全面了解苹果汽车,看这一篇文章就够了

boxi · 2019-03-18
苹果的汽车项目把重点放在了无人驾驶系统。

编者按:自从2007年iPhone横空出世以来,这款划时代的智能手机就成为了苹果最赚钱的产品。但最近随着中国厂商和三星的逼近,苹果在智能手机高端市场的地位开始动摇。苹果亟需一款新产品来充当未来的现金牛。跟很多人看好的一样,越来越多的证据表明苹果也盯上了汽车这个市场。但是跟很多玩家的高光不一样,苹果的汽车项目显得扑朔迷离。MacRumors这篇文章为我们进行了很好的梳理,36氪对其进行编译,供各位参考。

全面了解苹果汽车,看这一篇文章就够了

项目一瞥

一度据传有几百名苹果员工在做电动车,但现在该项目的焦点已经转移到开发无人驾驶软件而不是实际的车。

我们所了解到的

  • 做实体车的项目可能仍在进行

  • 预计会跟iOS深度整合

  • 已经收到DMV的自动测试许可

  • 正在测试无人驾驶软件

我们所知道的

从2014年开始,苹果就在做“Project Titan”,最高峰时有多达1000名员工在Cupertino总部附近的一个秘密地点开发电动车。但内讧、领导层问题以及其他问题影响到了该汽车项目,据传2016年时苹果就搁置了在可预见的未来造车的计划。

有报道称苹果裁掉了做该项目的数百人,在Bob Mansfield的领导下,苹果据说已经转变为开发自动驾驶系统而不是整车,该系统有可能用于苹果的各家汽车合作伙伴那里。

虽说多个小道消息均认为苹果已经将关注点转移到无人驾驶软件而不是实体车,但2018年8月返聘Tesla工程师Doug Field让人怀疑苹果可能再度探索做车的选项。

值得信赖的苹果分析师郭明池也认为苹果仍然在造Apple汽车,他预计推出的时间点会在2023年到2025年之间。郭明池认为这款汽车将成为苹果的“下一个明星产品”,因为在苹果设计台积电生产的芯片帮助下,相对于汽车市场的潜在竞争对手,苹果可以提供“更好的硬件、软件与服务集成”。

2019年1月,苹果对Project Titan团队进行了瘦身,裁掉了超过200名员工。此举据说是Doug Field领导下一项重组行动的一部分,但尚不清楚这是否会影响到苹果的无人车计划。

2017年,苹果CEO库克公开讨论了苹果在无人驾驶软件方面的工作,以罕见的姿态确认了公司在这方面的工作。苹果很少分享自己正在做的事情,但在汽车软件的事情上,鉴于监管的原因,想悄悄地干活已经越来越难。

我们专注于无人系统。这是我们非常重视的核心技术。我们把它看作是所有AI项目之母。它大概是在进行的AI项目里面其中最困难的一个。

——库克谈到苹果在汽车领域的计划时说

2017年初时,苹果获得了加州DMV在公路测试无人车的许可,并且正在利用几辆从Hertz租来的2015雷克萨斯RX450h SUV对其无人车软件平台进行测试。当年4月,有人在Cupertino的街道上认出了这些配备了传感器和摄像头的SUV。

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苹果给雷克萨斯SUV配备了一系列不同的传感器来跑无人驾驶软件。2017年8月,苹果配置了新的LIDAR系统,2018年,苹果显著扩大了这支车队的规模。截止2018年5月时,苹果在路上跑的、采用了无人驾驶软件的车辆已经达到了70辆。

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苹果还在致力于一项无人驾驶的通勤服务,名字叫做“PAIL”,是“Palo Alto to Infinite Loop(帕洛阿尔托到苹果总部)”的简称。这项通勤计划将负责苹果在硅谷不同办公地点之间员工的交通。苹果正与大众合作,会将其无人驾驶软件安装到大众T6运输车上,负责员工的通勤。

