究竟该读什么书?这有一个选书单的实用技巧

神译局 · 2019-06-15
这是一条发掘宝藏书单的快捷方式。

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编者按:读书的重要性自然不必赘述。但好书犹如浩瀚星河,数不胜数,而我们每个人的时间却很有限,这也让我们感觉面临着这样一个困扰,那就是我们究竟该读些什么样的书?读哪一个领域或者主题的书?是选择畅销书单中的作品?是去读那些位列畅销榜单、好评如潮的书,还是去读经典之作?本文作者 Ryan Holiday 针对这一问题给出了他的答案:你仰慕或者尊重的那些人读什么书,你就可以去读什么书。原文发表自 Medium,原文标题:Crowdsource Your Reading List From People You Admire。

我在青少年时期养成了一些习惯,其中一个习惯足以改变我整个人生的轨迹。这绝不是夸大其词,如果没有这一习惯,我就绝对成不了现在的我。这个习惯其实很简单,就是在遇到有些人时我会问他们一个问题。

每当遇到一个我崇拜或尊重的成功人士或者其他重要的人物时,我都会问他们这样一个问题:对你的人生具有改变意义的那本书是什么?然后我会去读那本书。例如,在大学的一次讲座结束之后,我就很幸运地找到了讲座主讲人 Drew Pinsky 博士并向他提出了这样一个问题:“我听说你读了很多书,是否可以给我推荐一些呢?”他告诉他一直在研究一位名叫 Epictetus 的斯多葛学派哲学家,建议我去了解一下。正是在他这次的指点之下,我才慢慢克服了当时的困境,最终成为了一名作家,取得了成功,也找到了自己的快乐。

到现在,我已经想不起第一次问出这个问题是在哪里,也记不清自己是怎样形成的这一习惯,但因此而得到的答案却让我一直铭记于心,如数家珍:

  • 《权力的 48 条法则》(48 Laws of Power)—作者:Robert Greene

  • 《沉思录》(Meditations)—作者:Rene Descarte

  • 《马尔科姆·利特尔自传》(Autobiography of Malcolm X)—作者:Malcolm X / Alex Haley 

  • 《伯罗奔尼撒战争史》(History of the Peloponnesian War)—作者:Thucydides

  • 《是什么让塞米奔跑?》(What Makes Sammy Run?)—作者: Budd Schulberg

  • 《追寻生命的意义》(Man’s Search for Meaning)—作者:Viktor Frankl 

我之所以问出那个问题并得到这些书名作为答案,绝不是出于无聊和八卦的好奇心,这是我尝试走出困境的个人方式:

我喜欢读书,对于那些好书的阅读欲望可以说到了一种如饥似渴的地步。这些好书就像是 Tyler Cowen所说的“震感书籍”,也就是那些对你有震撼作用的书籍,那种具有冲击作用、颠覆作用的书籍。这样的书其实有许多,但我们每个人的时间却很有限,这一度成为了困扰我的一个很大的问题。

我应该读哪些书?我应该去阅读有关物理学方面的书吗?或者是历史学或者是关于自我提升主题的书吗?或者即便我知道了自己喜欢什么类型的书籍,那我又该去选择哪些作者的书呢?为什么选择他们的书?我是应该读新出的书还是之前的书呢?是去读那些位列畅销榜单、好评如潮的书,还是去读经典之作?

我不知道,这些问题也一直困扰着我。

如果说一本书改变了某个人的生活,那无论这本书是属于什么主题范畴还是风格,应该都值得一看。如果这本书能够改变别人,那我想,它至少对我也有一定的借鉴意义。

结果也确实让我感到惊喜,我由此发现了一处宝藏,一处由特殊的书单所打造的宝藏。而且这些对别人具有转变意义的书覆盖了各个知识范畴:哲学、心理学、文学、诗歌以及个人技能提升等。这些书的主题各不相同,正如推荐这些书的个体一样具有多变性。正因为其主题种类丰富、各不相同,所以你几乎可以用这些书填满自己的阅读书单。

之后,我开始拓宽了这个习惯的应用范围,不仅仅是面向那些我遇到的人。每当我看到一些人物专访,如果他们提到有一本书对他们个人的发展非常具有影响意义或者说对他们而言很重要,那我就会去买这本书。我不需要当面听到他们的回答,我也不必是那个提问的人。(《纽约时报》网站开设的“枕边书”(By The Book)专栏不错。)

我曾经读过一篇关于编剧 Neil Strauss(主要作品有《劣迹》、《游戏》)的专访,他提到了一本书:John Fante 的《Ask the Dust》,我买来读了,感觉非常喜欢……在读 John Fante 的作品时,我了解到他受到过两个人的影响:尼采以及挪威作家 Knut Hamsun(诺贝尔文学奖获得者),于是我又读了这两个人的作品。我了解到拿破仑和美国开国元勋之一亚历山大·汉密尔顿都曾提到过《普鲁塔克名人传》(Plutarch’s Lives)对于自己(其实也包括历史长河中不计其数的其他人)具有改变意义,没错,我自然也买来读了这本书。此外,我听说“禅师”菲尔·杰克逊推荐他的球员阅读《柯莱利上尉的曼陀林》(Corelli’s Mandolin,作者:Louis de Bernieres),海鹰队主教练 Pete Carroll 推荐他的队员阅读《网球的内心游戏》(The Inner Game of Tennis)一书,当然我也都一一买来读了。关注之后你会发现许多成功人士都分享过他们自己的阅读书单,他们要么在博客中直接发帖推荐,要么是在去世之后由传记作者公布于世。对于各种不同的途径,我都有尝试去了解,也都一一拜读了他们推荐的那些书。

