一个想「喂养全世界」的另类公司

冯仑风马牛 · 2019-06-13
往往只有时间,才能淘出真金。

编者按:本文来自微信公众号“冯仑风马牛”(ID:fengluntalk),作者:冯仑风马牛,36氪经授权发布。

前一阵,有一段隔空对话风靡网络。对话的发起者想用市值作为证据,塑造一个「莫欺少年穷」的故事,而回应者四两拨千斤,淡然问出「什么是成功?」

我永远也忘不了他这打量骗子的眼神,他说我是骗子,肯定会失败,和我录节目是耻辱,最后甚至没法录下去。后来不到三年我公司就超过搜狗市值。人生中,瞧不起你的人对你的鞭策更加刻骨铭心。

什么叫成功?什么叫骗子?每个人有自己的定义。有的人以为是身价,有的人以为是市值。放到历史长河里,云淡风轻。

衡量一个企业、一个商人成功与否,应该拿什么作为标准?不同的人有不同的答案。在上市公司新闻如明星八卦一般真假莫辨,「创办三年、跑步上市」屡见不鲜的时代,能否上市、估值高低……可能是很多人认可的标准。

然而,这并不是唯一的标准。比如,我们今天要向大家介绍的这家企业,要是以能否上市来衡量的话,远谈不上成功。但成立一百多年来,这家公司一直都是一家非常优秀的企业。

这个公司叫嘉吉(Cargill),它是美国最大的非上市公司和全球四大粮商之首,在远离华尔街的 154 年里,嘉吉不靠股票和市值的输血存活下来,还有底气喊出「喂养全世界」的口号。它是如何做到的呢?

01、抓住机遇,在最古老的行业用最先进的技术

和绝大部分的公司一样,嘉吉创办之初的业务就是「搬运工」,把粮食从 A 地搬运到 B 地,从差价中获利。

1865 年,美国南北战争刚刚结束,百废待兴,威廉·华莱士·嘉吉 ( William Wallace Cargill ) 在美国著名「粮仓」爱荷华州一个叫科诺弗的小镇开设了一座谷仓,办了「嘉吉」公司。

科诺弗小镇平平无奇,唯有一点,位于麦格雷戈和西部铁路线的末端,在此屯粮,立马就能通过火车,运往缺粮之地高价售出。

这种「粮食搬运工」的生意简单易行,很快就有了一堆的模仿者, 2 年后,这条铁路被废弃,大多数模仿者就地解散,换了营生,但威廉·华莱士·嘉吉却认定了铁路对粮食贸易的重要性,坚持跟着铁路线的变迁,一路把公司挪到了明尼苏达州。

正是由于这个正确的选择,威廉·华莱士·嘉吉在创业 20 年之际,就成了明尼苏达州和达科他州首屈一指的粮商,手握 100 多个仓库。生意火热的同时,老威廉并没有选择让公司走向华尔街,而是选择让女婿约翰·麦克米伦接班,由此奠定了嘉吉公司作为一个家族企业的传统。

一个想「喂养全世界」的另类公司

老威廉和他的第一座粮仓

创始人的影响是巨大的,除了「举贤不避亲」,嘉吉公司对新技术的追求以及机遇和风险的控制,也和老威廉如出一辙。

电报技术出现后不久,嘉吉公司就专门收购了有电报系统的谷物贸易公司,以便及时获得新讯息。

二战结束之后,美国肉类需求剧增,嘉吉公司趁机收购饲料、豆粕和油籽加工厂,以粮食为核心进行多元化,贯通上下游产业链。

更重要的是,在积累了一定的资本过后,嘉吉开始不满足于单纯地做一个「粮食搬运工」。在电子计算如火如荼发展的同时,嘉吉引进了大批的科学家,同样利用电子计算来优化产品质量,尤其是在产业上游的饲料和化肥上。

如今,嘉吉也紧跟潮流,大数据、人工智能的应用随处可见。比如人工智能,警察用「人脸识别」找到疑犯,嘉吉则用「猪脸识别」跟踪饲养流程。

农业本来是一项古老的产业,但嘉吉利用技术,让它的生产力流动起来了,粮食从富余的地方,流向不足的地方。做到这一点之后,嘉吉还在不停地优化过程,把最先进的技术用在这个古老的产业上,以便获得更多的回报。

02、本土化经营,美国公司比不上哈尔滨公司

1972 年,时任美国总统尼克松访华。很多人都还记得当时的场景:专机抵达后,尼克松走下舷梯,一边伸着手,一边迫切地向周恩来总理走过去。尼克松说:「当我们的手相握时,一个时代结束了,另一个时代开启了。」

鲜为人知的是,嘉吉公司比尼克松更为迫切。中美《联合公报》发表后不久,嘉吉就来到中国,建立了办事处,开启了一个外资农业贸易公司在中国这个农业和人口大国的好时代。

某种意义上说,从一个办事处发展起来的嘉吉中国,见证了中国本土公司的发展历程。嘉吉中国四十几年的发展历程,也是嘉吉扩张到全球 70 余个国家、成功存活 154 年的一个缩影。

一个想「喂养全世界」的另类公司

一次意义重大的握手

最开始,嘉吉中国的角色是一个金发碧眼的「洋中介」:当国内的玉米丰收时,嘉吉中国帮忙卖到国外;国内缺粮时,嘉吉中国又帮忙买进。就是这样简单清晰的中介作用,帮助嘉吉中国在 1980 年代中美苏三角关系频繁动荡的时期,依然得以在中国进行贸易活动。

