张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

Tech星球 · 2019-07-09
字节跳动又要上新App了。

编者按:本文来自微信公众号“Tech星球”(ID:tech618),作者:李晓蕾,36氪经授权发布。

张一鸣教育布局的步伐正在加快。

Tech星球独家获悉,字节跳动正在内测一款名为“汤圆英语”的英语学习App,这款产品主要以视频的形式,采用真人形象+AI口语授课的模式进行在线教学。工商信息显示,汤圆英语与AI智能在线少儿英语教学平台“aiKID”,同属于字节跳动子公司——北京比特智学科技有限公司。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

事实上,在汤圆英语之前,字节跳动已开始探索英语在线教育市场。Tech星球独家了解到,此前已推出的英语口语学习App开言英语、背单词App读白背单词,同样为字节跳动系产品。Tech星球同时求证字节跳动,截止发稿前对方并未回复。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

更早从2018年开始,字节跳动就在教育领域动作频频。先后推出知识付费平台“好好学习”、上线 K12网校“大力课堂”,投资/并购晓羊教育、美国互联网大学Minerva、锤子科技部分专利、清北网校等,字节跳动正在逐渐扩张其教育生态版图。

字节跳动的教育“野心”也正在迅速蔓延。

悄然布局,字节跳动撒网英语教育

从现在的课程教学来看,汤圆英语是一款结合视频,采用真人形象+AI口语授课软件,授课模式的创新能否让用户为其买单暂时还不可知。但毫无疑问,拥有强大流量的字节跳动入局,也将对流利说造成直接的威胁。

Tech星球试用后了解到,汤圆英语产品主要分为“课程”、“视频”、“我的”三部分。相较其他产品来说,汤圆英语的竖屏教学视频是特色。在产品主菜单栏,设有专门的视频入口,视频入口内短视频以与抖音相同的信息流模式呈现,内容均为英语口语学习相关内容。

目前看来,汤圆英语App内的英语学习短视频正是来自抖音。Tech星球对比抖音内相同账号发布的视频后发现,两者视频发布账号、短视频内容均相同,但点赞数据并不同步。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

除视频教学外,汤圆英语基于真人形象的AI口语互动教学方式也是一种创新。此前用AI代替真人老师授课的流利说,已于2018年9月在纽约交易所敲钟上市。而汤圆英语则将被抛弃的真人形象带回授课场景,利用AI技术实现互动教学。

Tech星球在体验中发现,AI系统会为用户的口语发音进行打分,教学老师会针对每个分数给出相应反馈,引导用户参与学习。

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字节跳动十分看好英语教育领域,加上已归至字节跳动的开言英语、读白背单词,如今字节跳动内部已经有三款英语学习App。产品信息显示,开言英语定位教会用户说地道英语,读白背单词则是一个背单词软件。两款产品开发者均为北京点点看看科技有限公司。

天眼查信息显示,该公司由乔木100%入股,担任经理;党黎娅为监事。有消息人士告诉Tech星球,目前,乔木、党黎娅均为字节跳动员工,党黎娅所属部门为总裁办,总裁办相关事务归属今日头条副总经理、负责人力资源的华巍负责;乔木上级领导为字节跳动技术副总裁、推荐算法负责人杨震原。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

高层直接领导英语在线教育业务,也是源于字节跳动看中这一领域未来想象力。品途智库发布的《2018中国在线英语教育创新研究报告》显示,受行业政策、互联网发展,人口结构调整、消费升级和教育观念的转变等利好因素,中国在线英语教育市场快速发展,市场规模逐年攀升,预计2018年将达到571亿元人民币,未来仍将保持年均超过20%的增速快速增长。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

图源:品途智库报告

很多人将之后的2018年看作是,在线教育行业的分水岭,百度、阿里、腾讯对在线教育同时加码,使得在线教育市场空前繁荣。也是在这一年,字节跳动教育产品线开始全面铺开。

败退、进击,张一鸣的教育野心

加上开言英语、汤圆英语、读白背单词,字节跳动已拥有7款教育类产品。字节跳动正教育领域不断布局,奋力抢占在线教育市场。

然而,字节跳动也曾在教育探索过程中栽过跟头。今年4月,Gogokid曾陷裁员风波 ,字节跳动当时曾表态,字节跳动从没有动摇过在教育领域的探索,众所周知,教育是一个格外需要匠心和耐心的行业。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

对于字节跳动来说,倾力押注在线教育这个慢回报产业,与张一鸣对教育的决心不无相关。一位字节跳动内部人士告诉Tech星球:“教育、AI是目前张一鸣最看重的两个产业。”

信号在2017年12月就曾释放过。在今日头条举办的“eduTECH 2017教育行业未来峰会”上,张一鸣曾与新东方创始人俞洪敏有过观点交锋,但两者达成的共识是:人工智能时代下,教育机构与科技公司合作是必然趋势。

在同一场会上,今日头条营销中心总经理陈都烨还给出了一组数据,从2016年到2017年,今日头条教育类商业合作客户量增加了263%,广告消耗量增加了260%。陈都烨说,“今日头条通过推荐算法,挖掘更多人对更多知识的潜在需求。算法不仅能将用户与信息精准连接,同时还能将商业信息与需求用户高效连接。”这也是字节跳动入局在线教育的原因之一。

字节跳动布局在线教育市场,首先从K12教育展开。2018年,除推出知识付费产品“好好学习”外,字节跳动还瞄准了少儿在线英语赛道,先后推出对标独角兽VIPKID的Gogokid,以及AI智能在线少儿英语教学平台“aiKID”。

2019年5月,在Gogokid面临裁员,似乎正走在下坡路时,字节跳动推出K12网校“大力课堂”,定位中小学生在线直播互动辅导,对标猿辅导。36kr曾报道称,为快速搭建网校业务,今日头条以2000万元左右的价格收购了一家互联网数学教育平台清北网校(原华罗庚网校)。

为更好地推进教育业务发展,字节跳动还在软硬件结合层面下功夫。此前,字节跳动收购锤子部分专利使用权,用于教育硬件开发。5月27日,Tech星球曾独家报道,字节跳动正在突破边界,开发智能教育硬件。原锤子员工透露,相关业务由得特创新科技有限公司及北京得特智慧科技有限公司负责。

张一鸣教育野心七连击:“汤圆英语”内测

天眼查信息显示,5月31日,字节跳动旗下aiKID执行董事韦雄瀚就接替了原锤子科技COO吴德周,成为上述两家公司法定代表人。而吴德周名下优升科技,则有名称为“ HIROBI”的商标,覆盖的商品/服务包括电子教学学习机、智能玩具等。

字节跳动也对此回复称,公司确实有推出教育硬件产品的计划,在合适的时机会对外公开。

从软件到硬件,字节跳动在教育上的战争已经打响。字节跳动积累的巨量流量及在精准推荐算法,都将成为其锋利爪牙,为字节跳动的教育扩张构筑坚实的壁垒。

但以新东方和华尔街英语为代表的线下教育平台,始终显现顽强的生命力;裁员的沪江网校和近乎失败的Gogokid,也说明在线教育依旧存在模式和盈利的双重难题,字节跳动最终能否盘活这一领域,还有待验证。

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