绝对成功靠运气,相对成功靠努力

青锐创投 · 2019-04-16
每个人出生的那一刹那会有一个初始的y值,后天的努力可以改变这条线的走势,但有的人初始的y值实在很高。

编者按:本文来自微信公众号“青锐创投”,作者周哲明,36氪经授权发布。

1997年,著名投资家、亿万富翁巴菲特提出了一项思想实验:

假设还有24小时你就要来到人世间了,你突然有了一种超能力,可以制定你即将进入的这个人世间的社会、经济、政府管理法则,你会怎么设置才能让你以及你的后代的一生过得好一点?注意:你不能决定生在哪个国家、性别、贫富,这些属性仍然是随机的。

长期以来,巴菲特一直支持运气在成功中的作用。在他2014年的年度公开信中,他写道:“我和(我的商业伙伴)查理都是在美国出生的,我们永远感激这次意外出生给我们带来的惊人优势。”

当以这种方式解释时,似乎很难否认运气、随机性和好运在生活中的重要性。事实上,这些因素发挥着至关重要的作用。我们接下来再看第二个故事。

523工程的故事

1969年,越南战争的第十四年,一位名叫屠呦呦的中国科学家被任命为北京一个秘密研究小组的组长。这个单位只知道它的代号:523工程。

中国是越南的盟友,523项目的建立是为了开发可以给士兵服用的抗疟疾药物。这种疾病已经成为一个巨大的问题,许多越南士兵在丛林中都死于疟疾。

绝对成功靠运气,相对成功靠努力

屠呦呦想尽了各种方法来寻找治疗方法:阅读有关古老民间偏方的手册,查阅了数百年或数千年的古代文献,甚至前往偏远地区寻找可能含有治疗成分的植物。

经过几个月的工作,她的团队收集了600多种植物,列出了近2000种可能的治疗方法。屠呦呦团队慢慢地、有条不紊地将潜在药物的名单缩小到380种,并在实验室小鼠身上逐一进行测试。

“这是项目最具挑战性的阶段,”她说。“非常辛苦和乏味,尤其是当你面对一个接一个的失败后。”

在进行了数百个测试实验后,基本什么也没有得到。但其中一次试验——一种从青蒿中提取的提取物——似乎对治疗疟疾很有希望,但尽管团队尽了最大努力,这种植物也只会偶尔产生一种抗疟成分,而且不是经常奏效。

她的团队已经工作了两年,但她决定需要从头开始。屠呦呦复盘了每一项测试,重读了每一本书,寻找她遗漏的一些线索。然后神奇的是,她在一本1500多年前的中国古籍找到了答案:

问题出在热量上。在提取过程中,如果温度过高,会破坏苦艾的活性成分。屠呦呦用低沸点的溶剂重新设计了实验,终于得到了一种100%有效的抗疟药物。

这是一个巨大的突破,但真正的工作才刚刚开始。

努力的重要性

既然有了已经证明有效的药物,接下来就是进行人体试验的阶段了。

不幸的是,当时的中国还没有新药试验中心,而且由于这个项目是保密的,去国外的测试是不可能的。

523工程走进了一个死胡同。

为了摆脱困境,屠呦呦自愿成为第一个尝试这种药物的人,这在医学史上堪称是最大胆的行动之一——她和523项目的其他两名成员主动感染了疟疾,并注射使用了自己研发的新药。

新药真的起效了。

然而,尽管屠呦呦发现了一种突破性的药物,并愿意将自己的生命置于危险之中,因为523工程的机密性,被禁止与外界分享她的发现。

她没有气馁,屠呦呦继续她的研究,最终研究出了这种药物的化学结构——一种官方定名称为青蒿素的化合物,并继续开发第二种抗疟疾药物。

直到1978年,也就是屠呦呦开始研究工作的近10年后,越南战争结束的3年后,屠呦呦的作品才最终向外界公布,直到2000年,世界卫生组织才建议使用这种疗法来预防疟疾。

今天,青蒿素治疗已经被用于治疗疟疾患者超过10亿次。据数据显示,它已经挽救了数百万人的生命。屠呦呦是第一位获得诺贝尔奖的中国女性公民,也是第一位因对医学做出重大贡献而获得拉斯克奖的中国人。

靠运气or靠努力?

