哪些公司能进入下一波“独角兽”名单?

喜汤 · 2019-04-17
新的独角兽公司,永远在路上

编者按:诸如Uber和Airbnb这类公司,属于成长为科技巨头的早期创业公司的一部分,它们的价值很快达到了10亿美元。能够被称为“独角兽”的企业层出不穷,所选择的行业和服务对象也与自己的“前辈们”不一样,有些在开拓自己客户的同时甚至还为老牌独角兽公司提供服务。同时,新一波可能的独角兽企业也呈现出“全球开花”的趋势,而不仅仅集中于少数几个国家。本文作者 Erin Griffith,原文标题The Next Wave of ‘Unicorn’ Start-Ups

哪些公司能进入下一波“独角兽”名单?

图片由Tyler Comrie授信;Erin Dybedahl及Hannah Mentz拍摄,Getty Images提供

价值10亿美元的科技创业公司曾经像独角兽一样罕见,但现在它们已经足够多了,长江后浪推前浪,新的独角兽仍在路上。而且随着各行各业的数字化与智能化需求增加,针对行业细分的创业公司依然有很大的发展空间。

硅谷目前的一批高估值科技创业公司,包括如今家喻户晓的Uber和Airbnb,都得益于智能手机和廉价云计算的普及。许多这样的公司只是通过简单地利用现有业务(如出租车、食品快递和酒店)并将其数字化、智能化和移动化,就实现了巨大的业务扩张,建立起了全球帝国,享受到了第一波红利。一些创业公司甚至突破了“独角兽”的规模成为了巨头:比如Uber,今年的估值可能达到1200亿美元。

但随着这些公司逐渐成熟并准备上市,颠覆传统行业的简单机会正在枯竭。现在,许多可能成为下一个独角兽的新兴公司都把重心都放在了特定的行业,比如农场、银行和生命科学等,寄希望在发现蓝海的过程中开拓出新的发展模式和利润空间。

根据跟踪风险投资和创业公司的CB Insights为《纽约时报》所做的一项分析得出的结论,CB Insights利用各种数据——包括财务健康状况、一家公司所服务的市场的实力和规模——确定了50家最有可能成为下一波独角兽的创业公司(尽管不能保证它们一定能实现)。

软件行业的创业公司似乎很无聊,在程序员话题热度逐渐递减的当下,许多专注于软件的公司想要在一片竞争激烈的红海中打开自己的天地仿佛困难重重。但是Emergence公司的投资人Jason Green表示,仍然有很多公司能够迅速地增长取得不俗的成绩,是因为农业等行业在适应科技时代的同时需要更多的软件工具,例如农业这一行业明明与我们的生活息息相关,但却总被有意无意地忽视,因此行业需求也难以得到满足,针对农业的软件工具自然就能够迅速占领市场。更不要说,连Emergence公司自己也在云软件公司方面投资良多,毫无疑问对这一领域的未来有着较强的信心。

Forerunner Ventures的风险投资人Kirsten Green表示,“也许它不像第一波浪潮中的公司那么吸引人。但这些产业中有很多都是我们生活和商业中必不可少的巨大产业,它们也需要现代化,只不过在第一波浪潮中不曾受到青睐罢了。”

除了继续在未受关注的行业和产业内耕耘,未来可能后来居上的明星创业公司们也可以“依附在科技巨头的身上”,其他潜在的独角兽公司诸如Checkr和Earnin,正是通过向上一代独角兽公司提供服务,在它们的基础上建立其自家的业务大厦。CB Insights还指出,瞄准特定年龄段的受众群体也是不错的选择,千禧一代女性青睐的三家创业公司——Glossier、Zola和Faire——都是下一波独角兽的候选人。

CB Insights首席执行官Anand Sanwal表示,当前,独角兽创业公司的成长速度超过以往任何时候,其中一些公司可能会很快达到10亿美元的门槛。一轮又一轮的1亿美元或更多的融资——要知道,1亿美元曾经是一笔令人瞠目的巨额资金——已经变得很稀松平常。如今,中国有315家独角兽企业,而在2015年仅有131家,这样的增长速度很难不让人对未来的明星公司们有所期待。

Sanwal表示,“如果你是那些发展势头强劲的公司之一,投资人们就会纷至沓来,急匆匆地想要叩开你的大门,因为他们对投资下一个赢家非常感兴趣。”

下面我们来看看几个后起之秀。

为科学、农场、金融以及其他领域服务的软件

2012年,Sajith Wickramasekara创立了Benchling。他创立这家公司的初衷是为了解决自己在麻省理工学院(MIT)分子生物学实验室使用过时的技术工具时遇到的一些挫折。

总部位于旧金山的Benchling公司提供软件的可以让实验室的科学家们用存储在云端的可搜索记录来代替纸质笔记本。Wickramasekara认为,通过这种方式,科学家们可以更轻易地利用这些记录进行合作,从而促进实验效率。年轻的研究人员也越来越需要这样的工具。

