Google 再被罚

CSDN · 2019-03-21
两年之内,接连被罚三次,累计 93 亿美元,Google 的“霉运”能就此停留在昨日吗?

编者按:本文来自微信公众号“CSDN”(ID:CSDNnews),作者 屠敏。36氪经授权转载。

用「树大招风」一词来比喻今天如Google 之类的大厂遭遇似乎最是恰当不过。日前,欧盟委员会针对 Google「滥用在线广告主导地位」的违法行为再次开出 16.9 亿美元(人民币 113 亿元)的罚单。

对此,欧盟竞争事务专员Margrethe Vestager 于昨日表示:“今天,欧盟委员会因 Google 非法滥用其在线搜索广告业务的主导地位,故而向 Google 开出 16.9 亿美元的罚款。

Google 巩固了其在线搜索广告的主导地位,在与第三方网站的合同中规定了一些限制性条款,阻止其竞争对手在这些网站上投放搜索广告。根据欧盟反垄断规则,这是非法的。这种不当行为持续了 10 年以上。”

Google 再被罚

欧盟竞争事务专员Margrethe Vestager

01.招惹了谁?为何 Google 被罚的金额同比如此大?

作为搜索引擎巨头,无论是国内的百度还是国外的 Google,广告业务均是一个不菲的收入来源渠道。

对于 Google 而言,通过 AdSense for Search 服务,其会向“内容发布商”网站的用户提供这些搜索广告。简而言之,Google 是广告商和网站所有者之间的中介,希望从搜索结果页面周围的空间中获利。而 AdSense for Search 可作为在线搜索广告中介平台。

在 2006 年至 2016 年期间,Google 已是欧洲在线搜索广告领域最大的参与者,市场份额高达 70%。

在此情况下,Google 的竞争对手如微软、雅虎等拥有在线搜索广告业务的厂商们,无法在 Google 搜索引擎结果页面上销售广告位,这就导致第三方网站大多成为其他搜索广告中介服务中介们服务的对象。

对此,Google 通过单独协商的协议向最具商业价值的内容发布商提供在线搜索广告中介服务。后来,欧盟委员会在调查中审核了数百种此类协议发现:

从 2006 年开始,Google 在其合同中包含了排他性条款。这意味着禁止发布商在搜索结果页上放置竞争对手的任何搜索广告。

这最终导致 Google 的竞争对手无法将搜索广告放在网站搜索结果页面中最明显和点击的部分。而这一行为相当于Google滥用了其在线搜索广告中介市场的主导地位。

因此,根据欧盟反垄断规则,市场支配地位并非违法,然而,占主导地位的公司有责任不通过限制竞争来滥用其强大的市场地位,无论是在他们占主导地位的市场还是在不同的市场中。

最终,基于 Google 滥用在线搜索广告主导地位的时长和严重性考虑,欧盟委员会对 Google 提出 14.9 亿欧元(16.9 亿美元,人民币 113 亿元)的处罚,占 Google 2018 年营业额的 1.29%。

其实,在委员会于 2016 年 7 月向 Google 发布反对声明(Google 通过人为限制第三方网站向 Google 竞争对手展示搜索广告的可能性,导致滥用其主导地位的初步观点)之后,Google 已经停止了非法行为。

且 Google 全球事务负责人Kent Walker 也曾表示:“我们一直认为健康,蓬勃发展的市场符合每个人的利益。我们已经对我们的产品进行了广泛的改变,以解决委员会的担忧。在接下来的几个月里,我们将进行进一步的更新,以提高欧洲竞争对手的知名度。”

不过即使如此,Google 也有可能会受到其违法行为影响到的任何个人或企业提出的诉讼。截止目前,Google 还未对此案件作出回应。

02.Google 在搜索引擎、Android 上掉过的坑

回顾此前,这已经是 Google 第三次受到欧盟处罚。

第一次是在 2017 年 6 月,欧盟委员会针对 Google 滥用其在搜索引擎上的主导地位来推广自己的购物服务而将竞争对手服务排后一案,对 Google 处以 24.2 亿欧元(27 亿美元),约占去年收入的 3%。

第二次发生在去年 7 月,欧盟委员会因 Google Android 操作系统涉嫌垄断,开出了43.4 亿欧元(50.4亿)天价罚单。

针对这两次案件,Google 均提出了上诉,但是也做出了相应的整改。

其中,Google 在收到有关 Android 的罚单之后,就调整了新的政策,即Google 将向 Android 手机制造商以每部设备最高 40 美元的价格收取授权费用,而新的收费将根据国家和设备类型的不同也会有所差异,它适用于 2019 年 2 月 1 日或之后激活的 Android 设备。

此外,Google 于日前再次表示,Android 用户将可以选择使用不同的浏览器和搜索引擎。不过以上无论是收费政策还是可以自主选择,均仅适用于欧盟地区。

03.欧盟为何针对 Google?

这两年,在面对欧盟的调查时,想必 Google 内心也是一种煎熬。而为何欧盟要针对 Google 进行反垄断调查?

其实在去年 5 月,欧盟的“通用数据保护条例”(简称 GDPR)已经正式生效。该法律影响持有或使用欧盟内部人员数据的组织以及企业。它确保了用户可以更好地控制他们的数据,并迫使相关企业需要确保他们收集、处理和存储数据的方式是安全的。

根据监管机构表示,Google 没有向用户提供有关个性化广告的足够信息,因此才会触礁。且不仅 Google,亚马逊、苹果以及 Facebook 等科技巨头也均在监管机构的关注行列中。倘若相继被查出存在垄断等非法行为,如同 Android 整改后开始收费,想必整个互联网行业又要变一次天了。

参考:http://europa.eu/rapid/press-release_IP-19-1770_en.htm

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