美国加速器项目中的拉美初创企业

Magma Partners · 2019-01-30
美国加速器项目不仅仅提供资金、导师,还有在硅谷的人脉,入选项目也经常充当拉美初创企业进入美国乃至国际市场的跳板。

对拉美初创企业来说,打进美国市场不仅意味着更多客户,还有机会因为地理差异得到成本优势。Y Combinator500 StartupsTechstars 等美国加速器都常被拉美初创企业用作跳板进入美国。RappiPlatziSlidebeanGrin Wideo 和 Fintual 等初创企业的成功也都证明了加入这些加速器的好处。

在2011年前,硅谷加速器鲜有拉美初创企业的身影。直到2011年,500 Startups 率先注意到拉美,在墨西哥设立了专门针对拉丁美洲的加速项目,而其设在硅谷的加速器项目则从2012年开始接收拉美企业。这一批入选企业中就包括智利活动管理平台 Welcu 和阿根廷视频服务企业 Wideo

由此,硅谷的加速器开始为拉美企业打开大门。有些企业将此举作为进军美国市场的踏脚石,也有些企业借助在美国得到的先进知识、人脉和资金进一步巩固拉美市场。无论企业走向如何,进入硅谷加速器都有益无害。

拉美企业在 Techstars

和 500 Startups 类似,Techstars 也有专门针对拉美初创企业的项目。他们的“初创企业周末”项目帮助培训早期公司的创始人,他们通常来自世界各地,这其中就包括哥伦比亚,智利,墨西哥和巴西。然而只有很少一部分进入了 Techstars 在硅谷的训练营。2015年,慈善订餐平台 Groupraise 被选入Techstars,借助这一项目,Groupraise 得以在美国和智利两边运作。

厄瓜多尔企业 Inspectorio 则通过项目登陆美国市场。这一人工智能公司提供合规和质量管控服务,办公室设立在美国明尼苏达州。他们在项目结束之后获得美国大零售商 Target 和云通信平台 Twilio 联合1300万美元投资。

智利票务平台 Voyhoy 在2016年参加了 Techstars,之后回到智利市场继续发展。不过他们在美国迈阿密仍有办公室,得以和美国投资人以及导师们保持联系。在 Techstars 毕业之后,Voyhoy 已经融资超过 1200万美元

与另外两家加速器相比,Techstars 接收的拉美初创企业不算多,不过这也在逐渐改变。在过去几年,乌拉圭的 CityCop,哥伦比亚的 Invomatic 和智利的 Klooff 都参加了 Techstars 在德州的加速器项目。

拉美企业在 500 Startups

500 Startups 是第一个对拉美初创企业加以瞩目的美国加速器。巴西初创企业 ContaAzul 和哥斯达黎加 Slidebean 在参加完  500 Startups 项目后都成功获得几百万美元的国际投资。很多公司在硅谷办公,也有些选择回到拉美继续扩张。500 Startups 是唯一一个在拉美设立了项目的美国加速器。500 Startups 拉美项目大本营在墨西哥,自2011年起已经接收了70多家拉美公司。

阿根廷视频制作平台 Wideo 就以 500 Startups 为跳板一举进驻美国。Wideo 在2012年进入项目,毕业后在硅谷设立办公室,专心耕耘美国市场,不过大部分技术成员仍在布宜诺斯艾利斯办公,使得Wideo 得以节省很多人员成本。

智利物流企业 SimpliRoute 则选择用 500 Startups 的资金和经历为进一步巩固本地市场。在结束项目之后,SimpliRoute 获得硅谷风投 Right Side Capital Management 的一百万美元投资。这一笔资金被用来促进他们在智利本地的发展。现在他们的商业合作伙伴包括了联合利华,化妆品公司 Natura 和乳制品公司 Quillayes。

拉美企业在 Y Combinator

美国投资人已熟知 Rappi 的故事。这一速递手机应用是哥伦比亚第一个独角兽企业,也是美国 Andreessen Horowitz 风投基金投资的第一个拉美企业。Rappi 已经融资近4亿美元,业务遍布墨西哥、阿根廷、巴西、秘鲁、智利和乌拉圭。如果 Rappi 一开始没参加硅谷加速器 Y Combinator,他们后面是否能顺利获得美国投资者的资金就很难说了。

被福布斯评为最佳加速器的 Y Combinator 麾下有最多初创企业的风投成功退场。500 Startups 和 Techstars 紧随排名第二和第三。不过 YC 比 500 Startups 晚得多,直到2015年才接收了第一个拉美初创企业——哥伦比亚的 Platzi。随后另一哥伦比亚企业 Rappi 也进入了 YC。

今年,入选 YC 的拉美企业已经达到10余家,包括第一家来自波多黎各的企业 BrainHi 和第一家智利企业 Fintual。YC 的近期毕业生之一 Grin 是墨西哥的共享电动滑板车企业。Grin 在种子轮就融资2千万美金,打破拉美企业种子轮融资纪录。一个多月后 Grin 又获得匿名投资者4500万的 A 轮投资。去年十月,Grin 和巴西竞争对手 Ride 合并,进一步巩固其在拉美的地位。

在 YC 的估值榜单上,巴西企业 Brex 紧随 Rappi 之后。Brex提供企业用数字信用卡,估值超过11亿美元,在硅谷办公。Brex 的创始人在进入YC前早已在斯坦福求学,并不需要 YC 进入美国。不过 YC的经历帮助他们找到了企业的发展方向。他们进入YC其实用的是另一个叫 Beyond 的与虚拟现实技术相关的项目。之后在 YC 的指点下,他们发现自己的强项是在支付方案上,也由此有了现在的 Brex。

目前,拉美国家中哥伦比亚有最多初创企业进入 YC,包括 Platzi、Rappi、Ropeo、Hogaru、 UBits  和 Tributi。墨西哥排名第二,企业有 RunaHR、Grin 和 Skydrop。到2018年年底,几乎所有较大的拉美国家都有初创企业进入 YC。

结语

美国加速器项目不仅仅提供资金、导师,还有在硅谷的人脉,这对于未来融资和建立商业合作关系必不可缺。因此这些项目经常充当拉美初创企业进入美国乃至国际市场的跳板。与此同时,他们还带动了很多针对拉美企业的加速器的诞生,比如波多黎各的 Parallel 18 和墨西哥的 500 Startups。这些加速器将国际企业和拉美企业齐聚一堂。

不是说所有的创业项目都需要参加硅谷的加速器。毋庸置疑的是,很多参加过加速器的初创公司现在都在拉美获得了成功。这有可能是因为加入这些加速器为拉美创始人们提供了离开拉美,认识其他国家导师和初创企业的独一无二的机会。

*前文提到的 Slidebean, Groupraise 和 BrainHi 都是 Magma Partners 投资组合公司。

本文作者 Nathan Lustig,创业者、StartUp Chile 试点轮成员、拉美高科基金 Magma Partners 合伙人,阅读英文原文请点击 How US Accelerators are Supporting Latin America’s Startups

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