德国网站Manager Magazin宣称苹果的工业设计小组已经开发出一款车的黑白两色原型,这表明Apple Car可能是一台Apple Van。这一点跟苹果正在做员工自动通勤服务的传闻正好对应。

苹果有几支团队在攻关无人驾驶软件的不同领域。由20多名前BlackBerry QNX客户组成的加拿大团队正在帮助开发基础的操作系统,另一个团队则在开发在此基础上运行的软件,比如抬头显示器和无人驾驶能力。

Apple Car历史

苹果对汽车的兴趣可以追溯到iPhone诞生之前,在iPhone推出之前苹果的高管就已经讨论过造车的事情了。乔布斯就考虑过造一辆苹果车,甚至2010年还跟轻量、便宜的“V-Vehicle”的制造商见了面,但据说他最终在2008年决定不做汽车,而是把焦点放在iPhone的开发上。

随着现在iPhone成为苹果的头号赚钱设备,苹果开始转向其他的研发道路,目光又再次对准了探索汽车相关项目的可能性。Apple Car的第一批细节中2015年初时开始被曝光。

2015年2月,一辆被租给苹果的神秘厢式车被认出在北加州的街道附近转悠。这辆车安装了一个摄像头载具,上面装有多个摄像头,令人怀疑苹果正在用它来开发类似Google Street View的产品。还有一些更加稀奇古怪的猜测瞄准了无人车的方向,但看到车的人很快发现里面是有司机的。苹果后来跳出来说这些车跟一个地图项目有关,但这无疑是导致发现苹果做车秘密的催化剂。

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在湾区游荡的一辆神秘的汽车

就在那些车被人认出来的几天后,一位不具名的苹果员工给Business Insider发了封电子邮件,称苹果正在做一个可以“跟Tesla一决高下的”的项目。这个消息来源称Tesla员工正“跳槽”到苹果去做一个“兴奋到令人难以拒绝”的项目。

这个撩人的暗示导致几家媒体网站开始深挖苹果的计划,2月中时,《金融时报》了解到苹果正在招聘汽车技术和车辆设计专家到一个“最高机密的研究实验室”工作。那篇文章重点强调了苹果招聘了前奔驰研发主管,并指出苹果在研发汽车产品方面的努力。

《金融时报》等媒体来源起初猜测苹果可能是要开发一个建立在CarPlay基础上的先进软件平台,因为做整车项目似乎是难以置信的,但就在几小时之后,《华尔街日报》就放出来一颗重磅炸弹。该网站称苹果的确在造电动车,而且是在2014年就开始探索这个项目了。

根据《华尔街日报》的来源,苹果有数百员工在设计厢式电动车,项目代号为“Project Titan”。苹果负责产品设计的副总裁Steve Zadesky负责领导该项目(其直接上级是Dan Riccio),并且获得了CEO库克的批准可以招聘多达1000名员工,其中很多都来自苹果内部。苹果主管跟Magna Steyr之类的高端车承包商见面,在这个项目没有转移重心之前苹果可能跟后者已经有过合作。

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Magna Steyr2012年推出的一辆概念车

苹果的汽车团队广泛地探索过各种技术,包括静默电动门、取消方向盘或者油门,增强现实显示,改进的安装在车顶的、没那么突出的LIDAR传感器,以及球形车轮等,但对这种车并没有清晰的愿景,高管甚至在自动还是半自动的问题上都不能达成一致,导致项目延误和内讧。

因此,2016年1月时,Steve Zadesky宣布了退出该项目的计划,让留下来谁会接替他的位置的问题。2016年7月,2012年已经退休的前苹果高管Bob Mansfield重返领导该电动车团队。

2016年夏,在Mansfield开始领导该项目后,苹果的汽车战略据说开始向自动驾驶转变,同年8月和9月,在内部“重启”后苹果裁掉了在该项目工作的几十名员工,这些被裁掉的很多人后来纷纷加入其他的无人驾驶初创企业。

