖延任何事情。”斯多葛派哲学家、古罗马政治家塞涅卡(Seneca)在其书中写道,“如果一个人把每一天都当作生命最后的时刻来过的话,那他永远都不会觉得时间不够。”

塞涅卡提出,让自己直面死亡的恐惧,可以让你更富有效率地完成各项任务和目标。而对于那些不敢直面恐惧的人,塞涅卡写道,“他们的生命既短暂,又焦虑。”

如果因为恐惧和焦虑,而总是拖延或推迟各项行动计划的话,那你也很难按计划实现自己的最终目的。因此,要实现自己的目标,第一步就是要敢于直面自己的恐惧。

在直面死亡和恐惧中找到价值的,并不只有古哲学家。

科技公司的首席执行官,比如苹果前首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)以及亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos),他们在看待个人死亡或公司倒闭等问题上,也采取了斯多葛哲学思想,来直面创业路上遇到的各种恐惧。

2005年,乔布斯在美国斯坦福大学毕业典礼上的演讲,他提到了自己如何通过思考自己有限的生命,从而去战胜害怕失败的恐惧。

“提醒自己快死了,是我在人生中面对重大抉择时,所用过的最重要的辅助工具。”乔布斯在演讲中说道,“因为几乎每件事情,包括外界期望、各种名声以及所有面对困窘或失败的恐惧,在真正面对死亡的时候,都消失了,留下的也只剩下了最重要的东西。”

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)

作为苹果的创始人和首席执行官,乔布斯在经营过程中曾冒过许多风险。为了大获全胜,他也打造出了许多极具野心的产品。

为了让自己战胜这些想法或者产品可能会最终失败的恐惧,乔布斯采用了古老的斯多葛哲学思想,并通过思考自己的有限生命,来合理地看待这些恐惧。

在死亡之神越来越靠近的时候,苹果的各种错误和失败,最后也并没有导致严重或可怕的后果。相反,乔布斯却得以专注于项目执行,而且丝毫不受害怕失败的恐惧而干扰。

在亚马逊某次全体大会上,贝佐斯曾镇定地说,“亚马逊并没有大到不可能倒闭的地步。实际上,我认为,亚马逊将来终有一天会破产倒闭。如果你去研究大公司的历史的话,你会发现,它们大多数的存续时间也就30多年,而不是100多年。”

贝佐斯进一步解释道,“如果我们开始专注自身,而不再关注客户的时候,这就可能是走向终点的起点……我们必须要努力尝试,并且尽量把每一天都拖延得非常长。”

说出亚马逊迟早会破产倒闭的想法,并不是想让员工因此而恐慌。相反,通过让大家意识到这一天的可能存在,贝佐斯是在激励所有员工抛弃所有针对竞争者的恐惧和顾虑,并专注于唯一重要的事情上,即永远都要坚持“顾客第一”的经营理念。

如果你能直面工作中所遇到的各种风险,包括公司可能会倒闭或者你可能会被裁员等可能性,你会发现,相比之下,其它挡住你成功的风险,原来是可以轻松应对的。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:Daily Stoic

为失败而准备

在许多创业公司的创始人心中,他们清楚地知道,其创立的公司可能随时都会经历各种危机。同样地,斯多葛主义者也认为,他们的财富和名望随时也都有可能离他们而去。

不过,他们也认为,智者永远都知道未雨绸缪,并且随时都在为各种不幸而准备着。

对斯多葛主义者而言,他们都是用和平和安宁的时间来为失败而准备的。

“在相对安全的日子中,你就应该开始为困难的日子而准备。”塞涅卡在其书中写道,“虽然好运在向你施舍恩惠,但你也应该提前做准备,以应对以后可能遭遇不幸的日子。”

对于像塞涅卡这类人来说,这通常即意味着,要随时为丢失所有财富并且变得一穷二白而准备。尽管塞涅卡当时是古罗马最有钱的人之一,但他过的却是衣衫褴褛、粗茶淡饭、克勤克俭的日子。

