36氪首发 | 「零重力实验室」获数千万人民币Pre A+融资,要搭建自己的遥感星座

汝晴 · 2019-02-25
塔建一个遥感卫星星座,中国民营卫星公司同样也可以~

36氪获悉,立方星解决方案研发生产商北京零重空间技术有限公司(下文简称「零重力实验室」)获银杏谷资本投资的数千万人民币Pre-A+轮融资。本轮资金将主要用于继续搭建“灵鹊”遥感星座,以及落地和拓展遥感卫星数据的应用。

零重力实验室是36氪曾经报道过的初创企业,成立于2016年10月,总部在北京亦庄,于深圳设有分部,其技术团队皆来自各个航天系统内的各个科研院所。主要业务包括立方星的组部件研制与生产、卫星解决方案咨询、卫星发射搭载协调服务等,其中,核心组部件的研发与生产是零重力当下营收规模占比最大的业务。

从上一轮融资至今,零重力实验室主要完成了三件事,一是3U立方星载荷EREBUS-1完成了亚轨道分离、返回、回收着陆试验;二是发射了两颗商业卫星上天,一颗是由御风资本董事长冯仑先生投资的全景娱乐卫星“风马牛一号”3U 立方星,另一颗是“灵鹊”遥感星座首颗技术验证星“灵鹊A星”;三是在杭州建立了遥感数据运营中心,参与杭州城市大脑项目。

“卫星上天,数据落地”是零重力实验室未来的规划。

“灵鹊”遥感星座计划由零重力实验室联合华讯方舟共同发起。据零重力实验室董事长兰利东介绍,对标国际同类星座系统美国行星实验室(Planet)的鸽群星座,“灵鹊”星座计划初期发射132颗6U立方星,其光学分辨率优于4米。星座部署完成后,将形成覆盖全球的高时间分辨率对地观测能力,实现12小时全球覆盖,并对重点区域实现30分钟重访。

今年1月,“灵鹊”星座的首颗技术验证星“灵鹊A星”已经发射升空,3月和4月还计划发射的另外两颗遥感星座技术验证星,目前已经进入测控调试阶段。2019全年,零重力实验室计划发射13颗“灵鹊”遥感星座计划系列卫星,未来二至三年将完成星座一期组网。

在数据接收与应用端方面,零重力实验室遥感星座数据的接收、处理、分发全部依靠阿里云。卫星数据应用目前主要集中在城市治理方面,零重力实验室希望通过部署遥感星座,以卫星拍摄的数据,为城市治理建设提供更多专业化支持,让数据帮助城市思考和决策,为城市建立更多的开发空间和价值提升。

 2018年10月,零重力实验室入驻了云栖工程院,与阿里云数据中心合作,参与建设杭州城市大脑项目。据悉,杭州城市大脑项目于2016年正式启动,以解决交通拥堵为起点,通过明确建设方向,打造平台型人工智能中枢,借助大数据、云计算、人工智能等技术优化城市公共资源配置,提升城市治理模式。而城市大脑项目只是遥感星座应用中的一个方面,更多的商业应用亟待开发,随着“灵鹊”星座的逐步完善,未来零重力实验室的数据产品也将用于农业监测、防灾减灾、流域管控等多个领域。

长期以来,人造卫星给人以“重、大、贵”的印象,让许多企业机构望而却步。上世纪90年代开始出现了微小卫星,近10年来,卫星小型化技术逐渐成熟,研制成本和发射成本大大减少,微小卫星研制周期短,发射灵活,可随其他卫星搭载发射,因而可以实现低价运作,这给商业卫星公司带来变革的机遇。 

对标公司美国行星实验室(Planet)在技术手段、商业模式都以得到基本验证。从其发展来看,小卫星商业逻辑在于,首先利用充足的资金,以成熟的技术,短周期、低成本量产标准化卫星,在地面建设或租用地面站,与卫星产生数据交流;然后将卫星发射升空入轨,实现平稳运行;在末端的数据应用层则需要吸引足够多的用户,以此实现完整的商业闭环。在这整个过程当中,资金、技术、运营维护、用户缺一不可,而实现成本可控则是其中的关键。

公开资料显示,Planet于2010年创立,已经累计获得1.83亿美元的投资。2018年9月,Planet启用全新制造基地,每周可生产40颗卫星。目前,Planet在100多个国家和地区拥有客户和用户,其中最大的两个客户群体分别是政府和精准农业公司。

Planet是目前世界上发射卫星最多的公司,自2013年发射第一颗卫星以来,Planet已经成功部署了331颗卫星,至今仍有约150颗卫星在轨,包括120多颗Doves卫星,15颗SkySat卫星和5颗RapidEye卫星。 

Doves为其自主研发生产的产品,是标准的3U立方星,重约5kg,大小30*10*10cm,空间分辨率在3范围内,设计寿命在1-3年。 由于大批量产并使用工业级货架零件,Dove卫星的造价相对非常低廉。且Dove卫星可由国际太空站直接投放,亦可经由不同种类的商业发射系统发射,发射灵活成本低。而RapidEye每颗卫星的大小不到一立方米,重量为150千克,空间分辨率在5米内,SkySat则可以收集高分辨率0.8m全色和1.0米多光谱图像。

如上文所述,与Dove卫星群相比较,“灵鹊”星座计划所使用的卫星更大、所需数量更少,在卫星平台上,增加了一些自控和星路的控制算法,效果上只需要“半天”便可以实现全球覆盖。 

在成本控制方面,零重力实验室也有着自身优势,据悉,零重力实验室已经具备了立方星中几乎所有组部件与系统的自主研发能力,在内部有一套完善的卫星研制流程与整星解决方案。 

兰利东告诉36氪:“零重力实验室最核心竞争优势是自主研发的技术,我们自己掌握核心技术,可以不断技术改进,做到快速迭代,受供应商影响小,可以控制成本。这是最后做到标准化、批量化生产的诀窍。”

在卫星制造方面,零重力实验室正在进行卫星批产的优化,一方面是做生产线的优化,将目前所有的接口标准、电信标准、电气标准等造星标准对接给供应商,减少误差,优化流程。另一方面是进一步完善“灵鹊”星和整星的标准和规范体系。今年生产线的设计目标是实现年产50-100颗,每颗卫星研制成本将控制在50万/U左右。

近年来,资本逐步进入民营卫星领域内的初创公司,2018年,包括长光卫星、天仪研究院九天微星千乘探索微纳星空、银河航天、零重实验室等从事微小卫星的研发与制造的公司均获得了融资。其中,零重力实验室是目前为数不多提出建设遥感星群的的民营卫星制造公司,但要验证“灵鹊”卫星的可靠性,能否正常在轨运转,稳定传输遥感数据,可能还需要1-2年时间。

针对此次投资,银杏谷资本投资经理郭力文告诉36氪:“银杏谷资本是在互联网和大数据领域系统布局,背靠产业资本、链接新经济的投资平台;我们看好卫星商业航天和未来的数据应用市场;零重力实验室在赛道里无论技术路径还是实现能力都具有领先优势,未来成长空间巨大。”

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