卧室里的摄像头:折磨 Airbnb 的终极问题

喜汤 · 2019-04-11
Airbnb官方表示正在打击该类房东。但这样做够了吗?

编者按:Airbnb最近频繁曝出隐私丑闻,这个满足旅行者深入当地人日常生活的平台,仿佛正在保护房客利益上节节退让,尽管Airbnb已经道歉,但这个问题仍然存在——它无法清楚地知道房东的行为,所能做的也只是把违反规定的房东从搜索列表中删除。这样做,足够吗?而且,在解决这个新出现的问题时,法律又是怎么做的,会怎么保护房东和房客的利益?《大西洋月刊》(The Atlantic)记者SIDNEY FUSSELL采访了数位遭受隐私泄露问题的Airbnb房客,对这个问题保持了持续的关注。原文标题Airbnb Has a Hidden-Camera Problem

卧室里的摄像头:折磨 Airbnb 的终极问题

图片来源:RUBY AITKEN

今年1月,来自佛罗里达州盖恩斯维尔的儿童夏令营负责人Max Vest在迈阿密预定了一间Airbnb,见面握手时,他的房东自称Ralph——尽管在他们之前的所有交流中,他都用的是“Ray”这个名字。

这是第一次,也是唯一一次表明哪里有问题。

但他的房东在Airbnb上好评超多,评分很高,很多评论都提到了他是多么友好和随和。因此,Vest并没有过多考虑这个差别,而是住进了这套两室两卫的公寓,与Ralph——或者说是Ray,以及他女友合租了五天。那天大概是晚上八九点的样子,他出去吃了晚饭,当他回到家的时候,他的房东已经在他隔壁的房间里睡觉了,他也准备去休息。

就在那时,他看到了点光亮。两个黑色的长方形小盒子堆放在客房一侧的插座旁边,都正对着床。从远处看来,它们就像两个手机充电器。但当Vest走近时,他意识到那是两台摄像机,正在录像。

他迅速穿好衣服,整理好行李,把相机的存储卡装进口袋作为证据。然后恐惧一下子袭来:现在已近午夜,他独自一人呆在一个他甚至不知道名字是什么的人家里,显然他的一举一动都被录了下来。更重要的是,当他发现摄像机时,房东很可能正在观看。

“我不知道是否有人在看直播,”Vest在1月份告诉我。“我发现(摄像头拍摄的内容)可以存在存储卡上,但它们也可以实时播放。房东可能正在看。任何人都可能在看。”(该公司以其隐私政策为由,拒绝了《大西洋月刊》和Vest的要求,拒绝提供Ralph的名字和身份。)

Vest很害怕,担心如果Ralph看见他离开会发生什么事。Vest说:“我知道他被抓住有什么危险。”但他设法安全离开了公寓,钻进汽车,打了两个电话——一个给妻子,一个给Airbnb的安全团队。

Airbnb把Vest的订单费用退还了,并且为他支付了当晚的酒店费用,并最终将这位房东从网站上撤下。但Vest称,Airbnb在对他与Ralph进行调查之前,以及在随后的调查中,犯了一些错误。他聘请了律师,并通知Airbnb,他正在考虑根据佛罗里达州的欺诈和不公平贸易行为法案,对Airbnb提起民事诉讼。他说,该公司本应该因为他的名字不一致而尽早标记出Ralph、撤下这间房子,更何况Ralph没有得到他房东的许可,就把房子租了出去,这违反了Airbnb的服务条款。他还声称,Airbnb在调查过程中虐待了他,在他向执法部门求助时,Airbnb本应提供更多支持。(Airbnb的一名代表拒绝就Vest的指控置评。)

在《大西洋月刊》看到的电子邮件中,Airbnb告诉Vest,该公司正在“极其严肃地”对待他的案件,房客的安全是其“首要任务”。但Vest说,他觉得自己是犯罪行为的受害者,而Airbnb只把他当成了一个沮丧的客人。

“这不仅仅是一次不好的经历,”他说。“这是犯罪。”