通过让自己感受并体验贫穷,塞涅卡在面对恐惧的事物面前,能拾获更多与之直面应对的自信。

感受失败并随时为失败做准备的行为,在科技领域也得到了广泛践行。许多人都把这种行为,当作其个人生活的一部分,以及公司行为准则的一部分。

企业家、风险投资人蒂姆·菲里斯(Tim Ferris),就曾呼吁大家,在日常生活中,将自己经历的种种恐惧,面面俱到地写下来,就好像立志写下宏伟目标一样。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

蒂姆·菲里斯(Tim Ferris)。图片来源:TED

当菲里斯刚开始创业的时候,在分配各自职责方面,他遇到了巨大的困难。此外,他也因为认识到每分每秒的珍贵以及希望对项目有更好的掌控,而倍感压力和焦虑。最后,他每天都忙得像热锅上的蚂蚁,而且从来都没有休息的时间。

通过了解塞涅卡和学习斯多葛哲学思想,他开始认真记录每天脑海中闪现的各种“如果我……”的假设、为了防止这些假设成真而应该采取的各种措施,以及如果这些假设真的发生后,又该采取的各种补救措施。

在没有开始尝试书面记录自己的恐惧之前,菲里斯完全不敢想象让自己去休假或者在他不在公司时让团队某个成员来担当更多责任等事情。

通过写下这些恐惧,并缜密思考各种解决方法,他自己在做事情的时候也变得更加顺心,也较之前少了许多顾虑。

对许多公司的领导者而言,他们也采用了同样的方法,提前为各种可能失败的项目或者更严重的后果而准备。

其中,许多公司都在采用的一种技巧叫做“事前会议(premortem meeting)”。

在发布产品或启动项目前,团队成员会聚在一起,并想象接下来几周,这个项目可能会变成巨大的失败。从这个角度出发,团队成员可以罗列出可能导致失败的所有因素,总结应对失败而应该提前准备的事情,同时针对这些潜在失败而采取的解决措施。

在之前某项研究中,研究人员调研了世界500强中使用“事前会议”这个技巧的公司。

他们发现,这种结构缜密的会议形式,可以很好地消除之前可能忽略的各种担忧与顾虑,比如通过“事前会议”,团队惊醒地发现在项目启动日之前并没有足够时间来打造功能齐全的产品,从而赶紧采取补救措施,让一切变得可控。

在如今竞争激烈、瞬息万变的科技创业领域,每天都可能会涌现大量的新公司和新技术,并且对你的创业公司造成威胁,甚至直接让你出局

与其忽略这些潜在的恐惧和威胁,企业家们应该借助斯多葛思想,让自己提前感受失败,并更好地为失败而准备,从而也减少遭遇失败的可能性。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:Pexels.com

发现失败的价值

当然,无论在为失败而准备方面付出了多大的努力,走向成功的道路上,仍然会有无法避免的困难和挫折。

特别是在创业公司,行业中的最佳实践也许还并没有标准,但每天却都会遇到各种无法提前预知的挑战。因此,你必须要接受的是,失败是躲不掉的事实。

在美国,所有成立于2014年的小型公司中,只有约50%的公司在2018年的时候仍然是存续状态。在所有的创业公司中,最终也只有约1%的公司成为了行业独角兽。

对公司的创业人而言,这些数据可能并不是好消息。但同时,他们应该意识到,在某种程度上,失败可能是注定要发生的事情。

当开始创业的时候,创始人需要知道该如何去打造成功解决用户需求的产品,同时,他们也需要和现有的竞争者抗衡、打造自己的优秀团队,并保证足够的运营资金。

在这条道路上,可能会做出许多错误抉择。在这些情况下,通常唯一的出路,也只有快速地学习和适应。

没有人的创业经历是一帆风顺的。

在找到正确的产品与市场匹配、营销及销售策略,并且了解该行业的复杂详情的过程中,创业中都会经历一条所谓的学习曲线。

失败,是这条路上必不可少的元素之一。而斯多葛哲学思想,可以给创业领导者提供另一种思路,让他们用另一种思维去看待失败,并且在失败中找到价值,而不是从此恐慌并一蹶不振。

根据斯多葛哲学思想,我们对恐惧的预见,实际上比我们恐惧的事情所产生的后果还要严重。

对此,塞涅卡总结道,“受伤很可怕,但我们通常却更害怕受伤;此外,我们所经历的苦,大多也都来自于想象,而非现实。”

