如何用科学家的思维解决日常问题?

Jane · 2019-02-24
解决“日常丧”的最好方法。

编者按:解决日常问题也有一套完整的方法。本文译自Medium原标题为" Think Like a Scientist: How to Solve Everyday Problems"的文章。

如何用科学家的思维解决日常问题?做事总是遇到障碍会使我们“日常丧”,但遇到障碍往往又是不可避免的。这种情况发生在我们所有人身上,即使是你崇拜的最成功的人,每天也会遇到困难。

人生如同下棋。棋有无数种下法,但核心就都是在解决问题。

一个人要想精通下棋,必须要了解下棋的路数,提前思考,进行系统的逻辑推演,在失败中不断学习和前进。

如果你愿意花时间提前计划,解决障碍的几率就会大大增加。但如果面对挑战时,你的第一反应就是要迫不及待地要采取行动,那么你的大脑又是如何找到解决方案的呢?

大多数看到一个问题之后就想直接跳到解决问题。

其实面对问题,你需要有一个系统的方法来处理它们,而不是仅仅凭直觉和感觉,这可以帮你创造性的找到问题的答案。好好想一想下面的问题:当你向医生描述症状时,一个优秀的医生会怎么做?

他会先研究这个问题。他也可能会戳你,或让你尝试做你以前做不到的一些动作,比如移动和抬举,并说出你的感觉。他甚至用听诊器听,测量你的体温、血压、脉搏等。如果病情严重或病因难以确定,他还会安排你进行x光检查、化验或MRI检查,但前提是先经过了简单的诊断。医生们会遵循一个系统,一个方法(简单或复杂)来帮助你恢复健康。

侦探和调查人员也遵循类似的过程,他们会问一些既明显又不可思议的问题。

“如何解决日常问题”的答案就藏在这里。

你要先走近这个问题,并收集关于问题如何出现的信息。你可以把自己想象成一个诊断病情的医生或者在犯罪现场收集线索的侦探。优秀的问题解决者是细致和彻底的。

提出好问题,才能找到好答案

"判断一个人要看他提出的问题,而不是给出的答案。”——伏尔泰

如果可能的话,要先了解问题发生在哪,什么时候开始的,以及问题发生的频率,这可以为解决问题提供关键的洞察力。

不要立即寻找解决方案,要花点时间去理解问题的严重性。不断刷新自己对问题的认识,直到找到问题的根源。《策划者:如何像夏洛克·福尔摩斯那样思考》( Mastermind: How to Think Like Sherlock Holmes)一书的作者玛丽亚·科尼科娃(Maria Konnikova)解释道:

“…每次你发现自己在遇到到一个问题后就立即做出了判断,一定要训练自己停下来,再重复一遍:这种状态是不可能的,因此我肯定是在某些方面判断错了。然后从头再来,用一种和第一次不同的方式重新看待这个问题。大声说出来,而不是默默在心中想;写下来,而不是记在脑子里,这将使你避免许多感知上的错误。”

经常问自己下面的问题,可以帮助你更好地理解日常遇到的障碍:

1.  问题是什么样子的?

2. 如果你仔细考虑问题,每次看到的问题都是一样的吗?

3. 你第一次发现这个问题是什么时候?

4. 当一次次审视这个问题时,随着时间的推移你会发现什么模式?

5. 你认为可能会在哪里遇到同样的问题,但实际没有?

这些问题可供参考,但并不是确切方向。不要试图猜出问题的解决方案,要试着先了解障碍或挑战是如何出现的。

收集数据,分析问题所有可能的根本原因。考虑所有的选项,不管它们目前看起来多么无关紧要。

任何看待事物的方式都是神圣不可侵犯的。《如何拥有美丽的心灵》( How to Have a Beautiful Mind)一书的作者爱德华•德•波诺(Edward De Bono)说:“任何做事方式都有可改进的余地。”

想办法把所有的点连起来,并要善于做类比。

莱昂纳尔迪·达·芬奇(Leonardi da Vinci)就因此而闻名。他研究了水是如何在河流中流动的,以便更好地理解血液是如何在人类的血管中流动的。他解剖人体以了解肌肉、组织和肌腱层是如何在我们体内工作的。这些知识使他能够画出当时没有其他画家考虑过的细节。

达德利•马龙(Dudley Malone)曾说,一个好的类比值得讨论3个小时。

打破障碍

问题一旦被分解,就已经被解决一半了。例如,如果你没有足够的钱获得抵押贷款,你可以将这个障碍分为“收入太少”、“支出过高”和“对未来房子的期望”。

然后我们来单独解决每个部分。一旦有了这样分类,继续挖掘问题就容易的多了。

例如,您现在可以列出“收入太少”这部分的原因,然后再列出“支出过高”这部分的原因……这可以帮您缩小最佳问题的解决方案的可能范围。

《解决问题101》(Problem Solving 101)一书的作者渡边健(Ken Watanabe)推荐使用决策树来解决问题,这是一种使用树形决策模型及其可能的结果的工具。

决策问题不是以孤立决策的形式呈现的,而是以决策树的形式呈现的。决策树可以帮助您更轻松、更清晰地考虑各种行动过程。这个想法的核心是把问题拆开,直到分解出独立的部分。

