谷歌进军云游戏,最终目的是要打造一个完整的生态链?

小谦 · 2019-03-28
谷歌想要打造更完整的产业生态链,游戏或许只是第一站?

文|小谦

3月20日凌晨,谷歌在旧金山游戏开发者大会(GDC)上公布了云游戏平台Stadia。虽然谷歌目前还没有具体公布这项服务的具体时间,定价以及游戏的详细信息,但可以预见的是,若是谷歌能够做到这项服务,他将在未来的游戏市场占据上风,与索尼,微软等公司争雄。

云游戏是指不需要下载,便能在设备上游戏的一种方式。根据外媒对于谷歌的采访,谷歌宣称只要是能进行解码视频的设备,都可以运行Stadia,就像在YouTube上观看视频一样简单。在过去十年间,流传输已经被证明改变了人们的生活方式,例如在线电影、音乐,甚至完全颠覆了整个行业。若是谷歌能够成功做到,或许将再一次颠覆我们玩游戏的方式。

按照根据荷兰数据研究机构NewZoo的估计,2019年将有超过24亿人玩游戏,游戏产业将创造1480亿美元的收入。面对如此之大的诱惑,虽然谷歌并非游戏生产商,但也想分一杯羹。但谷歌真的只是想进军游戏行业吗?或许是谷歌在为未来打造完整生态链做准备。

谷歌进军云游戏,最终目的是要打造一个完整的生态链?

在用户和开发者的期待下 云游戏或将成为未来的趋势

从市场上的种种迹象来看,云游戏或许本就是游戏行业发展的一种趋势。

第一 ,支持云游戏的技术已经逐渐成熟

云游戏这一概念在很多年前就已经提出,早在2009年,Onlive、Gaikai等云游戏平台公司就已经出现,但由于诸多原因导致云游戏平台几乎全军覆没。其中最大的原因可能是时机还未成熟。

众所周知,要想在网络上玩游戏,需要一定的宽带支持,云游戏亦是如此,要求甚至更高。用高性能的服务器运行游戏,再把画面传输至性能不高的用户端口,使得云游戏从画面到操作的流畅性等和本地运行游戏显得相似。这对宽带要求特别高。

当5G时代真正来临时,或许将会从根本上解决目前网络延迟的问题。在设想中,5G下载速率将达到每秒10GB,将是当前4G上网速率的10倍。5G的理论延时是1ms,是4G延时的几十分之一,基本达到了准实时的水平。这将极大的解决云游戏网络延迟问题,真正做到云游戏与本地一致。

第二,用户和游戏厂商都期待云游戏的到来

对于用户来说,想要在铺天盖地的游戏宣传中找到一款自己喜欢的游戏并不容易。特别是现在几乎每天都有游戏上线,公测等。原本玩家留给游戏的时间就不多了,那么该如何在最短的时间内找到最喜欢的游戏,将试错成本降到最低了?

最简单的就是玩一局。对于现在动辄几百兆甚至几个G的游戏来说,下载试玩并不是个好的解决方法,但云游戏的出现很好的解决了这个问题,你不需要下载,只需要在线玩一局。根据谷歌的说法,只需要等待五秒左右,几乎不存在等待时间就可以快速试错。

对于厂商来说,获客成本近年来一直增高,诸多游戏厂商不堪重负。在这种情况下,如果能快速寻找到用户将会受到游戏厂商欢迎。云游戏显然做到了这一点,用户在线即可试玩,不会因为漫长的下载解压过程直接劝退。

未来玩家对于画面、视频、声音等的要求将更高。对于传统PC游戏或者手机游戏等来说,用户想要了解游戏仅能通过宣传片、图片、评论等方式,难以真正体验。云游戏的出现将会使玩家与游戏快速结合,而且还能为手机节约储存空间,自然受到用户欢迎。或许想要完全取代端游或者手游还有很长一段时间,但云游戏的趋势已经不可阻挡。

谷歌进军云游戏,最终目的是要打造一个完整的生态链?

谷歌想要打造更完整的产业生态链 游戏或许只是第一站

不过,归根结底谷歌也不是一个纯粹的游戏公司,纵然云游戏会是未来游戏行业的发展趋势,谷歌为何要跟进这个事情呢?或许,这可能是为了构建更加完整的生态链。

2015年,谷歌进行架构调整,将Alphabet作为母公司,把谷歌以及其他项目分开,形成围绕信息服务为核心的谷歌生态链。从而快速的将服务从原来的传统单一迅速转化为制造+服务的一体化方案,通过谷歌云和硬件端口以及对未来产业的布局,形成了一套较为完整的谷歌生活体系。

风头正盛的谷歌在虚拟助手、智能家居等方面获得了长足了发展,依托开源的安卓系统在全球范围内获得了大量了安卓用户。谷歌甚至已经在为未来布局,设想的下一代移动终端AR/VR,尽管推出的谷歌眼睛并不如意,但谷歌从未放弃,甚至已经推出一系列产品。在这种情况下,谷歌需要补足最后一块短板,社交领域。

若是谷歌在云游戏方面成功,或许可以借由云游戏进军谷歌原本并不擅长的社交领域。当然,面对Facebook等社交巨头,想要短时间内超过显然不可能。但是,谷歌通过安卓已经构建较为完整的体系,通过谷歌账号也将明显减少用户登录注册的时间成本,或许可以尝试通过云游戏平台构建游戏社交,补足这一领域的空白。

面对索尼、微软、英伟达等竞争对手,谷歌该如何突出重围?