Airbnb是怎么规定房东安装摄像头的

Airbnb的规定是:允许房东在室外、客厅和公共区域安装摄像头,但绝不允许在浴室或客人计划睡觉的任何地方安装摄像头,包括带折叠床的房间。从2018年初开始,Airbnb又增加了另一层信息告知举措:如果房东表示他们的房子里有摄像头,客人会收到一个弹窗,告诉他们摄像头的位置和目标。要预订酒店,客人必须点击“同意”,表示他们知道摄像头的存在,并同意被拍摄。

当然,房东有充足的理由对出租给陌生人的房屋进行监控。他们可以抓住那些试图偷窃的房客,或者那些把房间弄得一团糟的房客,或者那些一开始说自己是独自旅行,然后带着五个人来住宿的房客。

Airbnb信任与安全沟通部门的一位代表告诉我,该公司试图通过将房东与性犯罪者、重刑犯数据库进行比对,过滤掉那些可能监视房客的房东。该公司还使用风险评分来标记可疑行为,此外还会检查和删除得分始终较低的房东。

如果客人向Airbnb信任与安全沟通部门投诉摄像头,Airbnb的员工会在必要时提供新的住宿,并对房东展开调查。Airbnb的一位代表在一份声明中表示,“我们的首要任务是确保社区的安全——无论是线上还是线下——这就是为什么我们非常严肃地对待侵犯隐私的报告,并采用先进的技术,从一开始就阻止坏人使用我们的平台。”

但四名在Airbnb发现摄像头的用户告诉《大西洋月刊》,该公司在调查他们的案件时,一直不遵守自己的规定,向他们提供不正确的信息,并建议称:他们的言论可能会让他们受到伤害。

Carnegie Mellon大学计算机科学教授Jeff Bigham曾曝光他租住的Airbnb里有摄像头,在他的说法被初步否认后,他写道:“Airbnb房东侵犯隐私的例子有好几个,非常可怕,比如,人们在卧室的闹钟里发现了藏在里面的摄像头。我觉得我们经历的事情在某些方面更加可怕。如果你在卧室或浴室里发现一个隐蔽摄像头,Airbnb会支持你。但如果你在私人客厅里发现了一个隐蔽摄像头,Airbnb就不会支持你。”

今年1月,Bigham在他租住的Airbnb里发现了摄像头,他说他从来没有收到过任何房间里有摄像头的信息或提示。在他与信任与安全团队取得联系后,代表们告诉他,他和他的家人实际上已经同意使用这些摄像头,因为清单上面有。在Bigham的博客文章在网上疯转之后,Airbnb向他道歉并退还了他的钱。

但Bigham表示,Airbnb的客服代表在此之前曾两次站在他的对立面,而且还是他的文章在网上被广泛分享之后。

“似乎没有人真正知道他们在做什么,”Bigham在一封电子邮件中说。“而且情况似乎只会变得更糟。”

Airbnb在一份声明中表示:“我们已经向Bigham先生道歉,并全额退款。我们要求房东以书面形式清楚地披露其房屋内任何摄像头,我们对监控设备有严格的标准。Bigham先生的房东账号已经被关闭。”

Bigham不得不依靠社交媒体来解决他的案件,尽管他有重要的证据:摄像头的照片和他从未同意过房屋内有摄像头的证据。Airbnb表示通常情况下这就足够了。在调查过程中,客人通常需要提交摄像头或录音设备的照片,而Airbnb的员工随后会与房东确认。为这些指控辩护显然会损害到房东的经济利益,调查期间房东也会被暂时禁止经营。Airbnb的一位代表告诉我,让房客主动联系房东不是公司的政策。《大西洋月刊》看到的电子邮件则讲述了一个完全不同的故事。

健身教练兼博主Noelle De Guzman住在菲律宾马尼拉,她表示:在和家人一起过年的时候,她在Airbnb租住的房间里发现了摄像头。她和Airbnb代表之间的电子邮件显示,该公司通知她的房东,他正在接受调查,并告诉她,她必须亲自联系房东,弄清楚摄像头是否开着——这违反了该公司自己的政策。

Airbnb还告诉Vest,在发现摄像头后,要和房东沟通。那天晚上Vest匆忙离开公寓时,把Ralph家的钥匙丢了。在Vest给《大西洋月刊》记者看的电子邮件中,Airbnb信任与安全团队的一名成员告诉他,他必须归还钥匙——尽管Airbnb已经禁止了Ralph的经营,并开始调查这起投诉。Vest担心回到Ralph家会引发一场冲突。