苹果调整项目,把焦点更多地对准了无人车的“底层技术”而不是造车上,尽管最初的传言称公司仍然在开发汽车,并且继续寻求合作,但后来的信息表明从那时起造车的工作已经停止。

苹果已经获得加州DMV的许可,可在公路上测试无人车,已经有人认出了其配备了雷达和传感器设备的雷克萨斯SUV在路上行驶。苹果可能还在亚利桑那州租赁一个试验场地。

苹果还在实施一个通勤计划,目的是运输苹果在硅谷不同办公地点的员工。苹果正在跟大众合作,并且将安装其无人驾驶软件到大众T6运输车上供员工通勤使用。

2018年8月,有小道消息称苹果有可能再次探索造苹果汽车的想法。值得信赖的苹果分析师郭明池说苹果正在造Apple Car,而且会在2023到2025年间推出,尽管小道消息认为苹果已经中止无人车的研发,转而把精力放在软件上。

2019年1月,苹果又从无人车团队裁掉了200人,其中很多员工已经被转移到苹果的其他项目。尽管人员进行了大幅精简,但苹果称仍继续相信无人驾驶系统存在着“庞大机会”,而剩下的团队2019年的工作重点将放在“若干关键领域上”。

在内部,员工称裁员并不出奇,但在新领导Doug Field(2018年8月跟Bob Mansfield一起领导团队)的主持下,团队预计会进行重组。尚不清楚这一变化是否会影响到苹果在无人车领域的工作。

招聘行动

苹果开始做Apple Car时团队大概是200人左右,但据说目标是要招到1000人以上。自从2015年初以来,苹果就一直从汽车业和其他汽车相关领域(比如电池技术和自动系统的研究人员)招人。

尽管一些小道消息已经提出苹果已将工作重心转移到无人驾驶软件而不是造车上,但苹果仍在继续为自己的汽车项目招人,这使得它的真正计划显得扑朔迷离。

一些苹果团队的员工此前曾为Tesla、福特以及GM等大公司工作过,有的则是从A123、 MIT Motorsports、 Ogin、 Autoliv、 Concept Systems以及 General Dynamics这样的小公司招进来的。

苹果从Tesla挖过来的人里面有一些是比较令人瞩目的,其中包括前机械工程经理David Nelson,前资深动力系统测试工程师John Ireland,前Tesla招聘官Lauren Ciminera(负责苹果Apple Car额外的招聘行动),以及前Tesla副总裁Chris Porritt(此人可能加入了苹果,在Apple Car开发中将扮演关键角色。)Porritt在欧洲汽车业有着几十年的经验,在加盟Tesla之前曾在路虎、阿斯顿马丁等公司工作过。

2016年4月,前Tesla资深CNC(数控机床)程序员David Masiukiewicz加入苹果的产品实现实验室,可能是为了创建用于Apple Car的部件原型。此前在Andretti Autosport的CNC车间工作的Kevin Harvey也在该实验室工作。

其他值得注意的招聘包括从A123 Systems招聘来的5名员工,这是一家专门为电动车生产电池的公司。苹果因此被A123 Systems告了一状(不过后来搞定了),因为那几个人是电动车专用锂离子电池的专家。该公司的前CTO Mujeeb Ijaz是苹果最引人注目的招聘之一。Ijaz领导了一支团队负责A123 Systems的研发,在此之前,他还曾在福特工作过,是那里的一名电动和燃料车的工程经理。

苹果还招聘了两位福特的前工程师以及通用汽车的一名工程师,还从三星挖走了一些电池专家。苹果还从福特挖来了一些具备车身制造专业知识的员工,包括Todd Gray和Aindrea Campbell等。

2015年中,苹果招聘了Doug Betts,此人曾任克莱斯勒集团的资深副总裁,负责全球的产品服务和质量。Betts可能也是苹果汽车项目运营团队的一员。

苹果还从电动摩托车初创企业ission Motors那里招聘了几名员工,据称还导致了这家公司的倒闭。苹果从这家初创企业招聘了6名员工,据说均具备电动驾驶的专业知识。

