美国首款商用5G移动网络来了,美最大电信运营商“跑步”入场

36氪的朋友们 · 2019-04-04
但到2021年前不太可能看到使用5G兼容设备客户带来的积极营收影响

编者按:本文来自“华尔街见闻”,作者:杜玉,36氪经授权发布。

美国最大电信运营商威瑞森(Verizon)周三(4月3日)宣布,即日起在芝加哥和明尼阿波利斯的城市核心地区部署“5G超宽带网络”(5G Ultra Wideband),比计划提前一周推出。

其声明表示,上述两个城市的威瑞森客户将是“世界上第一批将5G智能手机连接到5G网络的人”,而5G超宽带网络是全球首款可以搭配5G智能手机使用的商用5G移动服务。

美国首款商用5G移动网络来了,美最大电信运营商“跑步”入场

去年10月,威瑞森在美国四个城市推出了第一款商用5G宽带服务“Verizon 5G Home”,主打家庭互联网提速,以此来取代传统的有线家用宽带连接。当时威瑞森宣称自己是美国首家推出商用5G服务的运营商,但也承认,由于家用5G硬件设备并非正式的5G标准,所谓的“5G”是符合该公司标准的5G,并非全球和全行业统一标准的“正规5G”产品。

威瑞森董事长兼首席执行官Hans Vestberg在声明中重申,2月时公司曾宣布,2019年将在美国至少30个城市推出5G服务。他在随后接受财经媒体CNBC专访时称,更多的5G兼容硬件将陆续推出,但到2021年前不太可能看到使用5G兼容设备客户带来的积极营收影响。

消息发布后,威瑞森股价止跌转涨,盘中最大涨幅0.9%,一度冲破59美元,但接近五日来低位。

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公司声明透露,芝加哥和明尼阿波利斯市的5G客户最典型的下载速度为450 Mbps,峰值速度接近1 Gbps,延迟小于30毫秒。分析称,1 Gbps是现有4G LTE普遍速度的10倍,等于几秒之间可以下载一部电影,快于4G LTE网络的几分钟。

两个城市的市中心和地标性建筑周围都可体验“5G超宽带服务”,这个周末到明尼阿波利斯市观看美国大学男子篮球四强赛(NCAA Final Four)的威瑞森客户可以“先用为快”。不过,目前市面上只有摩托罗拉Moto Z3这一部手机搭配上5G Moto Mod背盖,才能接入威瑞森的5G网络。

去年联想旗下的摩托罗拉推出了最新4G智能手机Moto Z3,搭配上配件5G Moto Mod(5G模组背盖)就可以接入5G网络。据Engadget中文版介绍,Moto Z3是威瑞森独家客制的产品,Moto Mod可以支持5G连线能力。摩托罗拉官网称,这代表智能手机将迎来真正意义上的变革:

“无需任何设置与连线,只要轻轻扣上Moto mods,啪嗒一声,手机实现任性变身。”

今日威瑞森也宣布,搭配摩托罗拉Moto Z3智能手机使用的配件Moto mod正式全面上市,税前售价199美元,Moto Z3手机售价480美元,特定折扣可以减少240美元。使用威瑞森多种无限量移动数据套餐包的客户可以每月多花10美元,获得无限量的5G数据包,前三个月5G数据免费。

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威瑞森还表示,将定期改进5G超宽带的高速度、低延迟和整体网络性能,与众多技术合作伙伴一起继续升级5G网络。客户的设备可以定期进行软件更新,今年5G网络将得到改善。

此外,三星预期将在今年二季度下旬推出Galaxy S10的5G版本,一开始专供威瑞森的渠道销售,可以接入威瑞森的商用5G移动网络,今年底之前销售渠道拓展至AT&T、T-Mobile和Sprint等美国大型电信运营商。

威瑞森不仅比预定计划提前了一周推出商用5G移动网络服务,还在同业竞争中遥遥领先。美国第三大电信运营商T-Mobile和日本软银集团旗下的美国第四大电信运营商Sprint,都计划在2019年晚些时候推出5G服务,这两家公司还打算合并,用户规模可能超过AT&T,令未来美国电信市场形成三分天下的格局。

美国媒体《财富》分析称,威瑞森抢先一周推出5G移动网络,令不少业内人士惊讶,也正式升级了美国电信行业前两大巨头:威瑞森和AT&T之间对5G无线网络服务领军者的争夺。

2018年12月,AT&T在美国12个市场推出了5G网络“5G E”,名称解释为“5G进化版”。使用这一服务的手机信号角标也从4G LTE切换成了5GE。但这一网络下的智能手机仍用4G速度运行,并没有连接到实际的5G网络上。竞争对手Sprint甚至在今年2月起诉美国第二大电信运营商AT&T,涉嫌使用虚假的5G标签来误导消费者。

当时,威瑞森和T-mobile的相关业务高管都曾嘲讽AT&T抢先推出“假5G商用移动网络”的行为,T-mobile高管甚至称,用AT&T单纯更换下角标的做法,自己的手机网络可以马上升级到9G。但争夺5G新兴市场的大战,还是在美国和太平洋彼岸的中国如火如荼地打了起来。

华尔街见闻曾提到,目前,全球各大移动运营商已开始在5G部署上进行最后的冲刺。威瑞森预计将在今年投资170-180亿美元,其中大部分用于建设5G网络。AT&T计划在今年底前将5G部署到21个美国城市。国内方面,中国移动、中国联通、中国电信三大运营商今年均会开启5G试商用,预计截至2020年,一线城市及部分二三线城市均可实现5G信号覆盖。

为了搭配5G移动网络的推出,兼容5G性能的智能手机也将陆续问世。与电信公司的转型一样,5G商用移动网络将为智能手机品牌商带来新的机遇和挑战。十年前在大屏智能手机大战中拔得头筹的苹果公司,在全新的5G时代可能“出师不利”。

据台湾《电子时报》4月2日报道,苹果有意向高通与三星电子采购5G基带芯片,但却遭到二者拒绝。今年,华为、中兴、三星等手机厂商料将纷纷推出5G手机,而苹果目前在5G技术上尚无找到解决方案,这也意味着苹果或将错失第一波5G之战,据彭博社报道,苹果5G手机最早也要到2020年才能看到。

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