一旦你把问题分解了,就可以更容易地分析其原因,最后得到最好的行动计划。

分析的要点是:永远不要接受表面上的结论,包括你自己对问题的判断。

 以“可能”的心态处理问题

爱德华•德•波诺(Edward de Bono)曾说:“创造力就是打破既定模式,以不同的方式看待事物。”

但在很多情况下,当人们遇到问题时,他们倾向于默认自己应该做什么,而不是想他们可能做什么。“思考自己可能做什么”会帮助你跳出现有的问题去思考,从而产生更有创造性的解决方案。而“默认自己应该做什么”会把你的思考过程压缩成一个答案,那个看起来最明显的答案。

《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)的弗朗西斯卡•吉诺(Francesca Gino)表示,当考虑“自己能做什么”的时候,我们是保持开放的心态,思考过程中的取舍问题促使我们想出创造性的解决方案。

如果你能抵抗住时间的压力,不妨给自己一点时间去反思,你就会有更多的选择,甚至更好的解决方案。

多问问自己“如果……会怎样?以及……怎么样?”或许会出现更好的解决方案。

重新考虑一下边界问题。科学家在这方面很在行。他们不假定任何事情,也从来不停止质疑。他们的工作是质疑基本的假设来解决问题。这个想法的核心就是把一切问题都拆开,超越现有的原则来进行思考。

这个过程会让你开阔思路,找到更好的解决方案。

 慢慢思考才能找到更好的答案

许多人认为,当他们面临一个艰难的决定时,或者当他们想要解决一个困难的问题时,他们只要更加努力地思考就行。

但是,更加集中的注意力并不会赐予你梦寐以求的“顿悟时刻”。

相反,你最好的选择可能是远离这些问题,做一些与解决问题无关的事情。给大脑处理问题的时间,结果或许会让你惊喜。当你停止思考一项任务时,实际你的大脑会继续在后台处理这个问题。

西北大学创意大脑实验室(creative brain lab at Northwestern University)的意大利博士后研究员卡罗拉•萨尔维(Carola Salvi)说,“为了创造性地解决问题,获得洞察力,我们的大脑往往会逃避视觉干扰,在身体上屏蔽信息,并寻找另一种状态。你不想让自己的大脑被视觉信息超载,因为你想更专注于内心,于是就进入了一种‘离线模式’,在这种模式下你会深度思考。”

你要让自己的大脑有机会重新组织问题,想出更好的解决方案。当你灵光一现的时候——不知从哪里冒出的解决方案——你应该相信它,因为它可能是正确的。

 潜伏期的力量

科学家们多年来一直在研究“潜伏期”。他们发现,当人们不积极地寻求解决方案时,往往就会出现令人惊叹的想法和问题的解决方案。

潜伏期之所以有这样的效果,是因为你的大脑可以从那些分散你注意力的事情中得到休息。当人们忙着做那些与他们想要解决的问题毫不相关的事情时,往往会体验到一种天才般的灵光乍现。

你花在“潜伏期”上的时间不必过长,就可以体验到它的美妙之处。即使只有10分钟,也足以让你的大脑获得一个全新的视角。

下次当你想要快速解决某个问题时,想想潜伏期,给大脑一个惊喜到你的机会。

 逆向工作

当我们处于一个思考过程的时候,思维总是按照同样的顺序。这样一来,我们就错过了其他思维顺序提供洞察力的机会,比如逆向思维。

为了更好地解决一些问题,您可能需要打乱问题中的关键操作步骤,有意识地从过程的末尾开始,并一步一步地展开来。

逆向工程改变一切,它让你注意到大脑通常忽略的模式。当你从后向前思考时,思维就会慢下来。你开始看到以前看不到的东西。当最终结果清晰但问题的初始部分不明了时,倒推法是有效的。

 睡一觉,有成效

当你醒着的时候,记忆会得到巩固,但很少有时间对其进行更深层次的联系。相反,当你睡着的时候,大脑会对记忆建立联系,让你在不相关的想法之间建立新的有用的联系。

在很多情况下,当你想熬夜寻找解决问题的方法时,不如带着这个问题睡一觉。当你熟睡时,你的大脑可能会帮你解决这个问题。

划重点

1. 问题是不可避免的。

2. 在每一种情况下,都要考虑所有的可选方案,不管它们目前看起来多么无关紧要。

3. 保持开放的心态。

4. 如果你想找到更好的解决方案,就要研究你所有的可选方案,质疑基本的假设,使用改进的系统,构建新的方法,重新思考常规的边界,给你的大脑提供潜伏的机会,并采用逆向思维来注意到自己经常忽略的地方。

有了这些方法,您就永远不会真正陷入困境。

希拉里·曼特尔(Hilary Mantel)曾说:“如果你思考一件事情的时候卡壳了,那不妨离开办公桌,去散步,洗澡,睡觉,画画,听音乐,冥想,锻炼……不管你做什么,永远不要只是坐在那里对着问题愁眉不展。”

编译组出品。译者:Jane,编辑:郝鹏程。

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