首先,版权仍是重头戏,自研还是购买这是个问题

随着国际国内社会对于版权的规范,人们版权意识的提高,未来关于版权的争夺将会越发厉害。曾有某云游戏平台使用盗版游戏引发众多用户不满,而各大厂商的法务部也准备在未来为维护版权做出更大贡献。各家云游戏平台想要运行游戏,似乎只有自行开发、合作或者购买支付版权费三个途径。

与拥有几乎最多游戏版权的索尼公司相比,谷歌在这方面显得十分弱势。科技市场研究公司IHSMarkit的游戏主管皮尔斯·哈丁在一份报告中说,谷歌云游戏服务最大的弱点之一就是无法独家提供的第一人称游戏。目前在外媒的采访中,尽管谷歌宣布已经成立了直属的游戏工作室Stadia Games和Entertainment。但要与索尼,微软等公司较量为时尚早。

那么,谷歌是否可以通过与其他公司合作开发了?比如Ubisoft Entertainment和Blizzard等游戏制作厂商。和谷歌相比,这些游戏厂商不仅有更加完备的游戏制作环节,更加高超的游戏制作水平还有一套完整的产业链,而谷歌与之相比,在这方面显得远远不足。历史已经证明,一家公司想要进入一个相对陌生的领域,需要付出大量的成本。虽然谷歌公司拥有雄厚的资金,但若想短期内成立比肩索尼,微软的游戏产业,显然不太可能或者要付出极大代价。

当然从长远来看,自行开发游戏更加有利于降低成本,且能更加拥有主动性。但在如今的时机下,显然这更符合长远目标的计划。因此,谷歌在游戏版权方面,为了与索尼,微软竞争,完全可以和其他厂商合作或者购买版权等上线游戏。未来形成规模,占据一定量的市场份额后再自主开发。

谷歌进军云游戏,最终目的是要打造一个完整的生态链?

其次,大众忽视的硬件或许是致胜的法宝

在云游戏概念提出之后,几乎所有厂商都在耗费资金开发云服务。不少观点认为,由于平台统一,游戏厂商无需在硬件版本上耗费更多成本。但事实真的如此吗?我们注意到,谷歌在GDC大会上不仅提出了要进军云游戏的口号,还推出了基于WIFI的Stadia遥控器。在外媒询问在USB遥控器已经无处不在的情形下,为何还要开发自身的遥控器时,谷歌表示是为了直接与电视相连接,也可以直接连接到数据中心的游戏上。

再来看索尼,PlayStation Now是索尼推出的游戏订阅服务,玩家只需要每月支付一定费用就可以访问游戏库,但目前这项服务只能在索尼自身的游戏机上使用。微软同样有基于自身的硬件设备X box,此前微软就已经宣布以后微软第一工作室开发的游戏都将进入Xbox订阅服务之中,形成电脑、主机、移动平台的整合。

从三家巨头的动作中,我们可以看出。尽管云游戏是基于服务器运行,实现在网络上配置游戏。但三家巨头从没有放弃对于硬件设备的开发,或许,硬件设备才是制胜的法宝。不管是游戏入口的把控还是形成自家完整的生态链,硬件都显得十分重要。我们可以就此大胆预测,在未来的云游戏竞争中,硬件将会成为重头戏。

再回顾国内云游戏的开发,腾讯于3月21日发布消息称将在GDC游戏开发者大会上推出腾讯云游戏服务平台CMatrix。虽然之前腾讯和阿里都推出过类似服务,但都是小打小闹,如今时机成熟,似乎是决心真正进入云游戏行业。但与国外厂商相比,腾讯并没有自身独特的硬件设备,或许这将在未来成为隐患。

从以上分析可以看出,云游戏或许是未来游戏行业发展的方向,各大巨头纷纷瞄准这一行业也是为了提前布局。但谷歌染指云游戏,不仅仅是为了游戏行业本身,更是为了通过游戏社交补足这一领域的空白。尽管在版权等方面与其他对手相比仍然问题,但或许可以通过与其他游戏厂商合作加以解决。等5G普及之后,或许我们将真正实现在手机上玩游戏大作的梦想。

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