因此,斯多葛哲学思想的核心,就是要学会从现实情形中剥离出个人的认知和情感。

斯多葛哲学思想认为,通过换个角度看问题,一个人可以控制自己对这个问题的行为反应。

对此,古罗马皇帝马可·奥勒留(Marcus Aurelius)曾说,“选择不被伤害,你就不会感觉到伤害。不去感觉伤害,你就不曾受到伤害。”

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:Wrike

通过这个角度,你甚至可以将失败看作是值得期待的事情,而不是让你恐惧的事情。

在谈及失败的时候,企业家们也采取了类似的方法。如今,许多企业创始人和高管都在谈论,他们有多么地重视失败。

可口可乐前任首席执行官穆塔·肯特(Muhtar Kent),曾经在一场演讲中提到,企业应该为失败而欢呼。他唯一感到遗憾的是,在他领导可口可乐的那8年中,却没有这么做。

“在我过去36年的职业生涯中,如果我可以选择重新做某件事的话,我一定会致力于打造允许犯错的企业文化。毕竟,我们是从失败中学习和成长的。”肯特

“在面对风险时,我们采取的措施还不够大胆。风险是决定成功的关键因素之一,我们曾经犯的错太少了。”他补充道。

此外,贝佐斯也是一位重视失败的领导者。

2015年的致股东信中,贝佐斯带着吹嘘的口吻写道,“我们认为,我们特别与众不同的一个领域就是失败。我相信,我们是世界上经历和体验失败最好的地方(我们自己也经历过大量失败!)。失败和创造是不可分割的双胞胎。”

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

实际上,还有许许多多积极看待失败的首席执行官。然而,更重要的问题是,如何积极地看待失败,才能帮助个人和公司,在面对不断失败的时候,永远保持不屈不饶、锐意进取的精神。

在贝佐斯的个人准许下,亚马逊曾经历过的失败,价值高达上十亿美元。

当然,贝佐斯其实也可以把这些失败看作通往成功路上的严重阻碍,或者也可以理解为公司不可能实现其预想的发展目标。

如果贝佐斯采取了这种应对态度,也许他早就放弃了Amazon Marketplace这个项目。但也许你并不知道,在这个项目成功之前,其前身的Auctions和zShops这两个项目都失败了。

相反,在面对自己的失败和亚马逊的失败时,贝佐斯把它们当成是学习机会,从而更好地采取有关措施,推出更具有创新能力的产品。通过这种方式,贝佐斯把几乎所有的重大挫折,都当成了欣然接受的挑战,而不是望风而逃的恐惧。

创业公司所犯的每一个错误,其实都可以当作是成长壮大的绝好机会。

如果能掌握斯多葛哲学思想,在失败面前有意识地控制自己的行为,并换个角度来看待失败,也许你就能从中找到一丝希望。如果不这么做,那就有可能会因此而彻底丧失自信,畏首畏尾,并且不再愿意冒任何危险。

面对失败的恐惧,创业公司最需要的是“坚忍哲学”

图片来源:TEDEd

创业公司和创业者的专属哲学

无论是成立并经营自己的创业公司,或者是在创业公司工作,失败都是可能无法回避的事实。这些失败,不仅仅是一些小的错误或挫折,还包括对公司存活或者个人工作稳定性产生威胁的重大失败。

在面对失败的时候,你可以有以下三种不同的应对方法:

  1. 忽略对失败的恐惧。

  2. 让对失败的恐惧吞噬自己,从而无法采取任何行动,并一直处于焦虑状态。

  3. 借鉴斯多葛哲学思想,直面对失败的恐惧,并学习战胜恐惧的方法。

斯多葛哲学思想,实际上可以理解为有帮助的建议和实践。创业者可以利用和借鉴这些建议和实践方法,并让自己的创业公司茁壮成长。

在直面失败的恐惧时,要学会从可控角度来看待失败,并试着感受和体验失败,从而更好地为失败而准备。同时,改变自己对失败的看法,让自己从中有所收获,并且变得更加强壮。

译者:井岛俊一

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

菜鸟驿站第一城,为什么是重庆?

2019-07-11

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业