最前线 | 软银丰田注资10亿美元,优步自动驾驶计划会迎来转机吗?

代玉菲 · 2019-04-19
资金之外,还有难关。

据路透社报道,优步公司日前宣布,其自动驾驶汽车部门(ATG)已获得包括软银集团和丰田在内的10亿美元注资。其中,软银将通过其愿景基金注资3.33亿美元,丰田和日本汽车零部件供应商电装公司(Denso Corp)将联合注资6.67亿美元。

该投资将使优步自动驾驶部门估值达到72.5亿美元。此前,该部门一直困囿于资金压力。

自动驾驶领域的烧钱玩家一直不在少数。基于高昂的研发成本、不断叠加的技术成本以及制造成本,自2016年成立以来,优步在自动驾驶项目上耗资逾10亿美元,但迄今为止并未获得任何有意义的回报。

公开数据显示,优步公司去年亏损高达33亿美元。根据优步最新提交的招股说明书,优步2018年在自动驾驶汽车、飞行汽车和其他技术上共投入4.57亿美元,高于2017年的3.84亿美元和2016年的2.3亿美元,占据优步去年研发总成本的三分之一。

有媒体分析指出,在自动驾驶研发方面的巨大开支可能影响其盈利情况。因此,目前的投资有利于使优步将研发自动驾驶的巨额资金压力转嫁给外部投资者。此外,在优步IPO之际,也能在一定程度上化解投资者对其自动驾驶部门的担忧。

从长远来看,优步将自动驾驶汽车视为其产品服务的重要组成部分、日后取胜的关键一招。但技术掣肘下,优步的自动驾驶发展之路仍旧崎岖。

去年3月,优步一辆自动驾驶汽车在亚利桑那州进行公路测试时发生车祸,并致使一名行人死亡。根据美国国家运输安全委员会(NTSB)的调查,事故原因在于优步用于路测的自动驾驶SUV在系统上存在漏洞。该起事故导致优步自动驾驶汽车项目路测在去年停滞九个月。

根据美国加州车管局发布的年度自动驾驶报告显示,去年优步自动驾驶汽车在当地积累的测试里程仅为 2.6 万英里,远远落后于其竞争对手Waymo。

最前线 | 软银丰田注资10亿美元,优步自动驾驶计划会迎来转机吗?

目前来看,在自动驾驶汽车的未来布局方面,优步的态度也变得相对保守,重新启动的自动驾驶计划在规模及安全性上进行了缩小和调整。此外,在本月提交的IPO招股说明书中,优步在“风险因素”一章中坦称,它可能无法开发并成功实现自动驾驶汽车技术的商业化,未来一段时间,它的核心业务将继续依赖人类司机。

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