著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱

神译局 · 2019-05-16
“技术,尤其是谷歌的技术,是一件好事。”

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:谷歌的I/O开发者大会已经落下帷幕。作为谷歌的年度盛会,不仅呈现了谷歌这家公司在过去一年的新进展与新产品,也能够体现谷歌这家公司的战略选择。到底该怎么理解谷歌I/O开发者大会所呈现出的一切?这背后有什么意义?

近日,著名分析师Ben Thompson发表了一篇博客文章,复盘了这场谷歌盛会,并分析了其背后蕴藏的意义。在他看来,这场大会,既展示了谷歌整体的承诺,也体现出了谷歌的陷阱。文章原题为Google Fights Back,由36氪神译局编译,希望能够为你带来启发。

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱

对于一家以工程文化闻名的公司来说,你不会想到在谷歌的年度I/O开发者大会上,一段视频会引起如此强烈的情感共鸣。

在这段视频中,一位文盲的印度妇女,使用谷歌开发的Google Go,无障碍地完整了与这个世界的互动。

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱

“我非常喜欢。”

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱

这是谷歌在整个主题演讲中最直接的表述:

“技术,尤其是谷歌的技术,是一件好事,我们会提醒你为什么喜欢它。”

谷歌的使命

谷歌的首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在开场演讲中,一如既往地重申了谷歌的使命宣言:

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱这一切都始于我们的使命,即整合全世界的信息,使人人都能访问并从中受益。今天,我们的使命,感觉与以往一样重要。

不过,皮查伊很快转向了一些与简单地组织和展示信息截然不同的东西:

我们处理问题的方式是不断演变的。我们希望,我们的产品能在你的工作、家庭和生活中更好地为你服务,而且它们都有一个共同的目标:成为有用的产品,这样我们就可以在你每时每刻为你服务。

简而言之,谷歌的使命宣言可能和以往是一样的,但这对谷歌及其产品意味着什么,已经发生了变化:

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱我们的目标,是为每个人建立一个更有用的谷歌。当我们说有帮助的时候,我们的意思是给你增加知识、成功、健康和幸福的工具。

为数十亿用户开发产品让我们感到非常荣幸,随之而来的是一种强烈的责任感,那就是创造能够改善人们生活的东西。通过关注这些基本属性,我们可以赋予个人权力,并使整个社会受益。

这些,为接下来的主题演讲奠定了基础,包括上面的视频:谷歌用了大部分主题演讲的时间——既有实际的产品,也有一大堆软件——展示了谷歌如何在用户生活中扮演更积极主动的角色。

谷歌的数据收集

可以肯定的是,并不是所有的演示,都能够像帮助一个目不识丁的人浏览世界那样,有无懈可击的积极用途。举个例子,比如这个Dupex for the Web的演示:

需要注意的是,这是我前面提到的一个软件(Duplex,值得注意的是,在去年的 Google I/ O几个月后终于发布了) ,这个演示非常令人印象深刻。

但整个演示程序,在很大程度上依赖于谷歌访问你的数据。整个演示中,也许最引人注目的结论是谷歌并没有费心隐藏这个事实:

著名分析师复盘I/O大会:谷歌的承诺与陷阱其中隐含的信息很明确:是的,我们拥有你们所有的数据,但事实上我们拥有你们所有的数据是一件好事,因为它让我们让你们的生活更轻松。

请注意,Google AR、VR和视觉产品副总裁阿帕娜·切纳普拉加达(Aparna Chennapragada)也表达了同样的观点:

你们现在看到的是,文本到语音,计算机视觉,翻译的力量,以及20年来搜索带来的语言理解的技术,我们把所有这些都整合在了一起。

更简洁地说:“是的,我们收集了大量数据。 但是,这些数据让令人惊讶的事情成为可能。”

谷歌的策略信用(Strategy Credit)

在演讲结束时,切纳普拉加达还说了一句话:

阅读的力量和购买火车票、在商店购物、跟踪新闻的力量一样。它是完成任务的力量,所以我们想让尽可能多的人都能使用这个功能。

这是谷歌帽子上的另一片羽毛:它确实像苹果这样的公司那样为每个人服务。皮查伊也指出了这一点:

到目前为止,我们已经讨论过建立一个更有用的谷歌。这对我们每个人都同样重要。

“为所有人服务”是我们谷歌的核心理念。 这就是为什么无论你是斯坦福大学的教授还是印度尼西亚农村的学生,在谷歌刚建立的时候搜索结果都是一样的。

这就是为什么我们要为各地的教室建造廉价的笔记本电脑。这就是为什么我们关注那些用户刚刚开始上网的国家的低成本手机的使用体验,就像我们关注高级手机一样。

但他没有提到的是,这在很大程度上是一种策略信用。谷歌在研发和全球规模基础设施方面投入了数十亿美元,以便首先向高端手机用户(这些用户与最吸引广告商的用户群有大量重叠)提供优质产品。

