一文读懂:大麻从何处来,又要到何处去?

尺度 · 2019-04-08
科学家们才刚刚开始对大麻有所理解。

编者按:在全球范围内,随着合法化进程推进,大麻越来越受关注。但大麻是什么?它的发展历程怎样?近日,《连线》杂志发表了一篇文章,详细介绍了大麻的发展历程与接下来的发展方向。作者Matt Simon,原题为The WIRED Guide to Cannabis

一文读懂:大麻从何处来,又要到何处去?

在大麻上,人类总是狠不下心来下定决心。

几千年来,人类一直将这种“物质”用作药物或者精神旅行。 

不过,这种情况并不完全适用于英国,在殖民印度的时候,就禁止的使用大麻。

到了20世纪,美国政府向大麻宣战,之后世界上大多数国家也随之效仿。

但是今天,在美国,一个又一个的州都在指责联邦政府“大麻应该是一种一级毒品,应该和海洛因归为同一类”的说法。

即使在联邦政府层面,像伊莉莎白·华伦(Elizabeth Warren)这样的国会代表,也在努力结束对吸食大麻的刑事定罪。

科学家们,也已经证明大麻可以治疗一系列疾病,而且它实际上比酒精安全得多。

大麻的曲折发展历程,最后让我们回到了一个核心事实:它实际上是一种强效药物,可以帮助治疗人体的病痛。

然而,随着各国政府逐渐认识到这样一个事实,即对大麻的战争(大麻对美国黑人产生了巨大的不成比例的影响)既是疯狂的,也是不可战胜的,这种药物在很大程度上仍然是神秘的。

问题的根源在于,与酒精这种相对简单的药物不同,大麻除了四氢大麻酚外,还由数百种化合物组成,这些化合物之间的相互作用方式,科学家们才刚刚开始有所理解。

大麻的历史

大麻作为一种植物,可能起源于中亚,也可能是人类最早种植的植物之一。

除了具有精神活性的功能之外,大麻还为早期种植者提供了营养丰富的种子以供食用,还为编织绳子提供了有用的纤维。

如今,整个行业用大麻制作绳子,大麻是一种很少或根本没有四氢大麻酚的植物。大麻纤维甚至正在成为建筑材料。

我们的祖先,也意识到了大麻的一些药用价值:古代中国神农,建议耕种者种植“麻药”来治疗疾病。

大麻在印度有着特别丰富的历史,几千年来一直被用作精神援助。

尽管一个伟大的社会最后是由“金属”和“石头”构成的,但大麻仍然是一种不可或缺的作物。 

例如,如果没有超强的大麻帆和绳索,古罗马就不会制霸海权。英国人和西班牙人也用大麻索具为他们横跨世界的帝国提供动力。

一直以来,人类并没有忘记大麻也有助于兴奋。尤其是墨西哥,在1900年代早期成为精神活性毒株的主要种植者,大麻通过边境进入美国。

然后,在1937年,美国通过了《大麻税法》(Marijuana Tax Act) ,有效地将其定义为毒品,定为犯罪。

1970年,《受控物质法》(Controlled Substances Act)将大麻列为一种一级毒品,实质上等同于魔鬼本身。

就像禁酒令一样,禁止吸食大麻只会让毒品转入地下。 这就把我们带到了北加利福尼亚——大麻生产的圣地的传说。

在过去的几十年里,种植者们隐藏在荒地里,生产了美国大约75%用于消费的大麻。

这里的种植者精心选择一代又一代的植株,以获得高四氢大麻酚含量,以至于你现在可以经常发现含有25% ,甚至30%四氢大麻酚的花朵,而几十年前的平均含量是5%左右。

尽管北加利福尼亚的种植者证明了他们自己是大麻种植的主人,但这种植物仍然——而且在很大程度上仍然——神秘莫测。

那是因为研究人员很难研究一级毒品。

例如,直到2016年,美国药品管理局声称对官方研究大麻的供应拥有垄断权,授权密西西比大学的一个农场生产传说中的蹩脚大麻,看起来与市场上的完全不同。

(就像字面上的意思。 这种大麻非常糟糕,看起来或闻起来都不像我们消费者知道的大麻。)

