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产品观察 | iPad mini 的二次创业

宋长乐 · 2019-04-11
最初的 iPad mini,是因为苹果认为市场需要这样一款便携的小尺寸平板电脑,现在的 iPad mini 5 是苹果低价策略的直接体现和延续,与高端 iPad Pro系列形成一个协同效应。

产品观察 | iPad mini 的二次创业

在过去四年里,苹果的 iPad 阵容中存在着一个空白,那就是 iPad mini。

作为苹果从2012年起发售的小尺寸 iPad 平板电脑系列,iPad mini 上次更新还是在2015年9月。如今,苹果用 iPad mini 5 满足了这期间用户的期待。

7.9英寸屏幕、6.1毫米的厚度,主打纤薄轻巧设计,3月中下旬发布的新 iPad mini 外观看起来与四年前推出的产品几乎相同,在它身上很多用户甚至找到了久违的苹果味道:带有Touch ID的物理按钮、3.5mm耳机接口,底部甚至还保留了传统的 Lightning,而不是像 iPad Pro 那样使用了USB-C。

对于这款新 iPad mini 的升级,苹果选择了与 AirPods 二代一样的升级策略,核心改变放在了产品内部。

新 iPad mini 采用了拥有神经网络引擎的 A12 仿生,和去年9月份发布的iPhone XR、iPhone XS系列同样的芯片。也正是因为借助A12 仿生芯片的实时机器学习技术,让新一代iPad mini 拥有了可以自主学习并且作出预测的人工智能特性。

苹果官方宣称,新一代iPad mini的运行速度比上一代要高出4倍。这意味着,在iPad mini上,苹果想让用户做的不仅仅是玩游戏、看视频,而是也可以运行需要高计算能力的大型App和玩转增强现实。

当 Apple Pencil 成为标配

与前几代 iPad mini 相比,最新款 iPad mini 有一个很大的不同是开始适配Apple Pencil。

2016年的时候,苹果发布 iPad Pro 系列,主要面向摄影师、画家、设计师等创意工作者,为此苹果拿出了 Apple Pencil ,便于他们日常使用 iPad 就能进行创造和工作。

去年10月底,苹果更新外观设计大变的 iPad Pro,去掉Home键,用上Face ID刷脸解锁。苹果同时还为新款iPad Pro配备第二代Apple Pencil,只需吸附在iPad Pro侧边框上,便能开始充电并自动与你的设备配对,同时还支持智能手势控制。

产品观察 | iPad mini 的二次创业

在 iPad mini 5 发布之前,Apple Pencil 是生产力工具高端iPad Pro的专属伴侣,但现在 Apple Pencil 成为 iPad 全系列产品的标配。

奇怪的是,iPad mini 5 支持的是第一代 Apple Pencil,使用时仍需要插入底部的 Lightning 接口,以此来进行初始配对和充电。相信体验过第二代 Apple Pencil 的用户,都很难再度爱上第一代 Apple Pencil 。

苹果之所以选择在 iPad mini 5 支持 Apple Pencil 一代,自然是试图让这款主打性价比的便携平板做更多的事情。

乔布斯在 2010 年 10 月业绩电话会议上曾说过这样一段话:

苹果不制造 7 寸平板不是因为我们不想追求低价位,是因为屏幕太小,不足以展示软件。作为一个软件驱动的公司,苹果首先思考的是软件策略。

虽然乔布斯并未见证 iPad 产品这几年的发展,但他口中所说的软件驱动,恰恰是苹果把 iPad Pro 系列定位高端生产力工具之后,被众多用户诟病,很多用户认为iPad 的软件支持并不能实现 iPhone上的流畅体验,只是简单移植过去。

如今,经过多年的软件生态经营和开发者培育,iPad上的软件不再是单纯的从 iPhone 移植过去,而是形成了它自有的使用场景模式。

毫无疑问,Apple Pencil 是可以发挥iPad软件的作用,是 iPad mini 锦上添花的配件。但 Apple Pencil 并不是驱动用户去购买一款新 iPad mini 的首要因素。

