将供应商转型成合作伙伴,与香料巨头芬美意共创双赢

36氪创新咨询 · 2019-05-16
Make Healthier Tastes Great

近年来健康趋势兴起,消费者对于食品营养的摄取有了更高的要求。无论是新的口味、出于健康考量更低糖低盐的食品饮料配方、创新口感的研发等......

在千变万化的食品饮料市场中,唯一不变的是不停创新的步伐。

接骨木、木槿花的应用,水果蔬菜的加入,甜苦味打造的味觉火花,这些赋予食物香气、色泽、口味的辛香料自古以来都是饮食中不可或缺的重要秘方,加上在追求更健康的同时,消费者又对于口感保持一定的期待。这对食品饮料行业的玩家来说,除了考验对于消费者口味的敏感度之外,还考验着对于原物料、香料的运用开发能力。

芬美意口感创新平台:Make Healthier Tastes Great

专注于大企业创新的Kr8,在2019年FBIF食品饮料创新论坛与芬美意全球口感创新平台副总裁Imad Farhat (Global VP Taste at Firmenich) 一起探讨作为食品行业的上游企业,同时也是全球最大的创造香气和口味的私营企业如何通过打造创新生态圈,协助供应商转型成合作伙伴,打造双赢,释放研发生产力。

将供应商转型成合作伙伴,与香料巨头芬美意共创双赢

坚守原则的创新

每个企业对创新的定义和愿景都不同,Imad Farhat 分享了芬美意口感创新平台的创立初衷-让健康很美味(Make Healthier Taste Good),并坚守绝对不降低营养,或是采用对营养成分造成损害的方法。

在过去,消费者总会有一个认知,健康与美味之间总需要做出一定程度的取舍。而在芬美意所处的垂直领域当中,香精香料所覆盖到的领域特别广,追溯到原物料更是复杂。举例来说,为了能使食品拥有甜味,“甜”的来源便有五花八门的选择,蔗糖、水果、植物、合成糖等等。而其牵涉到的各项技术包含萃取、食品开发的流程皆不同。

芬美意的口感创新平台便是希望打造生态来集结芬美意以及合作伙伴的资源和知识来实现更多口味口感创新。

“Each company has different capabilities, and we respect that.”

Imad Farhat, Global VP Taste at Firmenich

创新的意义:供应商?合作伙伴?

生态(Ecosystems) 似乎成了现今做创新的标配口号,多了外部企业的参与让创新这件事情听起来合情合理。

然而,现在市场上举着创新平台的旗子,真正做到摒弃甲方情怀,做到足够开放的却不是很多。芬美意则强调了其口感创新平台对供应商以及合作伙伴的不同定义与期待。

“They used to be one of our suppliers; however, now, they’ve become our true strategic partner in our ecosystems”

Imad Farhat, Global VP Taste at Firmenich

将供应商转型成合作伙伴,与香料巨头芬美意共创双赢

在芬美意的口感创新平台中,共创双赢的秘诀基于一个非常简单而重要的认知,那便是尊重不同公司的差异性以及优劣势。

在食品饮料行业当中,食品商在采购上需要的是整体的解决方案(Total Solution),并不会为单一原料的去找原材料供应商。

芬美意所拥有的是提供整体解决方案、客户服务经验、商业声誉、生产力以及市场覆盖率等。而作为芬美意上游原材料提供商的企业则是在各自领域中拥有垂直的研发能力。通过口感创新平台,共同发挥特长,将适合市场与消费者的解决方案进行推广,弱化了原料的地域限制,却增加了解决方案在不同地区的使用弹性。

“The aim is to make partners become successful not compete with one and another”

Imad Farhart, Global VP Taste at Firmenich

而什么叫做使用弹性呢?