苹果还一直在招聘具备自动驾驶知识的个人,比如Tesla Motors的工程师Jamie Carlson,此人曾在Tesla自动汽车固件项目工作过,以及专长为自动汽车的研究人员Paul Furgale,曾做过NVIDIA的Drive NX 平台的NVIDIA前深度学习总监Jonathan Cohen,以及Waymo系统工程前负责人Jaime Waydo。

苹果还招聘了前大众工程师Megan McClain,卡内基梅隆大学研究生研究人员Vinay Palakkode,替NVIDIA开发司机辅助系统的Xianqiao Tong,做联网和自动系统的福特工程师Sanjai Massey。做司机辅助系统的博世工程师Stefan Weber,以及具备自动汽车知识的Delphi研究科学家Lech Szumilas。

2015年的其他招聘还包括Tesla Motors工程经理Hal Ockerse,他曾做过司机辅助系统部件;曾在德州仪器自动算法团队工作过的Subhagato Dutta,以及此前曾在印度最大车企塔塔汽车工作的Yakshu Madaan。

2016年,苹果招聘了前黑莓汽车软件部门负责人,开发了流行的车载娱乐信息系统平台QNX的Dan Dodge。Dodge的汽车软件专业知识说明他正在苹果负责自动汽车系统的团队工作。

苹果还有至少20多名前黑莓QNX员工在加拿大Kanata的一个设施处开发车载软件平台。

YouTube网红,工程师Mark Rober在苹果的特别项目团队开发VR技术,这项技术可以用在无人车上,起到在车内进行阅读灯活动时缓解晕动病的作用,并兼具娱乐用途。

Rober在苹果已经呆了几年了,他的名字还出现在了若干相关专利上。这种VR技术是专门用于不需要人驾驶的自动汽车上的。

2018年8月,苹果又返聘了Doug Field,此人曾在Tesla工作过3年,负责监管Model 3的生产。Field曾任苹果Mac硬件工程副总裁,直到2013年的时候才离开苹果去了Tesla。

在苹果的无人驾驶汽车计划里面,Field据说是在Bob Mansfield的手下工作,这说明苹果可能仍然对开发自己的无人车感兴趣。

秘密总部

关于Apple Car的一些小道消息包括认为苹果员工正在湾区一个顶级机密的地方做这个项目。小道消息猜测苹果的汽车园区可能驻扎在加州Sunnyvale,这里离苹果位于Cupertino的Infinite Loop Campus一号主园区仅几分钟的车程。

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苹果租来作为办公场所的地方

已知苹果官方在Sunnyvale租赁的建筑有7栋,但据说在SixtyEight Research还经营着一家空壳公司。SixtyEight Research自称是一家市场研究公司,但是获得了市政“汽车作业区”以及“维修车库”的许可。尚不清楚小道消息所说的该汽车项目位于Sunnyvale的说法是否准确,但基于过去的信息,开发汽车(或或者汽车软件)的确是在公司主园区以外的秘密地点进行的。苹果一直都在Sunnyvale地区囤积大量的房地产,包括一栋曾是百事可乐瓶装厂的工业建筑。

有几栋建筑可能跟苹果的汽车项目有关。这些建筑在苹果内部是用希腊神话角色来取名的,比如宙斯、瑞亚、雅典娜等,这些跟希腊神话里面的“titan(泰坦巨人)”都稍微有点关系,暗示着那些建筑跟“Project Titan”有关。

苹果向市政申报的建造计划表明该公司在Sunnyvale的一处名为“瑞亚”的设施被用于汽车相关领域,里面提到了一些汽车术语,比如“Lube Bay”,“固定式车轮平衡机”,“轮胎拆装机”,以及“车轮传感器“等。

苹果据说在柏林还有一个秘密的汽车研发实验室。这处设施据说从德国汽车业雇了大概15到20人,均有工程、软件、硬件和销售背景。实验室的员工据说均被认为是业界的“先进思想家“。