Benchling的首席营销官Kaiser Mulla-Feroze表示:“软件已经在经济的许多不同领域扮演了相当重要的作用,但在科学领域却落后了一大截,后者对于能够提高效率的软件工具需求非常明显。”

如今,有14万名科学家都在使用Benchling的软件,其中包括哈佛大学和麻省理工学院使用免费软件的学者,以及Pfizer公司和Regeneron公司等付费客户。Kaiser Mulla-Feroze表示,Benchling每年向规模较小的公司收取1.5万美元的费用,而那些使用更先进功能的大客户每年则要支付数百万美元。

如今,Benchling已经筹集了近3000万美元的资金。Kaiser Mulla-Feroze表示,去年,这家创业公司的收入和客户数量增加了两倍。

随着不同行业采用更多的技术,该公司可以说是新型软件创业公司的代表。风险投资人Green表说,很明显,针对小众领域的软件提供的机会比之前预期的要大得多,而且未来可以预计,随着这一市场的开发,众多资本和公司会将注意力和资源向这些领域投放。

zCB Insights的Sanwal表示,“医疗保健、汽车、零售、消费品和先进制造企业——它们都在试图弄明白技术是如何帮助降低成本的,或者技术将如何帮助它们建立起下一个商业模式。”

符合这一描述的其他快速增长的创业公司还包括Farmers Business Network,这家公司是谷歌项目经理Charles Baron和连续创业者、风险投资人Amol Deshpande在2014年共同创立的。该公司向农场主收取每年700美元的费用,让他们分享和分析有关农场的数据,购买供应品并出售作物。Baron表示,自己的这家创业公司已经拥有7700家农场客户,已经获得了近2亿美元的融资。

Baron补充说,10年前,在云计算普及和农业流程“数字化”之前,像Farmers Business Network这样的公司是不可能存在的。现在,农场每天都会产生大量的数据,而Farmers Business Network可以帮助他们处理和使用这些数据来做决定,尤其是在过去农业并没有在第一波浪潮中受到重视的情况下,这样的努力不仅显得弥足珍贵,更为创业者带来了可以预见的获益前景。

“农业正在经历一场数字革命,”他说。

为千禧一代的女性服务

2013年,当Shan-Lyn Ma身边的的朋友们陆续开始结婚时,她注意到大多数婚礼策划的电子工具都过时了,要么设计拙劣,要么耗资不菲,很难为用户们提供合意的服务。

于是,Shan-Lyn Ma完美地抓住了这个机会,创立了Zola,这是一家提供免费婚礼登记服务的婚庆O2O公司。她之前曾在Gilt Groupe网站工作,该网站为设计师商品提供闪购服务。

Zola目前在其注册中心销售了7万件礼品。该公司还开发了在线宾客名单和R.S.V.P.跟踪等工具,旨在吸引更多的夫妇使用其产品。该网站深受千禧一代的欢迎,使该公司获得了1.4亿美元的融资,估值达到6亿美元。

千禧一代的消费推动下的创业公司中,有三家有望成为独角兽,Zola是其中之一。另外两家分别是纽约的美容产品公司Glossier以及批发当地精品店商品的在线市场Faire,这两家公司也在很大程度上通过迎合年轻观众而发展壮大,从而跻身于独角兽候选人的名单之中。

2017年创立Faire的Max Rhodes表示,千禧一代女性正在推动当地精品店的复苏。他说,这些购物者“不想开车去购物中心,买尽可能便宜的东西。她们想要有故事的独特产品。”

零工经济的未来

Uber和Airbnb等公司的崛起,为新的创业公司埋下了崛起的种子。

其中之一是Checkr,它是由Daniel Yanisse和Jonathan Perichon于2014年创立的,Perichon曾在快递创业公司Deliv担任软件工程师。他们俩都对想要为Deliv雇佣的送货司机的背景调查进展缓慢感到沮丧,因此干脆创建了自己的公司来加速这一过程。

现在Checkr与Uber、Lyft和Instacart合作,在独角兽前辈们的经济体系中逐渐发展壮大。与此同时,它还增加了其他类型的客户,比如保险公司Allstate。

投资这家创业公司的风投公司Accel的合伙人Rich Wong形象地比喻说,Checkr正在向零工经济销售“镐和铲子”,就像当初美国西部淘金梦中Levi's通过给淘金客们销售牛仔裤赚的盆满钵满一样。

另一家服务零工经济工人的潜在独角兽是总部位于加利福尼亚州Palo Alto的Earnin,该公司成立于2012年。Earnin开发了一款向工人提供免费现金预付款的app,它与Uber有合作关系,让司机在提供服务后立即获得酬劳。

Earnin的创始人Ram Palaniappan说,这款app的下载量超过了100万次,用户平均每月打开25次。

其他

值得注意的是,17家迅速崛起的创业公司分布在全球各地。

CB Insights认为,印度有五家公司、中国有四家公司、拉丁美洲有三家公司的估值在未来可能达到10亿美元。这些公司包括巴西创业公司CargoX,该公司利用技术提高了货运公司的效率,还有澳大利亚公司Deputy,该公司为企业提供管理小时工的工具。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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