人造肉可能会拯救地球,但你会愿意吃吗?

喜汤 · 2019-04-15
改变你的饮食习惯。

编者按:随着肉类和乳制品的替代品生产在技术上实现突破,这一现实可能预示着畜牧业的终结——并改变我们制造食物的方式。同时,在减少了农业用地的基础上,环境保护活动也许会迎来新的发展,取得新的成就。本文作者Kim Thomas,原文标题How Fake Meat Could Save the Planet

人造肉可能会拯救地球,但你会愿意吃吗?

图片:Robyn Beck/Getty Images

你也许想不到,我们吃什么对地球来说很重要。肉类和奶制品也是造成气候变化的主要原因之一。联合国粮农组织(UN’s Food and Agriculture Organization)2013年的一项研究估计,畜牧业排放的温室气体占所有人为温室气体排放的14%以上。改变你的饮食习惯会助力环保——牛津大学去年发表的一项研究发现,以植物为基础的饮食可以减少多达73%的食物的温室气体排放。

尽管人们越来越关注饮食对环境的影响,但Gallup最近的一项调查显示,自2012年以来,认为自己是素食者的美国人的比例一直保持在5%左右。在全球范围内,人均肉类和海鲜消费量一直在稳步增长,这在很大程度上是由发展中国家的增长推动的。更多的肉类意味着必须开垦更多的土地来饲养更多的牲畜,这将导致野生物种灭绝。道德上的劝说和对环境的呼吁只能到此为止——如果我们想要通过吃点什么来拯救地球的话,消费者需要有适合他们当前饮食习惯的植物选择,而不是别的什么办法。

让我们来看看Impossible Burger吧。许多新型替代食品都采用了科学技术,使植物型肉类和乳制品与真的肉类和乳制品难以区分,这款Impossible Burger的味道、气味,甚至“血痕”都跟真品一样——尽管它是由多种植物成分混合而成的,还将小麦、椰子油和血红素结合在一起,成功模拟除了肉的味道。

传统汉堡中的血红素来自血液和肌肉中的血红蛋白和肌红蛋白。大豆也含有同样的成分,但不像动物肉类含量那么高。为了生产替代肉类汉堡所必需的大量植物类血红素,Impossible Foods的科学家们对酵母基因组进行了基因工程改造,把它变成了生产血红素的小型工厂。其结果是,这种产品的味道比你吃过的任何素食汉堡都更接近牛肉汉堡。该公司声称,对一个人来说,一磅自家公司的肉可以减少7磅的温室气体排放、90加仑的水和290平方英尺的土地使用。得益于合成生物学这种新科学的发展,这样的情况完全有可能发生。

合成生物学商业化异军突起

你可能对传统的基因工程很熟悉,在传统的基因工程中,基因从一个有机体移植到另一个有机体中,以改善后者的某种特性,比如玉米基因工程可以抵抗害虫。

合成生物学使用了类似的原理,但更进了一步。科学家们不是将一组基因移植到另一种生物体中,而是将特定的DNA序列以特定顺序组合在一起以实现特定的功能。尽管只有20年的历史,合成生物学已经取得了显著的成功,包括改变酵母基因组以生产抗疟疾药物青蒿素。尽管合成生物学在医学等领域已经应用了一段时间,但成立于2011年的Impossible Foods是第一批使用合成生物学来合成某种食物的公司之一。

这可能会改变游戏规则。伦敦帝国理工学院(Imperial College London)合成生物学研究负责人Tom Ellis表示,如果Impossible Foods能够“证明它们可以大规模、低成本、令人信服地减少碳排放,那么它们的产品的名声肯定会大噪。”

Impossible Foods的野心远不止汉堡一种品类。该公司的研究员Chris Davis说,Impossible Foods之所以选择先生产牛肉替代品,是因为“养牛对环境的巨大影响”,但他补充说,血红素是“所有肉类味道的驱动因素”。这意味着,用于制造牛肉风味的技术“可以很容易地调制出其他肉类风味。”

Impossible并不是唯一一家采用合成生物学的替代食品创业公司。在旧金山湾区,Clara Foods专注于鸡蛋替代品,而Finless Foods则致力于模拟鱼的味道。两家公司都吸引了350万美元的投资,但都还没有拿出最终的产品。总部位于奥克兰的非营利性社区项目Real vegetarian Cheese正在计划制作一种人造奶酪,最初通过众筹筹集了3.7万美元,之后又从一位私人投资者那里筹集了一笔资金,具体数额尚未公布。

