物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

神译局 · 2019-05-17
“花言巧语”的智能家居设备,可能并不值得购买。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:智能家居是在互联网发展和影响之下家居用品及设备物联化的体现。随着互联网的不断发展以及智能家居市场的不断推广和普及,智能家居目前已经进入了快速发展阶段。然而,高速发展的背后,是否能保证高效的售后设备功能运转、保养及维护?这篇文章原标题为The Glaring Flaws We Need to Fix in the Internet of Things,作者Owen Williams在文章中阐述了物联网时代智能家居存在的各种问题,同时还建议消费者在“盲目跟风”的同时,保持理性思考,三思而后行。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:T3 Magazine/Getty Images

“物联网”这个概念实际上早在上个世纪就已经出现了。然而,得益于互联网和科技的发展,最近几年才成为时下的热门行业。

我们日常生活中的各种设备,基本都默认连上了蓝牙或者Wi-Fi,即便你不觉得没必要连接的时候。

如今,通过连接App应用,你的智能运动鞋都可以在你把脚伸进鞋里的时候自动为你系鞋带。但之前Nike发布的这款App却因为一个小故障,就导致它无法再自动为用户系鞋带,你们有经历过类似体验吗?

实际上,相比于没有类似科技手段的“线下”产品,许多“智能”产品并没有表现出更好的功能体验。此外,使用了这些智能产品之后,还有可能让相关产品制造商轻松地“偷窃”你的日常行为习惯。

此外,即便你买了一台可以“万物相连”的智能设备,你也要知道,它也会有出问题的时候。

要列举“智能”设备变成“智障”的案例,我可以列举出相当多的例子。

全球最大的玩具公司美泰公司(Mattel)之前发布了一款可以连网的芭比娃娃。然而,这款芭比娃娃却被黑客入侵,并非法监视孩子的一举一动,甚至对他们说一些恐怖的话。

此外,谷歌旗下的耐思得(Nest)摄像头和智能温控器之前也陷入了“家暴”丑闻。一个小小的软件升级,就可以导致大问题的出现,让室内的智能温控器停止运转,也无法使用日常依赖的各种功能

类似的案例我接触并了解过太多了。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Smart Home Solver

我之前也买过一款Tado智能室内温控器,但在夜里断网后,它也跟着“失控”了。在没有网络连接的情况下,这款温控器似乎并不知道到底该怎么做,于是它把室内的温度调高了。

早上醒来过后,室内的温度达到了35摄氏度。我尝试着采用多种方式来降低室温,但它仍然顽固地保持着高温模式。最后,我不得不人为地切断与锅炉的连接,才得以把温度降下来。

此外,我曾经也买过Hello公司开发的Sense睡眠监测仪,但由于后来Hello公司倒闭后,我的睡眠监测仪也跟着“倒”了,剩下来的就只有一个价值200美元的“铁球”。虽然这个“铁球”的显示灯还是亮着的,却已经无法连接服务器了。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Business Insider/James Cook

把某个设备与互联网相连,最核心的问题是,它会涉及一系列全新的复杂问题,但大多数发布这些设备的公司并没有准备好应对这些问题。

除了基本的设备之外,他们还需要解决的问题包括处理器、固件、连接性、iOS和Android平台的App应用以及永远保持更新的软件生态系统。

因此,如果要让产品保持连贯性和持久性,这些问题无疑会增加相关的工作量,同时也需要一定的技巧。我之所以了解这些情况,是因为我之前就在类似的公司工作过。

本来推出一款硬件设备已经不简单了,但如果要把硬件设备和用户操控的App应用相关联,那简直可以说是一场噩梦。

如果要让家中的炉灶与互联网相连接,哪怕是像通用电气(General Electric)这样的百年企业都需要考虑以下这些问题:

  • 硬件设备的研发

  • 固件开发及测试

  • iOS或Android客户端App应用的开发与测试

  • 用户账号管理

  • 后端云,以及哪些数据需要储存,又以何种方式储存

  • 远程设备更新

  • 安全补丁

  • 预计服务器可运行的时间期限

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Google Developers

看到这些问题清单,你可能就会想:针对各种设备而言,如何让这些清单的内容保持可持续状态?