然而,这堵监管墙正在崩溃,科学研究正在获得长足发展。

大麻的未来

纵观历史,人类一直将大麻作为一种药物,却没有经过系统的科学研究证实。

例如,刚果河流域的阿卡人使用这种药物来抵御肠道蠕虫。有趣的是,大麻对于治疗疼痛也很有效。

随着越来越多的州将大麻合法化,研究人员可以更好地利用大麻来证明这种说法。

科学家们已经确定,这种药物可以治疗从青光眼到炎症的各种疾病。

但是由于科学还没有很好地理解大麻中的不同成分是如何在人体内相互作用的,大麻在医学方面的发展并不顺畅。

以马林诺(Marinol)为例,这是一种合成的四氢大麻酚,用于治疗恶心和食欲不振。

它能很好地解决这些疾病,但也会产生令人讨厌的副作用,比如让人变得非常偏执。

想一下另一种药物,大蒜素,并不倾向于诱发这种恐怖,可能是因为它是四氢大麻酚和CBD(大麻二酚)的结合,这似乎削弱了精神活性。

因此,在医学上部署大麻是为了确定哪些化合物能治疗什么,也是为了确定这些化合物组合在一起能做些什么。

说到大麻二酚。你可能听说过它可以治疗所有可能影响人体的疾病。它现在出现在护肤霜中,也被吹捧为治疗抑郁症的良药。

但是几乎没有任何研究支持这种说法,因为,你猜对了,是禁令。

当然,少数研究表明,大麻二酚可能有助于对抗焦虑和炎症,但在科学研究中,还远远没有定论。

比如说,很难确定一个人需要摄入多少大麻二酚才能产生效果,吸入好还是口服好,或者是不是跟其他其他大麻素隔离开来才能产生效果等等。

严厉的法规,束缚了科学界对这些重大问题的研究,也束缚了人们将大麻用于广泛的医疗用途的努力。

这项规定非常搞笑:政府提供的东西是如此糟糕,以至于研究人员一直开着面包车去大麻吸食者家中,研究他们摄入自己购买的优质大麻会有什么影响。

也有很多的研究揭示了大麻的潜在危害。

就像其他任何药物一样,它也有自己的缺点。最令人担忧的是大麻使用障碍(cannabis use disorder,CUD),一种对药物的依赖。

研究表明,可能有9% 的吸毒者会患上 CUD;也有研究表明,这种疾病的流行率正在上升,这可能是由于更高的效力,或者仅仅是因为大麻的污名崩溃,更多的人寻求治疗。

弄清楚什么风险最大,我们如何才能减轻这种风险,以及我们如何才能最好地治疗这种疾病,还需要更多的研究。

现在,你会听到大麻爱好者在谈论大麻品种时,反复谈论的一个常见的区别是indica大麻(令人放松的)和sativa大麻(令人振奋的)。

不仅仅是高潮的强度不同,而是高潮的复杂性不同——兴奋或镇静,更多的是精神高潮或身体高潮。

事实上,大麻的化学成分太复杂了,很难简单地分成indica和sativa两类。

科学家迄今所知道的就有数百种化合物。我们有像大麻二酚这样的大麻素,它似乎抑制了四氢大麻酚的致醉作用,还有萜烯,它们给大麻带来特有的气味,也可能在让你大脑的兴奋中发挥作用。

这被称为环境效应,或称合奏效应:四氢大麻酚不会单独让人兴奋,而是与植物中的其他化合物相互作用,才发挥了作用。

为什么?结果表明,四氢大麻酚和大麻二酚具有相似的结构。当你摄入它们时,它们会与你的内源性大麻素系统CB1中的受体结合。四氢大麻酚非常适合,能激活受体。

但是大麻二酚并没有激活它,而是只是在那里,阻止四氢大麻酚进入受体并产生高浓度的兴奋作用。

除了科学家们对大麻素在人体内如何相互作用的了解越来越深入之外,一种新型的室内大麻种植者正在将大麻实验提升到一个新的疯狂程度。

植物的遗传基因只能决定这么多——环境因素也同样起作用。 在疯狂的高科技设施中,种植者正在学习如何调整光照、营养和水等变量,以获得基因相同的植物,从而产生不同的化学类型。

这使他们能够操纵特定作物产生的萜烯或大麻素的数量。

这和任何植物一样,真的:如果没有适当的水分、阳光和营养,你后院的西红柿就不会长得又大又壮。

在波特兰州立大学,研究人员正在考虑这样的想法,即土壤可以给大麻带来独特的特性,就像葡萄酒的土壤一样。

他们把基因完全相同的植物分发给那些气候相同,但生活在不同土壤上的农民。

如果同一种植物为花提供了不同水平的大麻素和萜烯,那么就表明土壤在其中发挥了作用,使本已复杂的植物进一步复杂化。

这种细致入微的研究正在推动合法大麻市场的转型。伴随娱乐合法化而来的是可怕的大型大麻玩家——资金充足的公司想参与其中。

因此,我们看到了一个潜在的市场分裂:大型大麻玩家建立了大型的室内种植业务,生产廉价大麻,而小种植者试图将他们的产品定位为手工产品。

例如,在北加利福尼亚,名为“门多西诺”的项目提出,由于该地区独特的土地和天气,他们生产的优质大麻不同于世界上任何其他地方。

这种区别目前在很大程度上是传言,但波特兰州立大学和其他地方的工作正开始收集数据来支持这些说法。

好消息是,我们对大麻的了解也越来越多了。相关研究正在蓬勃发展,合法的大麻产业也是如此。就这样,世界上最神秘的植物之一,正在揭开它身上神秘的面纱。

原文链接:https://www.wired.com/story/wired-guide-cannabis/

编译组出品。

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

在很长一段时间,投融资风风火火,整个市场依靠融资,短暂地撑起了虚假的繁荣。

2019-04-08

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业