总部位于埃尔塞冈多的Beyond Meat不使用转基因成分的原材料,得到了包括Bill Gates在内的知名投资者共计7200万美元的风险投资支持。

与此同时,自2016年推出以来,Impossible Foods已经筹集了近4亿美元,售出了1300多万个Impossible Burgers。

人造肉面临重重挑战

制造合成替代品的公司面临着规模经营、监管和消费者抵制的挑战。美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration ,FDA)认为血红素可以安全食用,但这并不意味着监管障碍将会消失。密苏里州禁止将“肉”一词用于非动物制品,美国全国农民联盟(National Farmers Union)正在游说,希望将“肉”一词从人造肉制品的标签中移除。欧盟也正在采取预防措施,并对基因编辑作物的开发实施了严格的规定,尽管Impossible Foods尚未在欧洲销售其产品。

长期以来,消费者对转基因食品一直持谨慎态度,而环保组织“地球之友”(Friends of the Earth)更是加剧了美国国内的这种担忧。该组织认为,Impossible Foods公司的合成血红素可能具有无法预见的健康风险——该公司极力否认这一点。

阿拉斯加安克雷奇大学(University of Alaska Anchorage)哲学教授、农业伦理学专家Raymond Anthony认为,人们可能很难摆脱对转基因食品的“历史性焦虑”。“‘工厂化农业’和‘弗兰肯食品’迷因所引发的情绪和形象是强大而持久的,已经让工业农业和转基因行业处于守势,迫使它们克服公众的不信任。”

然而,如果监管障碍和消费者的焦虑得到克服,如果全世界都接受人造肉产品,会发生什么呢?

最有可能的是,它可以改变土地利用,因为饲养牲畜所需的土地更少了。保育生物学家和巴西Federal University of Bahia的访问教授Ben Phalan指出,牧场大约占据了三分之二的全球农业用地,剩下的三分之一主要是用于生产牲畜饲料——如大豆和玉米——而不是直接供人们食用的食物。“这涉及到生物多样性的问题,因为种植农作物和畜养牲畜通常会占用自然栖息地,”他说,“森林被砍伐,湿地被排干,草地被施肥,只种了一两种作物。”

Impossible Foods的Chris Davis认为,自家公司的努力可以让过去被砍伐和破坏的雨林恢复其历史范围。“大片的牧场、农作物和牧场用地可以腾退还林,从大气中吸收数以千亿计的碳,并允许野生植物、昆虫和动物回归自己过去的家园,”他说。

但这种转变需要的不仅仅是饮食上的改变。人们不再吃肉将要求饲养牲畜的农民寻找替代生计。然而,Anthony指出,就业远离农业早已经是大势所趋。Mintel的一份报告显示,自2014年以来,牛奶消费量一直在下降,美国的奶牛场数量从1970年的65万家下降到2017年底的略多于4万家。总的来说,美国的农场数量已经从1935年600多万个的峰值下降到2012年的200万个左右。Anthony表示:“市场准入、市场份额和价格是促使农民退出该行业的重要因素。”

这种转变可能为一些农民提供了一个改变他们工作方式的机会。奶牛和鸡的工业化养殖远非一件令人愉快的事情,农民可以从生产用于动物饲料的低价值产品,如玉米和大豆,转向用于合成肉类和奶制品生产的高价值产品。例如,Impossible Burger使用的是从小麦和土豆中提取的蛋白质,两者都是高价值产品。一些独立农场主已经开始涉足这一领域,其中包括威尔士肉类农场主Illtud Dunsford,他成立了一家公司,专门生产实验室培育的肉类。

美国农业局联合会(American Farm Bureau Federation)的政策沟通主任William Rodger说,农民们往往不会经常改变他们种植的作物,因为这涉及到很多专业的机器,以及其他的挑战。他说:“很多牛肉是在美国干旱和半干旱地区的牧场上饲养的。如果他们改为种植蔬菜或其他植物来代替肉类,水的需求量就会很大。有时候自然环境可能允许,有时候则不一定。”他还补充说,虽然美国较湿润地区的养牛场如果不得不改种其它作物可能会发展得很好,但依赖其它地区种植谷物的养牛场可能会面临相当多的问题。

两难困境?

我们其他人将不得不面对自己的一些偏见。瑞典University of Linköping生物技术和文化名誉教授Stellan Welin指出,尽管我们大多数人都不赞成砍伐亚马逊雨林进行肉牛养殖,但我们对自己国家的林地却不那么热衷:“当你的国家到处都是草地,有人提议改成森林时,人们会变得非常不满。”

这一举措可能导致的野生动物回归也带来了其他文化挑战。即使是将少量的狼重新引入一些北欧国家,也遭到了明显的反对,就像英国释放海狸和野猪一样。

然而,Anthony认为,随着抵制全球工业食品体系中一些不合理的方面,人们对食品生产的兴趣会越来越大。他说:“我们中的许多人都渴望积极参与通过改变饮食来保护环境,我们想要参与改变,而不是接受改变。”

矛盾之处在于,如果我们想要结束畜牧业作为一种接近自然的方式,那么我们所选择的方法,合成生物学,正让我们离自然越来越远。毕竟,在自然界和科技领域没有免费的午餐。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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