屠呦呦不是一个幸运的人。她没有研究生学位,没有海外研究经验,也没有任何中国国家科学院的成员资格——这一事实为她赢得了“三不教授”的称号。

但她工作还是很努力、勤奋,几十年来,她始终没有放弃,最终帮助拯救了数百万人的生命。她的故事是一个很好的例子,说明了努力对取得成功有多么重要。

基因和家庭出身确实能很大程度上帮助你获得人生的成功,但努力工作同样重要。当你努力工作时,能比听天由命得到更好的结果。虽然我们不能否认运气的重要性,但每个人应该都有这样一种感觉,努力工作确实会带来不同。

那是什么呢?是什么决定了成功?努力工作还是好运?努力还是运气?我想我们都明白这两个因素都起作用,但我想给你一个比“视情况而定”更好的答案。

以下是我看待这个问题的两种方式。

绝对成功vs相对成功

运气在绝对意义上更重要,而努力工作在相对意义上更重要。

绝对意义考虑的是你和其他人相比的成功程度。是什么让一个人在某一特定领域成为世界上最好的?从这个角度看,成功几乎总是归因于运气。即使你做了一个好的初始选择——比如比尔·盖茨选择创办一家电脑公司,也不可能理解所有让微软成为世界第一的原因。

一般来说,成功越惊人,导致成功的环境就越极端、越不可能。通常是正确的家庭出身,正确的社会关系,正确的时间,以及上千种其他影响的组合,没有人能去预测。

然后是相对意义的观点。

如果与那些与你相似的人相比,数百万受教育程度相似、成长于相似社区、或天生具有相似基因才能的人呢?这些人最后没有达到同样的人身高度。这时,努力工作就越能决定是否能够成功。

当你将自己和与你经历相似的人比较时,不同之处在于你的习惯和做出的选择。

绝对的成功是运气。相对成功是选择和习惯。

这个定义可以得出一个重要的结论:随着结果变得越来越极端,运气的作用也越来越大。也就是说,当你在绝对意义上变得更成功时,我们可以把你成功的更大原因归功于运气。

成功的坡度

还有一种方法可以检验运气和努力之间的平衡,那就是考虑成功是如何随着时间的推移而受到影响的。

想象一下,你可以将自己的成功映射到一个图表上:

成功是用y轴来衡量的,时间是在x轴上测量的。当你出生时,家庭出身和基因决定了你的y轴起点。那些天生幸运的人在图表上的起点更高,那些出生在更艰难环境中的人起步较低。

关键是:你只能控制你成功的斜率,而不是你最初的位置。

有了一个积极的斜率,以及足够的时间和努力,你甚至可以重新获得由于坏运气而失去的优势。我认为这句话很好地概括了这一点:“比赛开始的时间越长,其他人领先的机会就越少。”

当然,这并不总是正确的。一场严重的疾病会毁掉你的健康,崩溃的养老基金会毁掉你的退休储蓄。同样,有时运气也会带来持续的优势(或劣势)。事实上,一项研究发现,如果成功是用财富来衡量的,那么最成功的人几乎肯定是那些拥有中等天赋和非凡运气的人。

无论如何,运气和努力这两者是不可能分离的。他们都很重要,随着时间的推移,努力工作往往扮演着更重要的角色。

这不仅适用于克服坏运气,也适用于利用好运气。比尔•盖茨(Bill Gates)或许非常幸运地在历史上正确的时间创立了微软,但如果没有几十年的辛勤工作,这个机会就会白白浪费。时间会侵蚀一切优势,在某种程度上,如果想要持续成功,需要持续努力工作。

图片来源:锐景创意

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