2018年底时,苹果在加州Milpitas租赁一个大型的制造设施。尚不清楚苹果计划用来做什么,但有可能是跟汽车项目相关的。

从苹果发布的一份概要介绍苹果整车协议的白皮书来看,苹果无人车计划的重点关注是安全性。采用该协议的车辆将利用仿真和闭合路线的试车场进行“严格的验证测试”,操控该车的试车员必须完成多项训练课程。苹果还制订了安全协议,要求司机在必要的时候随时接管控制,也要求汽车站遇到自己无法处理的情况时把控制权交给司机。

对滴滴出行的投资

2016年5月,苹果对滴滴出行进行了一笔10亿美元的投资。滴滴出行统治了中国共享乘车超过80%的市场份额。2016年7月,Uber宣布将其中国分部与滴滴出行进行合并,这进一步扩张了滴滴出行在中国的市场份额,也令苹果的这笔投资变得更有价值。

滴滴出行将来有可能对苹果的汽车项目起到帮助作用,因为它的丰富的数据源可以为无人车项目提供数据。如果苹果的确开发出来一套无人驾驶系统,将其部署到滴滴出行的车上面可以让苹果获得丰富的知识来对无人驾驶算法进行改进。

苹果的汽车相关域名

2015年12月,苹果注册了3个跟汽车有关的顶级域名,其中包括apple.car、apple.cars以及apple.auto。尽管这3个域名可能跟CarPlay相关,但是苹果可能也可以保留给将来做电动车或者自动驾驶系统使用。

目前苹果还没有使用这些域名,里面也还没有任何信息。

发布日期

关于Apple Car的小道消息称苹果把2020年定为Apple Car的发布时间,但现在苹果已经中止实际汽车的研发工作,所以其具体计划尚不能确定。苹果分析师郭明池最近说苹果仍然在做住苹果品牌的汽车,预计会在2023到2025年间推出。

Apple Car 时间线

2019年2月

  • 2月27日:苹果确认无人车项目裁员190人

  • 2月21日:德国报道称“Apple Car”可能以电动厢式车的形式出现

  • 2月20日:苹果分享了无人车安全白皮书

  • 2月13日:苹果的无人车表现未必有那么糟糕

  • 2月12日:苹果向DMV提交无人车脱离报告,在所有常见里面排名最糟糕

2019年1月

  • 1月30日:第二名苹果员工被控偷窃Apple Car细节信息

  • 1月24日:苹果“Project Titan”无人车团队裁员200+人

2018年12月

  • 12月17日:苹果招聘前Tesla和微软Hololens设计师Andrew Kim

2018年10月

  • 10月21日:苹果签约在加州Milpitas租赁了大片的生产设施

  • 10月19日:苹果无人车在手动模式下遭遇一起轻微碰撞并非司机原因

  • 10月17日:台积电仍是iPhone的主要芯片供应商,2020年可为Mac供应ARM芯片,2023年为Apple Car供应芯片

2018年8月

  • 8月31日:8月24日发生的事故里面牵涉到一辆苹果的无人车项目测试车

  • 8月14日:郭明池:苹果将于2023到2025年间推出Apple Car

  • 8月10日:前Tesla工程师Doug Field重返苹果从事Project Titan

2018年6月

  • 6月26日:苹果工程师,YoutUbe网红Mark Rober正在攻关用于无人车的反晕动症VR技术

  • 6月15日:苹果招聘知名的自身Waymo工程师从事其无人车项目

2018年5月

  • 5月29日:苹果在加州的无人车车队规模已经达到62辆

  • 5月23日:苹果跟大众签订协议,开发无人驾驶的员工通勤服务

  • 5月14日:苹果继续扩张无人车队

  • 2018年3月

  • 3月20日:自从1月以来苹果的无人车规模几乎翻了1番

原文链接:https://www.macrumors.com/roundup/apple-car/

编译组出品。编辑:郝鹏程。

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