物联网在拉美:未来十年将是爆发期

Magma Partners · 2019-03-15
物联网正在改善拉美的农业、智能城市、医疗等领域。未来十年将见证拉美物联网的崛起。

近些年,物联网这个词虽然被炒得火热,但真正了解的人并不多。

见名思意,物联网就是通过互联网将实体连接起来。这个连接是通过在实物中植入芯片、传感器等设备,物体通过这些设备得以与其他物体沟通。

举个例子:通过植入物联网,工厂的设备在检测到某一个螺丝松动时,就能够自动给工作人员的手机发通知。这就是物联网的应用之一。

物联网可以应用的范围广泛。在拉美,人身安全、饮用水、医保等方面的问题仍然存在。物联网的应用有望创造性地解决这些问题。目前,拉美的物联网还在摇篮之中。应用分散在各个行业,不同应用间的协作还较少见。然而该领域之新,以及拉美互联网的普及,都无疑为未来十年间物联网在拉美崛起打开了大门。

拉美物联网的机会

超过七成的拉美人口有手机,其中半数是智能手机。预计到2020年,63%的拉美人能够访问移动互联网。随着互联网普及,大多数人将能获取来自设备或硬件的通知。

目前拉美接入互联网的设备远少于北美。不过相比起其他地区,拉美更期待物联网技术的到来。 Forrester Consulting 公司的调查显示,有超过九成的拉美商家对互联网感兴趣,远高于世界范围内的80%。

平均一个美国人就有11.5台联网设备,而拉美人人均只有2台设备联网。这一差距彰显出物联网在该地区的巨大商机。 MicroMarket Monitor 预测,如果拉美的物联网市场保持目前的增长率,到2019年,市场值将达近450亿美元。

几乎每一个产业都可以使用物联网技术提高效率。在拉美,物联网最大的商机存在那些较有竞争力的产业如农业和矿业中,或者智能城市、医疗等改善人民生活的产业。拉美的创业者们已经在打造物联网解决方案,造福当地社区,并因此获得国际瞩目。

以下是拉美物联网造福社区的三个领域。

1. 智能农业

打造可持续而高效的农业是一门科学。农商的收入与产量直接挂钩,而后者取决于一系列复杂的参数,包括可控制的投入和不可控制的外部因素等。

在发展中市场,生产过程中有很多环节依旧是手工操作,如人力灌溉等。物联网可以通过传感器监测农作物或者动物,反馈相关信息给农民,帮助他们省时省力,作出更好的决策。

Neltume 是一家智利农业科技公司,创始人是 Antonio Gabriera 。这一公司应用物联网技术,帮助美国和智利的农民管理杀虫药、蛾害等。 Neltume 提供太阳能充电的相机和传感器,农民借助这些机器可以远程监测捕蛾设施,无需亲自检查各个设备。

这些传感器还可以监控空气湿度和温度。农民有了这一信息后,可以判断需要喷洒农药的地点和时间,节省农药的使用,降低成本的同时减少对环境的破坏。在智利起步之后,Neltume 被邀请到美国的农业论坛 Future Farm 展示,由此进入美国市场,目前正在帮助美国农民监测玉米地里的蛾灾。

阿根廷企业 Less Industries 由 Alberto Vaccaro ,  Andrei Vazhnov ,  Elvio Toccalino ,  Sebastian Cerone , 和 Sebastian Marra 创立。这一企业为农民帮助农民监测作物储藏环境的温度、湿度、二氧化碳等。有了这一工具,农民可以微调作物储藏环境,确保粮食不会变坏。此外,该公司还有工具可以分析土壤情况、测量水位、追踪牲口等。所有的信息都以直观方式呈现在农民的智能手机或电脑上。

创业公司 Observe Technologies 在今年智利政府孵化器 Start-Up Chile 项目展示日陈述并摘得桂冠。该公司由 Hemang Rishi 成立,用人工智能技术检测鱼塘喂食情况,帮助养殖场节省鱼食,减少花费并降低对环境的破坏。 Observe Technologies 使用相机、传感器和算法,持续为农民提供信息,了解鱼群进食习惯,使鱼群得以长得更快。

以上这些物联网技术为农民提供实时信息,让他们能够作出更好的农业决策。而且接受这些信息只需要一部智能手机,使得中小农业也能获益。

2. 城市更智能,生活更安全

目前,大部分拉美城市的生活并不尽如人意,尽管这些城市在2025年将创造该地区65%以上的收益。拉美20万人口以上的城市有198个,这些城市的建设并没有跟上人口的发展。

麦肯锡关于巴西的研究指出,拉美城市居民的首要顾虑是拥挤不堪的城市交通和某些区域持续升高的暴力犯罪率。有42%的巴西人表示“非常害怕”暴力犯罪。由此,在圣保罗召开的第二届年度拉美物联网论坛上,大部分的创业企业都和居家安全有关,也就见怪不怪了。