消费者对于减糖的诉求是一样的,而原料的产地却很大程度上有地理上的限制(中国、中南美洲特有等)。而通过资源整合,让好的原料可以被发掘,通过生产力赋能,可以广泛的被运用到不同的市场。

除此之外,通过实现规模经济效应,对于芬美意的合作伙伴来说,能有更多的资金与资源在相关技术(萃取、研发)上投资,取得突破以打造绝对优势。而对芬美意来说,拥有优质的原料,芬美意可以发挥在口感解决方案的技术与优势(taste modulation technologies)实现口感创新。 

源自家族的传承(Legacy):五分之一的业务来自创新合作

基于这样的良性循环,芬美意在整体原料供应链上与不同的企业达成合作,在中国、美国、东南亚、欧洲都有合作案例。

而一个芬美意引以为傲的合作案例便是发生在中国。2018年9月,芬美意正式与中国企业莱茵生物(Layn Natural Ingredient)成为口感创新平台的合作伙伴。莱茵是中国本土的植物基甜味剂生产商(Plant-based Sweetener),使用原料包含了罗汉果、甜菊糖等。通过与芬美意的合作,莱茵得以将产品通过芬美意的市场渠道推广到中国以外的市场以及企业,目前许多大企业的食物产品所使用的甜味剂皆是来自莱茵。

事实上,在芬美意五分之一的业务皆来自于创新合作,而创新的基因早已经深根在芬美意的文化之中。有别于上市跨国企业,很多时候,市场对于家族企业抱有缺乏弹性、注重传统等观感。然而,芬美意作为家族企业,文化传承意味任务浓厚,却恰恰将创新作为文化,通过家族企业的传统延续下来,成为坚不可破的企业文化。 

芬美意对创新、品质、健康的坚持也同样地体现在挑选合作伙伴上。Imad Farhat 也分享了三大原则:不对营养品质妥协,实现永续经营,以及合作透明化。而芬美意在落实这三大原则上也是花费了大量的精力。

Imad Farhat补充道,对芬美意来说,合作关系是相互挑选的过程,芬美意必须做到足够好,才有立场以及底气来要求合作对象。芬美意期许自己以及合作对象都能实现全面性的成长(Inclusive Growth),眼光更长远。

举例来说,在营养品质与永续经营方向,芬美意在卫生(Sanitation)、营养健康(Nutrition)、天气变化(Climate Change)、公平交易(Fair Trade)、人权平等(Human Equality)等领域发力,除此之外,芬美意更是极为少数不涉足香烟产业的香料香精企业。这些乍看之下像是环境保护NGO的覆盖范围,然而,对极为仰赖天然原料的香料香精厂商来说则是想要实现永续经营的重要关键。

 “it’s the effort not cost; Always do the right things”

Imad Farhart, Global VP Taste at Firmenich

Imad Farhat也分享了芬美意在中国的布局,以及如何看待中国创新。

中国市场:世界的创新重地

中国地大丰饶,丰富的自然资源成为重要的原料发源地。

除此之外,中国的市场体量已经使其成为芬美意第二大的市场了。而在不同的地区,消费者的口味口感需求是会不同的,可能是因为地区饮食习惯的不同,或是政府在大健康方向上的推进。

在中国市场中,消费者对于健康意识的抬头,以及政府政策的推动下,减糖以及减盐成了共识,也成了个食品饮料玩家推出新产品时的重要方向。

最近,芬美意在张家港建成了其全球最大的食用香精工厂用来满足客户对创新和产品快速上市的需求。该工厂与芬美意上海和昆明生产基地形成互补,这两个现有基地主要服务于日化香精和香原料业务。

2012年,芬美意在上海设立了全球第三个研究中心,致力于推动尖端技术的开发,以及和从瑞士日内瓦至美国纽约的各大创新中心密切合作。此外,芬美意在上海、北京和广州等地拥有广泛的商业设施网络和应用实验室。芬美意坚信中国市场具有巨大潜力,过去30年来它一直在不断投资,以扩大在这个战略市场的影响力和响应能力。

Imad Farhat也表示,过去提及亚洲地区的食品创新时,首先想到的可能是日本。不过现在市场正在变化,在许多领域,食品行业的创新正发生在中国。

来自瑞士的香料巨头芬美意,究竟能靠创新走多远,让我们拭目以待。

看不够

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