Uber用飞机送外卖、马斯克研究潜水艇汽车 ...| 一周热闻回顾

硅谷密探 · 2019-06-15
每周科技热闻回顾

编者按:本文来自微信公众号“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者硅谷洞察,36氪经授权发布。

大公司

  • IBM、KPMG、默克制药、沃尔玛联合测试药物供应链区块链试点

美国时间本周四,IBM 宣布了其最新的区块链计划:他们即将与 KPMG、默克和沃尔玛合作建立药品供应链区块链试点。

这四家公司准备齐心协力,以跟踪某些药物在供应链中的流动情况。其中,IBM 是技术合作伙伴、KPMG 对合规问题有深刻理解,Merk 是制药巨头,而沃尔玛则依托其药房和护理诊所成为药品经销商。

这个项目已根据美国药品供应链安全法案(DSCSA)的相关条例获得授权。DSCSA 法案旨在加强对假冒、被盗、受污染或其他有害药物的监管监督。

这个项目的想法是为每个药物提供一个唯一的标识符,让人可以通过从制造商到药房到消费者的供应链进行全程跟踪。虽然这听起来很简单,但其实目前公司不愿意彼此分享任何数据,这给追踪药物的物流增加了难度。随着药物沿供应链移动,区块链将提供每笔交易的无可辩驳的记录,使得监管部门检查起来更简单、相关参与者及消费者也更加放心。

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(图自 GettyImage,版权属于原作者)

据 TechCrunch 报道,IBM 希望以此次尝试为机会,证明其有能力建造一个 “能让其它公司直接在上面建立自己应用” 的区块链平台。 “在这种情况下,区块链网络将能够在确保隐私的情况下,仍然对药品进行溯源、信息追踪,” IBM 在医疗保健及生命科学领域的区块链解决方案负责人 Mark Treshock 在接受 TechCrunch 采访时说。

  • Facebook的区块链野心:加密货币,外部基金会,代币ATM!

有不愿透露姓名的消息称,为了鼓励人们对数字支付系统的信任,并让金融监管机构放心,Facebook 计划将其即将推出的加密货币控制权交给外部支持者。

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据悉,最近几个月,Facebook已经邀请了数十家金融机构和其他科技公司加入一个独立基金会,该基金会将提供资金并帮助管理数字货币。还有消息表示,Facebook预计将在本月晚些时候推出的数字代币,旨在作为无边界货币运行,无交易费用,并将在发展中国家积极推广,而政府支持的货币更不稳定。 

“华尔街日报”周四报道说,Facebook已经说服了一系列重量级公司参与其秘密的区块链项目,包括 Uber、MasterCard(万事达)、Stripe,Visa和 Booking.com 等。目前已经十几个机构签署并表示支持 GlobalCoin—— 一种 Facebook 已经秘密开发超过六个月的稳定币。作为加密货币管理联盟的一部分,每个新支持者将在该项目中投入大约 1000 万美元。

虽然 Facebook 的代币将面向其旗下应用程序(包括Messenger和WhatsApp)的用户,但有消息称,Facebook 还计划将代币用于现实世界中的支付,例如向商家提供注册奖金,与商家合作,并将 FB 代币作为商店支付方式。此外,提供类似于存取代币的 ATM 机也在计划之内,人们将可以用其他货币换取代币。

Facebook 的 GlobalCoin 预计将于 6月18日亮相。

  • 特斯拉新动作:马斯克想搞潜水艇汽车?!

在本周二举行的特斯拉股东大会上,埃隆•马斯克承认,特斯拉正进行一款潜水艇汽车的设计 —— 这听起来就像邦德电影里的场景一样炫酷。

在 1977 年的邦德电影里,莲花 Esprit 跑车(The Lotus Esprit S1)变身为两栖潜艇,可以看到探索海底。“我要做的是用特斯拉电动动力系统升级(我自己的莲花),并尝试让它真正变换。” 马斯克称。

当然,马斯克也承认,两栖特斯拉的市场确实很小。“市场是小,但我很有热情啊!” 可以说,这很马斯克。

  • 苹果花了 1 万美元:修了电脑又 “背锅”

最近,苹果遇到了一件哭笑不得的事。

有位叫格雷格•奔驰(Greg Benz)的摄影师,在某天突然发现他昂贵的、价值 7000 美元的 MacBook Pro 黑屏了,怎么也打不开了。于是他把机器带到苹果公司进行维修。

没想到,苹果自己也百思不得其解。苹果试了多种方法,包括:两次更换了计算机的逻辑板(包含机器重要芯片的电路板)并更换了一些电缆。最终,苹果公司决定干脆给这位顾客换一台全新的电脑,尽管这台电脑颇为昂贵。

令人没想到的是,在苹果把新电脑交给他时,一位苹果员工随手在他原来的有问题的电脑屏幕上用手电筒照了一下,没想到就是这么一照,就找到了问题的关键:该台苹果电脑的显示亮度被设置到了最低档...