“这说明他们没有认真对待这件事,”他说。“归还房东的钥匙肯定不应该是最高优先级。”

隐私曝光程度无法确定

那天晚上,Vest发现了摄像头,他不知道它们是通过流媒体直播给他的房东,还是保存到存储卡上。Airbnb对房东可以使用的设备类型没有任何限制——随着家庭监控摄像头变得更小、更便宜、更先进,这对房客来说是一个巨大的潜在问题。

Alfie Day告诉我,他和女友去保加利亚看望哥哥,在他租来的Airbnb起居室里发现了一台摄像机。Day在IT行业工作,他做了Nmap扫描,深入了解了房间里里的设备。他发现,房东安装了一种可以远程控制的摄像头,可以平移、倾斜和放大它看到的任何东西。这意味着,摄像头在客厅,但它可以清晰地跟着房客从一个房间走到另一个房间。扫描还显示,这款摄像头拥有高容量的存储空间,用户可以在同一网络内快速共享非常大的文件。

Day认为Airbnb的信任和安全客户服务反应迅速且谨慎,但他仍然想知道视频都拍到了什么。理论上,视频可以存储在设备上,保存到房东的云端账户,共享到内部网络里供其他用户观看,或者上传到任何非法网站——而这些永远不受Airbnb的控制。

2015年,Airbnb解决了一名德国女子提起的民事诉讼。2013年,这名女子在加州的一间Airbnb出租屋内发现了隐藏的摄像头。作为对该公司指控的一部分,她表示,她现在担心“她的照片以电子形式存在,而且可能会出现在互联网或其他媒体上。”

Airbnb拒绝就Vest、De Guzman和Day指控的细节置评。

法律还滞后于科技的发展

Vest认为,他拿走Ralph家的存储卡,就可以防止Ralph把录像上传到其他地方。但是带着存储卡离开带来了另一个问题。

众所周知,Airbnb属于共享经济,其实只是一个中介。Airbnb不拥有房屋产权,也不雇用房东。它的估值高达310亿美元,是因为它的创新之处:它新颖的组织形式、它的品牌和给睡在陌生人家里的想法披上了专业的色彩。但是,即使房客通过Airbnb的界面预订房间、支付订单费用,即使人们不会用“和一个叫Ralph的人住在一起”来描述他们度假的公寓,Airbnb也只是一个中介。公司制定规章制度,主要是为了遵守当地的税收和住房法规,但公司的规章制度不会代替当地的法律,即使房客认为他们会这样做。这就造成了各种各样的紧张,尤其是当问题出现的时候。

Vest告诉我,当他试图向迈阿密警察局提交警方报告时,警察反过来审问了Vesst,指控他盗窃,因为他当晚离开家时拿走了Ralph的钥匙和存储卡。

Vest向警方解释说,他不是在别人家里偶然发现摄像头并偷走了房东的财产,他是一场犯罪的受害者。警官们并不这么认为。Ralph可能违反了Airbnb的规定,但警方不会执行Airbnb的服务条款。在他们眼中,Ralph是房东,他有权在自己的家里安装摄像头。与此同时,Vest承认,他在未经Ralph同意或知情的情况下拿走了他的财产。

迈阿密警察局发言人既不证实也不否认Vest的说法,只是指出该案件仍在警局特别受害者小组的调查中。警方尚未正式对房东、Vest或Airbnb提起刑事指控。据Vest说,警方告诉他,他们找到了之前房客的录像,但没有找到Vest的,他们正在努力识别和联系出现在录像中的房客们。但警方也几乎没有办法判断这些视频是否已经在网上传播。Airbnb表示,无论是在Vest的案件中,还是在房客提交警方报告时,它都在与执法部门合作,。

警方正在进行调查,这让Vest松了一口气,但他仍然觉得Airbnb应该做得更多。

“当这样的事情发生时,他们需要认真对待,”Vest在谈到Airbnb时说。“只是删除房东——并不能真正传递什么信息。”

编译组出品。编辑:郝鹏程

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