焦点分析 | 谷歌入局云游戏大战,给未来上了一份保险

尹珺婕 · 2019-03-24
云游戏可能像VR一样,看似火爆了一阵后回归了理性。

文 | 尹珺婕

编辑 | 韩洪刚

云游戏不管会不会颠覆游戏行业,谷歌都不能错过这次技术革新。

近日,在2019年游戏开发者大会(GDC)上,谷歌公布了云游戏平台Stadia。该平台可以通过服务器运行游戏并串流到用户的设备上,无论是手机、平板还是电脑等设备均可通过Chrome浏览器进行游戏,无需安装即时开始游戏,游戏存档也会通过云端同步。

在谷歌发布Stadia平台后,微软游戏部门主管Phil Spencer通过一份内部备忘录阐述了对谷歌Stadia的看法,他说,“谷歌今日的宣布正是我们两年前所做的东西。”并且,微软的Project xCloud,也将在2019年开始公开试验。Phil Spencer对自家的平台很有信心,他表示,谷歌今天搞了一把大的,但微软还有几个月时间,直到E3游戏展,他们会搞得更大。

在未来可能到来的云游戏时代,这些大公司都希望拥有自己的话语权。

不能在云游戏上掉队

所谓云游戏,就是以云计算为基础的游戏方式。在云游戏的运行模式下,所有游戏都不在本地终端(手机、电脑、主机平台、VR一体机等)运行,而是在云端直接运行、渲染,然后将视频流进行压缩通过高速网络传输给用户,同时传输用户的操作。

早在2009年,云计算游戏公司OnLive就在GDC大会上,通过游戏《孤岛危机》展示了自己的云游戏技术,成为了展会上最大的亮点。此后,许多公司相继入局,却被网络延迟一直束缚着云游戏的发展。

5G技术为云游戏带来了发展的契机。5G在速度、延迟和网络容量方面将会显著改善,这将解决云游戏服务的发展瓶颈,云游戏届时会得到突破性的发展。

华尔街投行Jefferies的分析员Timothy O'Shea认为,未来十年之内,云游戏平台会相继问世,而这些云端服务预计将会使目前的游戏市场规模扩大4倍以上。

市场普遍看好云游戏的未来,竞争已经悄然开始了。腾讯此前在MWC上推出过一款“腾讯即玩”云游戏平台,已经入局的索尼也开放了自己的云游戏平台PS NOW,而微软称,今年将公测ProjectxCloud游戏串流服务。

另外,谷歌布局云游戏的背后也是看到了用户的需求。Steam平台在2018年5月的调查显示,有约24%的Steam用户电脑内存不足8G,没有达到流畅体验《绝地求生》的最低要求,如果显卡和CPU也同样采用入门款配置就会出现画面卡顿。

高品质大型游戏向来对于终端设备的配置要求非常高,使用上述大众设备的游戏用户期待体验大型游戏的需求持续存在。而云游戏无需考虑玩家的硬件性能限制,也不再需要多系统移植,这降低了大型高端游戏的硬件门槛,可以满足这些用户的需求。

为了防御,而不是进攻

从挖来资深电子游戏主管菲尔·哈里森做谷歌云游戏负责人到公开测试Project Stream,这家靠着做搜索、软件服务起家的公司想做云游戏早已不是什么秘密。

谷歌在云游戏大举动作,看起来像是一种进攻姿态。换个角度思考,这其实是在云游戏被5G点燃,成为备受行业看好的趋势下的防御手段:即便云游戏可能像VR一样,看似火爆了一阵后回归理性,也算是为未来买了一份保险。

这份保险,保的首先是谷歌的云服务——保证谷歌云在可能到来的云游戏时代拥有话语权。

谷歌公有云目前在全球市场份额的排名为仅为第五,居亚马逊AWS、微软、阿里云、IBM之后。根据Canalys的数据,谷歌只占据了云计算市场8%的份额,这仅是微软的一半,亚马逊的四分之一。亚马逊早在2006年就推出了面向第三方的云计算服务AWS,微软在2010年推出了Windows Azure平台,谷歌直到2013年底才发布了谷歌计算引擎——谷歌云计算的核心组件。

谷歌CEO皮查伊曾发表博客称,谷歌将在2019年投入130亿美元,在遍布全美的14个州投建数据中心。可见,谷歌开始将云业务提到了空前的战略高度,来应对来自微软、亚马逊的压力。主打云端体验的云游戏不是谷歌擅长的,这不是主动拿出武器进攻,而是被迫的防守。

其次,这份保险也是谷歌在保护自家的一些重要产品,利用云游戏的契机,构建了整合内容和社区的生态,使他们变得更强大。

谷歌的云游戏除了可以在Chrome上玩,还可以通过Crowd Play功能,在YouTube的游戏直播中,让想要挑战的玩家进入并继续游戏。如果谷歌的云游戏规模越做越大,将会给YouTube、Chrome这样的入口带来非常大的流量。另外,谷歌云游戏负责人哈里森曾在采访中透露,Gmail账户会成为Stadia登录号,并且还在Stadia中集成了谷歌助手。

“(Stadia手柄)还有两个额外的按钮:一个使用谷歌智能助手Google Assistant技术,并将麦克风内置到游戏机中。例如,‘嘿,谷歌,我想和Madj和Patrick一起玩Game X’,它将立即与你列表中的玩家共同玩多人游戏。”哈里森在采访中说说。

谷歌为Stadia的上线时间定在了2019年年内,首批登陆地区为美国、英国、加拿大和欧洲等地。不过具体的收费形式、带宽要求等暂未可知。但明确的是,谷歌生态内的产品肯定会实现与云游戏的紧密结合。

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