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在硅谷工作11年,我学到了4点经验

小兵手 · 2019-03-12
​在事业初期,没有什么比成功更危险的。

编者按:本文编译自medium原题为4 Lessons After 11 Years in Silicon Valley的文章。

硅谷是一个魔幻之地,那里有奇怪的标准,可能是因为企业、职业、财富起落的速度如此之快吧。我在硅谷生活工作了11年,深处科技产业最中心,学到一些古怪、残酷、实用(实望实用吧)的经验。

在别人低估的地方存在机会

硅谷有着严格的功能等级缺席。站在金字塔最顶端的是企业家、工程师、VC。你离建设或者融资越近,就能赢得越多的尊敬。当我在科技行业开始自己的职业生涯时,我没有做好准备,不知道其它“功能”还留有多少尊敬:招聘、HR、营销、公关,等等。有一种假设是这样的:真正出色的产品能自己打开市场,真正出色的企业能像磁铁一样吸引人才。在“多余”的领域工作是一个信号,可能暗示你的公司必须变得更出色一些,或者说你们已经不可避免沦为中间角色。

在硅谷工作11年,我学到了4点经验

当然,并非人人都这样想。从企业层面来说,你应该开发更出色的产品,在创新方面超越对手,这个道理再明显不过。那么其它不明显的竞争因素呢?向文化投资能获得不错的回报(正是因为缺少这点,那些原本可以战无不胜的企业止步不前)。在初生的行业(尤其是受到严格监管的行业),教育客户和股东,让他们了解你的产品和市场,这件事和产品一样重要,事关生存。

想追求差异化,机会同样存在于个体层面。有一点曾经让我十分困惑:大家总是根据我的职业来做出假设。我渴望得到同行的认可,希望摆脱PR所附加的刻板形象。然而当我在行业停留的时间渐渐延长,我越是敬畏工作的细微差别、影响力、重要性,慢慢的,对于他人的假定我也就不再那么困惑了。因为功能存在严格的等级,想将人才引向我们低估的层级就会更困难,这样会让整个行业受伤。作为个体,成为顶尖招聘人员、营销者可能比成为顶尖工程师更可行。

在硅谷工作11年,我学到了4点经验

在职业初期没有什么比成功更危险的

我们行业经常会讲这样一句谚语(甚至有些滥用):“如果有人给一个火箭船上的座位,不要问是哪个,进去就行了。”这句话是谷歌前CEO施密特对雪莉·桑德伯格说的,2001年时,施密特想说服桑德伯格加入董事会,说了这么一句话,我一直很欣赏这种谦逊的态度。不过对于后续问题我们住往不会触及:如果你接受火箭船上的座位,而且它真的是一艘火箭船,你如何知道自己对速度、轨迹产生了积极影响呢?

在职业初期,成功是最危险的信号之一。当你钻进火箭船,每天可能都像从消防软管喝水,一路不断积累。如果交给你的责任大于经验,你可能会被自我怀疑折磨。如果你足够幸运,协助建立的企业可能会成功。此时,一路的挫折会被抹平,变成完美的故事。连你自己甚至都会相信。

在硅谷,关于某人某企业的神话似乎总是盖过深思熟虑的案例。可能是因为当企业私有时曾经有过许多创造,这些往事没有多少人关注。可能是因为当企业飞速攀升时,有太多新的、不可见的力量发挥作用(比如新兴科技趋势、文化、行为转变),所以我们只能借助神话来理解。也可能是因为我们本来就喜欢故事。

对于自己协助完成的事情,你应该感到自豪,但是不要变成个人神话,要在二者之间保持平衡。对于过去的艰难要保持感恩心态:当更困难的岁月到来时,它能帮你坚定向前。缺乏安全感,焦虑,当你与时不时与这些敌人斗争时,你也许可以这样想:“让我不同的只是座位。”当你这样相信,也许能更努力工作,找到一丝安慰。

有些声誉可以不费吹灰之力建立

1999年有一部浪漫喜剧叫《一吻定山河》(Never Been Kissed),Drew Barrymore扮演的角色Josie是一名记者,她以高中学生的身份卧底,准备写一些与高中学生“超酷群体”有关的故事。问题来了:她自己一点也不酷,所以无法接近这些很酷的学生。Josie有一个弟弟天生很酷,他决定重温高中时代,说服那些孩子们相信Josie超级酷,帮她完成任务。弟弟告诉Josie说:“你所需要的就是让一个人认为你很酷。”

硅谷和高中有点相似,有许多地方相似,在个人声誉方面更是如此。仅仅因为有一个人声称某人是“摇滚明星”,就可以打开一扇门,甚至改变职业轨迹,我经常会被这样的事吓一跳。如果介绍人非常有影响力,其它人会重复他的言论。由于速度和启动轨迹的不透明,我们无法预测哪个人会造成大影响,所以“个人代言”有着无穷力量。简言之:有些声誉可以不费吹灰之力建立,比你认为的小很多。

当然,这种现实也有负作用,有影响力的人往往倾向于白人和男性,他们的人脉网络也是这样的,所以现有权力架构会变得越来越稳固。这也是一个机会,那些未被充分赏识、被低估的人可以争取到被人认可的机会——如果你本身蛮有影响力,效果会更明显。许多人可能并不知道自己的言辞居然有如此大的威力。

当然,如果你不习惯使用这种权力,或者不希望别人代表你使用这种权力,你可能会觉得不舒服。尤其是女性,在关系网中,她们想从“个人”、“情感”过渡到“交易”会更加困难。我和我的女性朋友曾经进行过广泛讨论,甚至还举办“人情交换”活动,目的就是变成“交易”。可能这就是“Lean In Circles”(帮助女性提升职场发展信心的组织)所倡导的:用恩惠而不是感情来引导。

前同事是你的靠山,与他们保持亲近

道理简单,但是很重要。在企业内部建立稳固的人际关系网是相当关键的,大家都明白,不过直到我辞去第一份创业工作,才真正体会到同事关系的价值。许多年里我们在战壕里共同战斗过,前同事知道你擅长什么。当你们不再是同事,所有与工作联系在一起的并发症和政治全都会消失。

不再是同事的朋友当然会为你加油,如果你的工作原地踏步,如果某段失常的工作关系让你困惑,你想知道自己是不是当中那个难相处的人,前同事能帮你寻找答案,没有人比他们更合适。如果想有实际性自我提升,前同事也能帮你。你们的关系是在工作中建立的,“交易”也就会更容易,不论是请求介绍、推荐、资助或反馈,都会更容易。

本文作者Ashley Mayer,她曾经担任Box公司高级公关总监,2015年加入Socail Captial。现在她为Glossier工作,Glossier是一家靠博客起家的美妆护肤品牌,总部位于纽约。

编译组出品。

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