现有平板电脑市场,Android平板电脑占有一定的市场份额,但应用生态系统偏弱,尤其是小型Android平板电脑,处理器往往很慢。新款 iPad mini,让用户可以在更小的体积中获得类似 iPad Pro的几乎所有功能,应用软件的支持也比市场上其他安卓平板产品都要多,A12仿生芯片的加持足以吊打市场其他所有小尺寸平板。

iPad mini 的二次创业

2013年以来,随着苹果和手机市场玩家把智能手机的屏幕尺寸逐渐变大,平板电脑市场每年的整体出货量就开始出现小幅下滑。手机和电脑之间,是否还需要有一个平板电脑的空间,时常成为分析师口中的热议话题。

在刚刚过去的2018年,IDC数据显示全球平板市场增长率下滑了11.4%。不过这并没有影响到苹果的市场主导地位。2018年苹果凭借4290万部的出货量排行第一,占据整个平板市场29.6%的份额。

只是从苹果自身业务层面来看,2018财年第三季度财报中显示,iPad 的销量为 969.9 万台,比2017年同期的 1032.6 万台减少 6%。这一期财报发布之后,苹果就不再公布iPhone、Mac、iPad硬件产品的销量了,iPad 到了一个变化的节点。

产品观察 | iPad mini 的二次创业

iPad mini 一直以来把便携作为主要卖点。

近年来,苹果的 iPad 战略主要针对两个市场:面向教育的低端系列和面向专业用户的高端系列。去年3月份,苹果曾发布一款面向教育市场的iPad,采用9.7英寸视网膜屏幕,支持增强现实和Apple Pencil,学校购买起售价2388元,凭借高性价比作为打开教育市场大门的一个敲门砖。

但显然苹果把更多的精力放在售卖高端 iPad Pro 系列身上,以至于在将近4年之后,苹果才重新想起更新iPad mini 系列,这种变化有点类似 iPad mini 的“二次创业”,原因在于它扮演的角色变得不一样。

最初的 iPad mini,是因为苹果认为市场需要这样一款便携的小尺寸平板电脑,现在 iPad mini 5 是苹果低价策略的直接体现和延续,与高端 iPad Pro系列形成一个协同效应。

2018年以来,苹果的 iPhone、iPad、Mac 三大硬件产品线面临市场挑战,财报业绩会中库克多次提到服务的强劲增长。摩根士丹利预计,到2020财年,苹果服务营收预计将超过500亿美元,服务对苹果未来五年总收入增长的贡献率将超过60%。

但服务的营收增长基础是苹果庞大的智能硬件终端,这要求苹果至少要保持三大硬件产品系列销量的稳定,iPad 也不例外。去年,苹果发布的 iPhone XR 和 iPhone XS 系列,以及新款 iPad Pro 系列有一个明显的变化,那就是高定价,高定价给苹果带来了一个直接利好,那就是实现了收入的增长。

得益于新 iPad Pro 发布后的助推效应,苹果2019财年第一财季财报显示,iPad 的营收达到 67 亿美元,比去年同期上涨 17%。

但也恰恰是因为高昂的价格导致消费者对 iPhone 、高端 iPad 的购买力和升级欲望不足,硬件销量出现动摇。尤其是在宏观经济下行和激烈的竞争形势现状,并不利于价格高昂的苹果硬件产品销售。

新 iPad mini 就像是苹果反思之后的一个产物。对于苹果的 iPad 战略起到一个吸引入门级用户,带动整体销量的作用。为了刺激消费者升级,苹果甚至将高端 iPad Pro 上的卖点直接下放到 iPad mini 身上,让用户以2921元的起售价,就可以体验到高端 iPad 具备的大多数功能。显然,对于想要一款便携平板的用户来说,新 iPad mini 依然是现有平板市场的最佳选项,也是唯一的高性价比选择。

作为用户,只需要考虑的是,自己有多依赖苹果的平板设备,是否需要一款小尺寸平板电脑,用来实现在手机上完成不了的需求和价值。

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