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原来,电脑键盘上的触摸屏是问题的关键 —— 该名顾客的 MacBook Pro触摸屏在他打开笔记本电脑时无法显示,这使他无法提高屏幕的亮度。在接受 Business Insider 的采访时,Benz 表示,如果他带有 Touch Bar (触控式触控条)的 2018 年 MacBook Pro 配备有老式的物理亮度按钮、而不是触控式触控条,他和苹果完全可以避免花这么多冤枉钱。

  • 亚马逊关闭其外卖送餐业务 Amazon Restaurant

自2015年在西雅图开业以来,亚马逊的外卖送餐业务 Amazon Restaurant 一直努力试图在送餐市场站稳脚跟。但亚马逊本周表示,覆盖美国近 200 个城市的 Amazon Restaurant 业务,将于6月24日正式关闭,而亚马逊本身也将更加专注于来自于 Whole Foods 的杂货配送。

公司发言人表示,只有少数员工会受到这一决定的影响,而且他们中的许多人已经在公司内部找到了新工作。

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近年来,外卖送餐服务行业发展迅速,投资者已向该行业投入了数亿美元。据研究公司 Edison Trends 透露,UberEats、Grubhub 和 DoorDash 共同控制了美国近 80% 的餐厅配送业务。截至今年,DoorDash累计融了10亿美元。 今年4月,Postmates 表示已经增加了 1000 个城市的服务。并且,随着该公司 IPO 的临近,Postmates 覆盖的城市总数将达到3500个。

创业公司

  • 研究神经行为健康的初创公司 BlackThorn 融资 7600万美元,获谷歌资本、强生等投资

随着人们对精神方面疾病了解的不断加深,现在越来越多的人已经开始意识到,精神方面的疾病需要药物治疗,远非 “想开点就好了” 那么简单。但很久以来,这方面的药物数量有限。

近日,总部位于 South San Francisco 的 BlackThorn Therapeutics 日前完成共计 7600 万美元的 B 轮融资,投资机构包括 Google Venture、强生等机构。

BlackThorn Therapeutics 是一家临床阶段的生物制药公司,它将行为缺陷与大脑生理学联系起来,以发现和开发针对神经行为障碍的靶向治疗方法,使得患有神经行为障碍的患者可以被快速识别、诊断,并得到有效治疗。

过去几年里,BlackThorn 致力于研究一项可能可以治疗情绪障碍的药物的临床试验。 该药物第一阶段试验的成果于今年四月份揭晓,而且结果看上去非常有希望。该公司计划利用此次融资的资金推进其针对情绪障碍的临床阶段计划,以及针对自闭症的治疗方案,并在 2020 年推进临床调查。

行业趋势

  • 飞行汽车行业的竞争大幕拉开

在前几周的每周科技热闻回顾里,我们提到了 Uber 即将在纽约为小部分客户开通 “空中飞的” 服务。现在,Uber 又有了新动作:美国当地时间13号周四,Uber 宣布将试验用无人机送 Uber Eats 的单子 —— 别忘了,不久前亚马逊刚刚宣布计划在 “几个月内” 就开始用无人机送货。看来,各个巨头在飞行器领域的竞争即将进入短兵相接的阶段了。

无独有偶,今年五月德国初创飞行器公司 Lilium 近日发布了能够垂直起降的五座纯电动飞行出租车原型机。Lilium 宣布,他们已于 2018 年向欧洲和美国分别提出了适航申请,如果申请获批则有望在 2025 年开始向乘客提供空中出租车服务。Lilium 最高速度能达到 300 公里/小时,价格将为每名乘客 70 美元左右,与火车票价媲美。

除了 Lilium,Volocopter、Aeromobile 等也是现阶段飞行器领域 “第一方阵” 的成员。此外,除了这些来自全球各地的多家无人机创业公司,飞行器制造商也有波音、空客这样的老牌航空业巨头,这也使得竞争格外激烈:以 Uber 为例,就有至少 5 家不同的飞行器公司争先为其提供未来飞行出租车的技术方案。

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(Volocopter 飞行器。图自 Volocopter 官网)

其中不少公司的 预计交付日期都集中于今、明两年。为什么突然一下子这么多公司竞争于这个领域?主要有以下几个原因:复合材料越来越轻、通信及导航系统更强大,电池技术不断延长其续航时间、以及相关软件的逐步完善都是飞行汽车领域爆发的原因,其中电池技术的突破更是起到了重要作用。

  • 欧盟要求自动驾驶汽车必须在低速时发出“噪音”

自动驾驶汽车开动时,能有多安静?答案:非常安静,安静到甚至可能会产生安全隐患,因为路边行走的行人很可能都听不到汽车的声音。

为解决这个问题,欧盟宣布从7月1日开始,将要求汽车制造商将其电动汽车配备在汽车以低速行驶时发出警告噪音的系统(Acoustic Vehicle Alert System,简称为 AVAS)——基本上是一种假发动机噪音。

按照规定,每当汽车以每小时20公里(每小时12英里)或更慢的速度移动时,该系统必须发出至少56分贝的连续噪音。这样的分贝声响大概和人在家里说话时一样响亮。

目前已经有不少自动驾驶汽车厂商给自己的汽车安装了这个系统,但在此条规定出台后,安装该系统将成为行业标准。

  • “炒房” 有理?金融巨头纷纷支持“倒腾”房屋的人

PE 界的巨头之一 KKR(Kohlberg Kravis Roberts),本周再次向一家投资公司 Toorak Capital Partners 砸了2.5亿美元,后者是向那些专门以相对较低价格购买条件稍差房屋、通过翻新修葺显著提高房屋价值、再高价转售房屋、以赚取差价的 “投机者”(flippers)提供短期 “翻转” 房屋贷款的公司。

在美国一些房屋市场热门地区(如硅谷),一个 “投机者” 通过翻修一栋房屋,很可能年入数十万美元。

据《华尔街日报》报道,Toorak 目前拥有约 15 亿美元的翻转贷款,KKR 这次将使得在该公司的持股量增加一倍。虽然这些贷款可能存在风险,但它们也可能带来成高比例的回报前景。

KKR 并不是华尔街第一个向这个领域倾斜的巨头:去年年初,高盛(Goldman Sachs)收购一家总部位于洛杉矶的 Genesis Capital 公司,该公司即是通过给 “房屋投机者” 提供贷款的方式营利。

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