宜家:家居巨头的创新之路

36氪创新咨询 · 2019-06-04
厚积才能薄发

没有人会质疑宜家在全球消费者心目中的地位。 

一提到宜家,人们总会想起色彩鲜明的黄蓝标志,简约自然的产品风格,舒适放松的购物体验,和令人津津乐道的各种美食。有人说宜家不仅仅是专门购买家居用品的地方,而且是一个可以在闲暇时候去随便逛逛的休闲场所。

宜家很受欢迎,这不是错觉。2018财年,宜家在全球的422家门店一共迎来了将近10亿次访问,销售额高达388亿欧元。在这样的成绩下,宜家于2018年底宣布,将进行为期四年的转型,并在这四年里彻底改变宜家。

这一点也顺理成章。尽管成绩傲人,但增长放缓也是不可忽视的问题。近年来零售业日新月异,传统零售巨头掩饰不住的落寞,年轻一代消费者的快速崛起,早早为宜家敲响了警钟。实际上,宜家早已踏上创新之路。

创新孵化与实验室:追踪技术,捕捉变革

70多岁的宜家,每走一步都需要谨慎考虑。

零售业充满了创新的方向。新零售,人工智能,物联网,哪怕是外行也能说出这些大热的词,并对未来市场的变革做出一番预测。而对宜家来说,比技术概念本身更重要的,是这些新型的技术如何落地,如何应用到宜家所看重的场景中。

宜家想要找到最合适的时机引入这些技术,变革的回报率是基本考量因素。这个时机不好把握,技术成熟度、成本高低、市场痛点等等都需要有所关注。为此,宜家下了大功夫,采取了多种措施,力求对市场保持高度敏感。

创新孵化团队是众多方式的一种。这些团队面向全球市场,密切地追踪各类技术的最新发展状况,无论是在行业内还是科研机构中,创新孵化团队都希望能了解到持续的动态。他们的活跃不仅为宜家提供了重要信息,而且不断释放出一种信号:宜家非常重视创新变革。这足以让市场感到兴奋。

除了创新孵化团队,位于宜家总部的数字实验室也发挥着重要作用。数字实验室的配置更加专业,科研人员数十年研究经验形成的良好声誉和敏锐嗅觉,为宜家带去最先进的研究成果信息,并在合适的时候将实验室成果商业化。 

宜家也会依靠外部资源,通过广泛的联系,来为自己的判断提供参考。无论是科技媒体公司,还是创新技术公司,宜家总是会通过各种渠道关注甚至参与技术的迭代。

在捕捉到技术突破的时机后,宜家会将其试点应用到实际的商业场景中去,进行一系列测试,这些新的技术只有通过了测试,才能被真正推广到这个庞大的零售王国中去。

SPACE 10与科技节:更大胆的技术与创新 

说到宜家的创新,SPACE 10实验室是不可不提的。SPACE 10位于哥本哈根,占地1000平方米,比起“实验室”,这里的人们更希望思想、创造这些关键词能够被人们记住。为了让运营人员更全身心投入创作,宜家支付了这处空间的基本费用,希望能够收获对未来宜家的想象。

SPACE 10没有让宜家失望,在这里,众多创新项目平行进行着。从素食肉丸、3D打印肉丸,到可以种植植物的建筑,再到通过AR技术摆放家具的app,SPACE 10在不断探索未来的可能性。事实上,宜家不要求SPACE 10打造出马上可以在商场中出现的产品,也不会指定其研究方向;即便如此,SPACE 10的每个项目都离不开原型产品的开放测试与商业化可行性的讨论。

SPACE 10让世界感受到宜家对创新和未来的渴望,并且不断吸引着更多的行业专家。除了在哥本哈根,SPACE 10也将依靠宜家的全球版图,在全世界各地开出新的实验室,解决更广阔的问题。对宜家来说,未来所需要的不只是更广泛的消费者和影响力,还有更多元的观点和想象力。

2018年4月,宜家在上海举办了第一届科技节。一个重要意义在于,来自全球各大市场的宜家创新部门,能够互相交流目前的创新观念,共同探讨未来的创新形态。他们在各自的展间中,呈现天马行空的创新想法,有些还并不完善,但足够启发灵感。

这场科技节让人印象深刻。宜家毫不掩饰自己要做出变革的决心,并且将来自世界各地的想法聚集到中国,可以看出中国市场对宜家的重要意义。从创新的角度看,中国市场的数字化发展速度与成果都举世瞩目,科技巨头和初创公司纷纷入场,形成了全球领先的市场;而中国的消费者强大的好奇心与适应力使得他们成了最难得的测试员,可以说中国的市场反应能够给宜家的决策带去相当重要的参考价值。

聚焦线下购物体验:场景融合更重要

和线上发展相比,宜家对线下的体验与痛点更有发言权。目前,宜家已经在测试许多创新技术,甚至已经正式投入使用,以此来不断提升消费者的线下购物体验。

宜家在实体门店中将导航系统投入使用。消费者可以从手机上获取门店内部的众多信息,比如卧室用品的位置、门店的出口等等。在推广这一技术之前,宜家也进行了门店的试点运行,在各项体验和反馈都达到比较高的指标后,宜家才决定全面落地。

宜家对新技术的使用非常务实。比如图像识别技术使消费者可以通过手机拍照,来获取展示中的产品信息,并知道可以在哪里找到这些产品;比如人工智能技术可以检测消费者在展厅里或货架前的行为,包括停留时间长短、是否触摸产品等等,并通过这些数据,将产品的布局摆放效果量化,以此提升门店的运营效率和效果。重要的是,这些举措都通过了试点的测试,不少产品的销量得到了50%到100%的提升,也正是因为这样明显的效果,这些创新的想法才有可能得到进一步的推广。

宜家在AR的应用上也广受好评。举例来说,宜家通过AR技术,允许消费者更方便地对家居产品进行组合,来搭配出自己喜欢的样子。而在这一举措的背后,自然有试点测试,更有多重考量的开发过程。宜家不想要一个光秃秃的技术,他们希望自己的技术能完美地与场景适配,因此各种产品逻辑、运营细节、业务思路都在发挥着作用,最终完成一个让消费者满意的举措。

另一个宜家:未来的逐步转变

宜家在郊区的大商场中为消费者带去越来越多的惊喜,可这一定不是未来的全部。 

一方面,宜家透露要搭建线上的家居销售平台。电商业务带给宜家的困难不仅仅是消费场景与体验的缺失,更是实实在在的生产物流成本问题。另一方面,宜家要从郊区走进市中心,融入更多年轻消费者的生活。由于门店面积的限制,这一点同样失去了其线下体验的传统优势,宜家需要找到新的吸引力。

宜家在创新上积蓄力量多年,终于要集中施展了。无论结局如何,这位零售巨头的一举一动都会给整个行业宝贵的启示。

看不够

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