之后,嘉吉中国赶上了改革的春风,用「合资企业」的办法,投资农产品加工业。接着,大门继续敞开,嘉吉中国成立本土事业部、建立在内部被称为「中国硅谷」的上海研发中心。

直到今天,嘉吉在中国拥有 40 几家公司,在被问到「嘉吉的本土化策略」的时候,嘉吉中国的掌门人刘军说:「嘉吉希望在它运行的每一个国家,被当成本土企业。什么概念呢?从我管理的企业来说,公司的领导人是中国人,公司主要的产品销售给中国人,公司的生产地在中国,公司纳的税在中国。」

在农业这个基础而又敏感的产业里,外资想从「金发碧眼」变成本土肤色,雇员、纳税、对外形象缺一不可。在一堆诸如「嘉吉饲料(哈尔滨)有限公司」名称的帮助下,嘉吉中国成功以外资身份,进入到国内整条农业供应链中。

眼下,中粮、新希望等中资粮商纷纷出海,他们的口号,就是成为「中国的嘉吉」、「亚洲的嘉吉」,除了嘉吉本身体量之大值得成为楷模,其成功的本土化策略,也应该被重视。

03、风险控制,暴富还是长寿这是个问题

「嘉吉公司最近的一次亏损,是在 1938 年。」

没有什么比这句话更能证明,嘉吉对风险的管理和控制是多么的成功。众所周知, 1929 - 1932 年,美国发生了历史上最严重的一次经济危机,即便嘉吉远离股市,也深受其害,以至于在大萧条结束后好几年,嘉吉还不得不为之前的亏本买单。

但也正是由于这一次大萧条,嘉吉开始涉足金融投资,利用在全球的扩张和大宗商品对冲,为自己设置护城河。二战结束后,借助美国日益扩大国际影响力,嘉吉开始在全球的扩张。 1945 年,嘉吉有 3320 名员工,业务仅涉及 4 个国家,到了 1977 年,员工数增至 23535 名,业务遍及 45 个国家。

1985 年,《福布斯》首次设置非上市公司榜单,嘉吉以300亿美元的营收位居首位。接下来的 30 多年,嘉吉只拿过 2 次第二。 2018 年,嘉吉全球营收 1146.95 亿美元。

嘉吉的风险控制绝招有三:其一,尽可能深入完整地参与到全球食物链中。在嘉吉,有 102 个部门,可分为农业、食品、工业和金融四大块,绝大部分都是 B2B 型,避免了终端品牌的变动影响到原料的采购。从日常使用的牙膏里的山梨糖醇,到面包里的烘焙油脂,或者是报纸所使用的工业淀粉,乃至快餐品牌麦当劳的炸鸡块,这些东西都离不开嘉吉的供应。

根深树才能大,有人的地方就有粮食的需求,嘉吉对全球食物供应链的深度掌控,令其拥有了对全球市场波动风险的绝佳抵抗力。

其二,嘉吉对安全无比重视。这个「安全」,可以说是身为一个粮食贸易商,对食品安全的追求,但更大的程度上,是指嘉吉对扩张和发展的慎重。作为一个体量庞大的美资企业,嘉吉早就可以把业务做到全世界大部分国家,但历数嘉吉的扩张,先是临近的国家,接着是「美国的后花园」南美,然后是欧洲和亚洲。

嘉吉进入中国接近 50 年,很长一段时间都只是简单的「中介」角色, 1990 年代后才慢慢从合资企业,做到独资企业。换言之,每到一个新的国家,嘉吉付出的「合规成本」很高,「成功之前,先看重安全」可以说是嘉吉扩张的最佳写照。

其三,嘉吉对「家族企业」的身份很警惕。从公司的股份归属上说,嘉吉 88% 的股份都属于家族成员所有,是一个典型的家族企业,但在公司的管理层面,嘉吉却刻意营造了一个「三足鼎立」的局面。

嘉吉董事会共有 17 个席位,拥有最多股份的家族成员只占有其中6席,管理层占有 5 席,独立董事占 6 席。此外,嘉吉家族会将每年收益的 80% 拿出来再投资,作为公司的「战斗基金」。

如此一来,嘉吉家族的后人非常富有,又和公司保持着一种微妙的距离,没有实质性的决定权却不至于失去影响力,「独裁」式的决定便不会出现在嘉吉。

现如今,中国仍然有很大一部分的家族企业面临交班的问题,如何保证所有权和经营权的平稳过渡,在权力和财富之间找到一个平衡点,这一方面,嘉吉经验值得借鉴。

一个想「喂养全世界」的另类公司

哪一个家族企业不想撑过百年

嘉吉曾打出一个很狂妄的口号「喂养全世界」,话说得很糙,但时至今日,嘉吉已经是全世界最大的粮食贸易商,每天有 550 多艘大型货轮,往来于全球 6600 多个港口运送粮食。嘉吉确实在全世界的食物链中充当着至关重要的角色。

对于这个年营收过千亿美元的巨头,有人曾非议其利润率常年不足 4% ,但必须要看到,靠粮食贸易获取暴利是有违于市场规律和伦理道德的,从 154 年前开始,嘉吉的发展路线就一直是「持续稳定低盈利」。

诚然,如今的新闻在不停造就「一两年上市的商业奇迹」,然而又有多少人敢当面问出「这东西 10 年之后、 100 年之后会怎样?」

在上市与非上市、融资与不融资之间,有人想成为蜉蝣,只争朝夕,有人想做樗树,长久生存,这都没有错。但我们都知道,往往只有时间,才能淘出真金。

参考资料:

[1]Cargill 2018 Annual Report, Cargill.com

[2]Cargill Timeline: 1865-Present, Cargill.com

[3]施智梁:全球最大家族企业CEO谈家族企业百年传承之道,财经十一人

[4]深度对话嘉吉集团全球董事长CEO麦韦德:滋养世界是最伟大的梦想,周末画报

[5]为何这家百年食品巨头试图将转基因谷物运进中国,福布斯中文网

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业