然而,这些支出是固定成本,而为边际用户服务实际上是免费的; 因此,最好的方法是利用这些成本为尽可能多的人服务,即使这样做的收入相当微薄,至少现在是这样。

需要明确的是,说某种东西是一种策略信用并不是一件坏事:这只是一种观察,当涉及到一家公司的核心业务模式时,做“正确的事情”不需要权衡。

我最初创造这个词,是为了解释为什么苹果可以承诺,不会像谷歌这样收集数据。即便如此,令人吃惊的是,谷歌在主题演讲中是如何靠近自己的核心商业模式的。

尽管 Facebook 喜欢谈论把所有人联系起来,但这家公司大多数时候都试图把自己的隐私蛋糕吃掉,也就是说,谈论很多关于隐私的话题,以及它声称自己正朝着这个方向采取的重大举措,而实际上并没有改变它的核心业务(或者承认)。

另一方面,谷歌不仅仅承认它收集数据,它还强调了这种收集如何使谷歌更有帮助。谷歌不仅承认它的目标是成为地球上每一个用户的信息聚合器,它还吹嘘这个事实。

谷歌当然也没有发表任何谦逊的评论,说什么科技可以同时用于好的和坏的方面:整个主题演讲都在讨论科技不仅仅是好的,它将会变得更好,而且谷歌将会引领潮流。

谷歌的机遇

当然,人们应该对谷歌相信自己的炒作感到担忧:例如,YouTube的许多问题源于盲目乐观的假设,即把技术当作一种固有的好东西,而不是一种不道德的力量,这种力量会让一切(包括积极的结果和消极的结果)更容易、更有效地实现。

与此同时,从纯粹的战略角度来看,积极的信息是有意义的。假设科技的一切都是坏的,就像所有相反的观点都是错误的一样。事实是很多人喜欢谷歌的产品,提醒他们这个事实,对谷歌的长远利益是有好处的。

此外,一个充斥着助手和基于机器学习的产品的世界,对谷歌的优势非常有利:不是简单地容忍谷歌的数据收集,而是实际上提供更多数据。

这种观点与其说是关于更有针对性的广告反面案例,而是让实际有用的产品做得更好。 目标更明确的广告是一个策略信用!

毫无疑问,Google正在发挥其优势:在过去几年的Google I/O大会上,每次演示要么提到iPhone,要么暗指iOS产品——修正Android Detour——而今年唯一提到iPhone的地方,就是将iPhone的相机与Google Pixel手机的相机进行对比。

值得注意的是,Pixel的主打功能——相机——非常有谷歌风格;Google产品管理副总裁萨布里纳·埃利斯(Sabrina Ellis)在介绍售价399美元的Pixel 3a时说:

以这样的售价,在手机上提供高性能的功能,一直是一个巨大的工程挑战,我为我们的团队能够用 Pixel 3 a完成的事情感到骄傲......Pixel最出名的地方,就是它令人难以置信的相机。

通过软件优化,我们找到了一种方法,在Pixel 3a中中设置了独有的相机功能,并提供了业界领先的图像质量。因此,所以照片在任何光线条件下的效果都非常好。

其他智能手机相机,都是试图用昂贵的硬件做点什么,我们可以提供软件和人工智能,包括高端计算摄影技术。

尽管手机肯定不是零边际成本项目,但重点在于,谷歌运用了大量的计算机资源,这些资源可以通过软件而非高端硬件对其加以利用,从而降低了手机的价格,从而使其能够更广泛地销售。

谷歌面临的挑战

与此同时,尽管当前的许多趋势对谷歌有利,但Pixel提醒人们,这家公司仍然面临着重大挑战:谷歌一直在努力扩大Pixels销量,不是因为它没有投资打造高质量的手机,而是因为它没有投资于市场营销和分销渠道。

为此,比Pixel 3a的价格点更引人注目的是,它将首次通过不止一家美国运营商进入市场; 不幸的是,对谷歌来说,这只是一个国家,而要成为一家主流的智能手机厂商,市场营销还需要大量投资。

更重要的是,尽管谷歌智能助手Google Assistant继续给人留下了深刻印象——把所有东西都放在设备上有望在速度上实现重大突破,但当今Google Assistant的一个主要限制因素是,谷歌的商业模式究竟是什么一点都不明确。

很难想象还有什么比搜索广告更有利可图的了,它们不仅受益于精确定位——用户明确地说出他们想要什么!——但也通过拍卖的形式,利用用户挑选获胜者,并鼓励获胜者为与该用户建立持续关系的机会付更多钱。

事实上,这场大会,既展示了谷歌整体的承诺,也体现出了谷歌的陷阱:当信息被广泛获取时,整合全世界的信息(相对而言)是容易的,而且很容易赚钱。 一切都是一致的。

 然而,未来要混乱得多:获取信息更加困难,呈现信息更具挑战性,赚钱更是一个悬而未决的问题。 

原文链接:https://stratechery.com/2019/google-fights-back/

译者:尺度

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