物联网技术对这些问题的解决方案是:打造智能城市,应用互联网和通讯科技改善城市效率、可持续发展性和居民人身安全。根据麦肯锡的预测,仅在巴西启动这些智能城市科技,就可以在2025年前为拉美创收140亿美元。越来越多的拉美人口将为数字经济工作,不再需要到某一固定地点上班。为了获取人才,各拉美城市需要积极改善设施,这就使得在未来十年内物联网解决方案更加重要。

创业公司 Base Operations 打造了一个网络平台,帮助雇主降低在国外出差的员工的风险。平台提供值机系统,到目的地的安全路线,实时通知等功能,帮助人们在发展中城市安全穿梭。

物联网在拉美:未来十年将是爆发期

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布宜诺斯艾利斯、圣地亚哥、麦德林、圣保罗等拉美城市已经开始通过公共政策实施物联网科技,打造更智能的城市:

  • 圣地亚哥的公路收费系统能够根据路况自动调整路费。

  • 麦德林投资1亿美元开发物联网系统,管控城市交通,减少事故,缩短事故后救援时间。

  • 布宜诺斯艾利斯在全市提供公共互联网连接,通过政府应用 Smart Lab 和公民在物联网项目上协作。

  • 圣保罗的 São José dos Campos 区开发了紧急应对系统,将求救电话连接到所有的急救服务。项目启动后,自2012年犯罪率降低了20%,更多暴力犯罪事件获得解决。

物联网技术也被用来应对困扰拉美城市已久的交通问题。 Magma Partners 投资的 Jooycar 公司就是一例。该公司由 Maria Paz Gillet 和 Emilio Figueroa 创立。他们开发了一个可以被接入汽车的小设备,通过该设备监测驾驶行为,路况,车况等。这一设备自动将信息发给智能手机应用或者专门的平台,用于保险或车流管理。

这些项目应用物联网技术,创造更安全、更可持续发展的拉美城市。到了2021年,会有80%的人口住在城市。这些物联网解决方案对拉美城市为居民提供服务至关重要。

3. 改善医保

过去二十年内拉美的医保改善良多。巴西、哥伦比亚、阿根廷和墨西哥等国家在提供免费全民医保上进展巨大。甚至如智利这样推崇自由主义的国家也为几乎每个公民提供低价的医保选择。

物联网在拉美:未来十年将是爆发期

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然而,拉美的医保体系仍面临着众多难题,如超员,等待时间长,偏远地区医疗服务匮乏等。物联网有可能解决这些难题。新技术能使用传感器远程监测病人的健康。虽然拉美医疗领域的物联网初创企业针对的是本地市场,其解决的问题却是世界性的,也由此获得了国际投资者的关注。

墨西哥初创企业 Higia 由 Jose Antonio Torres 和 Julian Rios Cantu 创立,他们开发了一个无需植入的传感器,可以检测早期乳腺癌。这一穿戴式传感器与智能手机或手表相连,检测胸部的温度异常,这是乳腺癌的症状之一。虽然产品还处于早期研发状态, Higia 从 Khosla Ventures 处获得500万美元投资,并在2018年年底参加了硅谷加速器 Y Combinator 。墨西哥物联网企业 Sunu 为视力损伤者制造可穿戴手环,现在总部在波士顿,他们在2017年也参加了 Y Combinator

BABYBE 是一家智利健康科技初创企业, 由 Camilo Anabalon 和 Raphael P. M. Lang 创立。他们为早产婴儿提供可模仿妈妈呼吸和心跳的特殊床垫。通过其手机应用 BABYBE ,父母可以通过手机或苹果手表发给宝宝他们的心跳声或者语音消息。该系统能改善早产儿的健康,在和德国最大的医疗保险公司 Techniker Krankenkasse 成为合作伙伴后获得国际关注。

西班牙手机应用 SocialDiabetes 帮助糖尿病人同步葡萄糖监测信息到智能手机上,并借此做出饮食决策,调整葡萄糖峰值。这一手机应用获得了2017年欧盟最创新产品奖。

这些初创企业不仅改善了拉美人的健康,还作出了国际影响。尽管拉美医疗体系还有很长的路要走,物联网企业提供了创新方案,帮助居民获得更好的医疗服务。

拉美物联网的未来

拉美互联网的迅速普及为通讯、传感、信息收集提供了巨大契机。世界上最大的低功耗广域网供应商 Sigfox 正为超过56%的拉美人口提供服务。这些改变为拉美物联网企业改善社会问题创造了前所未有的机遇。

其他几个值得关注的物联网企业

从农业到交通到医保,物联网正在改变拉美人面对传统挑战的方式,为未来更多创造性方案的涌现提供空间。

本文作者 Nathan Lustig,创业者、StartUp Chile 试点轮成员、拉美高科基金 Magma Partners 合伙人,阅读英文原文请点击 How IoT is Solving Everyday Challenges in Latin America

编辑:Angie.D

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