然而现实问题是,大多数产品都做不到可持续发展。当产品还在市场的时候,这些清单内容也许可以实现。但也有特殊情况,比如最新的iOS系统升级后,App应用出现程序崩溃的情况,所以不得不紧急更新。

在物联网的世界,并没有太多成功的商业模式案例。

我家里安装的耐思得智能温控器已经好几年了,它需要保持与服务器相连接,同时也需要互联网才能正常运作。这几年以来,买完并安装这款产品过后再也没有支付过额外的服务费用。

家中的飞利浦秀(Hue)智能照明系统也是在安装温控器那段时间启用的,而Sonos家庭智能音响系统的存在时间就更久了。

不过,10年过后我是否还需要用到这套智能音响系统则是一个未知数,毕竟这需要产品公司对产品保养和维护的承诺。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Smart Home Solver

如果是初创公司开发的产品,比如Hello公司推出的Sense睡眠监测仪,也许其未来的发展就不太乐观。

要实现保持设备的各种稳定性和连接性、数据的收集与维护管理以及相关的分析,必然是一笔不小的开支。

即便是只卖出5000台设备的初创公司,让这些设备保持日常的连接和维护,一个月起码得花掉上千美元。

经常玩游戏的人就知道,你在游戏中所购买的装备和道具,哪怕你认为你是这些装备和道具的永久持有者,但当服务器处于离线状态时,全部都无法正常使用。

因此,不少在物联网摸爬打滚的公司,为了更好地应对未来可能出现的风险,眼中根本不顾用户的利益,采取了各种让用户唾弃的“卑鄙”行为。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Smart Home Solver

2018年,那款差点“烤”了我的温控器其背后的Tado公司在为用户提供了几年的免费售后服务后终于宣布,用户如果需要继续享用其提供的“智能”服务,就必须按月缴纳一笔订阅服务费

Tado可能只是想通过收取订阅费来抵消其成本,但最后却让用户每个月都按时缴纳一笔费用,对用户而言实在是非常不友好的体验。

环顾家中的各种智能设备,我意识到,这些设备背后的制造商,可能没有一家愿意公开表态并承诺,其将在远期某段时间内继续提供相关功能支持与服务。连苹果公司都曾在法庭上辩解说,其推出的iPhone只有一年的保修期。

随着家中的各种与网络相连接的智能设备不断老化,其保养和维护就越来越成为一个值得关注的问题,而且可能还会因此耗费一笔不菲的费用。

就这些产品背后的公司其管理层而言,有些管理层的在职期限可能还没有产品推出时间长,他们的眼中可能只有财务数据,所以相比于维护保养这些设备,倒不如直接切断服务器。

物联网时代的智能家居,存在各种大大小小的问题

图片来源:Innovate UK

要让声称“万物皆相连”的智能家居领域达到我们所期待的发展水平,目前我们可以做的只有用口袋中的钞票来投票。

如果产品无法承诺或保证长期的功能稳定和维护,或者如果产品与服务器断开连接就无法使用的,就最好不要买。

通常情况下,产品方并不会承诺产品的使用期限。因此,你就需要思考并权衡相关利弊,到底是现在享受“万物皆相连”的智能家居服务更重要,还是后期可能出现的“离线”(特别是“离线”时间比正常非智能设备的有效使用年限还早的)等风险更重要。

简言之,经验法则是:如果设备制造商拒绝透露后期设备维护的有效时限,那就不要买;如果设备制造商对相关数据收集并分析避而不谈的话,就不要让这些设备接入你的网络。

毋庸置疑的是,我们作为消费者,还需要做更多本不属于我们的工作。

但是,如果我们现在再不行动起来联合抵制这些受人唾弃的商业模式,我们的智能住宅以后只会变成一个噩梦般的囚禁之地。

我们不得不在这些设备上投入更多的资金,也有被入侵被监控的风险,当然还有突然完全“掉线”的情况,说不定就把我们活生生地“烤”了。

所以,现在是时候严肃对待这个问题了。

译者:井岛俊一

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