诚然,这一策略得到的结果有时也会让我感到些许的沮丧。据说埃隆·马斯克喜欢《十二个与神为敌者》(Twelve Against the Gods)一书,但读过之后我感觉有些言过其实,不明白为什么这本书为什么会如此备受追捧(我花了 139 美元才买了一本二手书)。我很钦佩的企业家非常喜欢俄裔美国作家Ayn Rand,于是我去读了她的作品《阿特拉斯耸耸肩》(Atlas Shrugged),即便当时的我还是二十岁出头的年龄,我仍然觉得里面的内容有点荒谬。Tim Ferriss 喜欢《希腊人佐巴》(Zorba the Greek)这本书,但读过之后我感觉自己并不是很喜欢。但即便如此,读过之后我仍然有所收获。我阅读这些名人推荐书单的收获要比读那些杂志推荐阅读书单或者是畅销书排行榜书单的收获要多得多。

苏格拉底曾经说过:“将你的时间用在阅读他人的著作上,以此来提升自己,这样别人费力才收获的东西,我们轻而易举就能学到。”没错,这就是文学的价值,它记录了人类反复的尝试,汇聚了人类所有的经验和教训。5000 多年来,这些知识都被记录在书本之中。因此,只有通过读书,我们才能规避开前人所走的弯路,不必再去经历那些没必要的挫折和困境。正如马克·吐温所说:“那些有能力而不愿读好书的人和文盲没有什么好样。”

书籍这一媒介已经存在了数千年之久,人类,尤其是那些聪明、成功的人物,无论是身处哪个时期都在孜孜不倦地从书籍中汲取知识。书籍先是以楔形文字碑片的形式存在,后来则用动物皮记录,现在则是大批量印刷的平装书、电子书以及有声读物等。时间就是一种不可思议的过滤系统,也是一种过滤标准,为我们留下了最经典、包含最多智慧的著作。但尽管如此,好书犹如浩瀚星河,数不胜数。

也正是因为如此,我才会向那些成功人士询问是否有改变他们生活的书籍。那些塑造了我们敬佩、尊重的人物的文学作品,我们都应该去读,这样也为我们寻找合适的书单提供了一条捷径。他们给了我们一种发掘宝藏的快捷方式。

如果能让那些我们敬重、钦佩的人做我们的导师,那这样的机会每个人都不会放过,但对于那些对这样的导师起到指导和改变意义的书籍,许多人却选择视而不见。像约翰·麦凯恩可以说一生都在致力推荐《丧钟为谁而鸣》这本书,那你为什么不去看一看呢?显然,这本书对他而言意义非凡。PayPal 创始人 Peter Thiel 表示自己世界观的塑造要归功于法国作家 Rene Girard 以及他的作品《Things Hidden Since the Foundation Of the World》。显然,他成为亿万富翁有这本书的功劳,那你为什么不去看一眼呢?在《福布斯》“全球 100 名权势女性”榜单中,数次占据榜首的德国总理默克尔的最爱书单包括列夫·托尔斯泰的《安娜·卡列尼娜》和陀思妥耶夫斯基的《卡拉马佐夫兄弟》,你又有什么理由不去读一读呢?

你所崇拜的那个人,你所仰慕的那个人,他们并非生来就有这样的天赋,也绝不仅仅是生活经历决定了他们的成功,这其中离不开他们所反复阅读的那些书、他们分享的最爱书单。就像现在,我正在读《How The Classics Made Shakespeare》这本书,其中几乎囊括了成就这位有史以来最伟大剧作家的全部经典著作。

为什么不试着去寻找一下这样的书单呢?难道你想靠自己去想出这些书单吗?为什么要放弃这个与你的偶像建立起联系的机会呢?(要知道,他们最喜欢听到的可能就是关于他们喜欢读的书或者作者相关的问题。)

所以,开始行动起来吧!你可以通过发送电子邮件的方式,也可以在讲座场合举起你的手争取一个提问的机会,可以顺路拜访,也可以挖掘以前的专访报道,任何他们可能提到阅读书单的途径和渠道都可以。然后,就去图书馆看吧,或者登陆亚马逊买一本,甚至你也可以从朋友那里借来看。

如果这些书同样也对你具有改变意义,或者你自己发现了这样具有改变意义的书籍,接下来你也需要做一件事:将这样的书单传播出去,让更多的人知道。因此现在我也开始保存对自己具有重要意义的书单,也正是因为如此,无论我有多累,无论我的邮箱里有多少封需要我去处理的电子邮件,我都会优先选择那些向我提出这样问题的去回复:“哪本书对你的生活具有改变意义?你认为我应该读哪些书呢?”因为在我看来,这就是最重要的问题。

备注:在提出这一问题时,你还可以考虑如下版本:

“有什么书让你看了有种相见恨晚的感觉吗?”

“哪本书对于你的职业生涯具有决定性意义?”

“哪本书让你感觉曾经真正改变过你的思维和想法?”

“我现在正在研究……问题,关于这一话题,你是否有相关的作者或者作品可以推荐给我?”

原文链接:https://humanparts.medium.com/this-question-will-change-your-reading-life-a28c622c0c25译者:aiko

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