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vivo要用这款全身不开孔的产品,拔高2019年手机技术门槛

宋长乐 · 2019-01-25
vivo试图让市场相信,APEX上所展示的技术是肯定可以转化到下代,或下下代产品身上。

vivo正在进行一场堆料式的秀肌肉,直接拔高了2019年智能手机技术较量的门槛。

昨天,vivo正式发布了一款概念5G手机APEX 2019。除支持完整5G功能外,APEX 2019最大的特点是全机身没有一个开孔,甚至连数据接口都没有,这被vivo称之为“Super Unibody”超级一体形态。

做减法

为了实现一体化,vivo APEX 2019直接消灭了机械按键,避免任何凹凸感可能对结构的破坏。

一体化的设计让用户从视觉和手感上都很有冲击感,但由此也延伸出新的技术挑战,比如全屏幕指纹技术、双感应隐藏按键、零孔扬声器等等。

屏幕指纹技术的探索,vivo早在2018年1月,就拿出了全球首款可量产的屏幕指纹手机vivo X20Plus,同时成为唯一一家实现量产千万级的手机厂商。

随之而来的是,屏幕指纹逐渐成为手机厂商期间机的标配,知名分析师郭明錤曾在一份报告中指出,2019年,随着安卓手机继续使用屏幕指纹识别技术,采用这种技术的手机数量将会增长4倍,报告中还预测屏幕指纹在2018年与2019年出货量分别为2600万台和1.7亿台,2019年出货量同比增长达到550%。

显然,2019年屏幕指纹技术会成为一个手机的天然功能存在。

但作为一个不甚完美的技术,它一直是趋于完善的状态。

对于vivo来说,在NEX身上屏幕指纹技术进化到第三代,解锁、支付等屏幕指纹操作体验顺畅了许多,相比上一代,新一代屏幕指纹解锁技术识别速度提升20%,平均误识率降低50%。

不过纵观市场搭载屏幕指纹技术的产品,清一色的是固定一个区域实现按压解锁,日常使用起来略感不顺手。如今APEX 2019冲破了解锁区域的局限性。通过采用几乎覆盖整个屏幕的指纹识别传感器,APEX 2019可在屏幕任何位置按下手指自由解锁,彻底实现了从点、半屏,到全屏幕解锁的演进。

vivo要用这款全身不开孔的产品,拔高2019年手机技术门槛

根据vivo方面透露,为攻克屏下指纹带来的一系列技术难题,vivo组建了近百人规模的研发团队,在产品堆叠、结构设计、芯片灵敏度、屏幕厚度等问题上反复改进,最终才成功展出这部手机。

简单反而是最复杂的,你可以在一款产品上轻易加上一个功能,但如果减去一个功能,代价会加倍放大。

APEX 2019选择丢弃了所有按键,即便是侧边的音量和关机键,那么如何寻找替代实体按键的解决方案,成了一个难题。

vivo研究出了一种兼顾触摸和压力按压优势的解决方案,即将电容按键和压力按键相结合的“双感应隐藏按键”,在实现更精准定位和灵敏触控的同时,终结手机实体按键。

但是,没有音量开孔,怎么发出声音?为了实现全面屏设计,APEX曾通过屏幕发声技术解决了受话器(即听筒)的开孔问题。但要真正实现“超级一体”外观,则需要进一步消除扬声器。

vivo APEX 2019采用的零孔扬声器技术,将声音传导单元紧密贴合在一体化玻璃后盖上,通过震动传递声音。事实上,在第一代NEX身上我们就有看到类似的方案,当时它采用了一种全屏幕发声技术替代传统手机的不开孔听筒方案,通过微震动单元驱动上方屏幕集中发声。

除了扬声器,还有USB接口技术问题横亘在前。磁吸力接口是替代USB开口的可行方案,但因磁吸力接口需要采用结构进行定位,接口处往往凸起或凹陷,有碍一体化整体结构。vivo APEX 2019实现了平面对平面的精准定位,以及“真·盲插”的体验。

不跟随

曾经在一段时间,中国手机厂商唯苹果马首是瞻,只要有新变化,复制者快速跟上。vivo也是如此,它的做法都是保守的跟随在苹果、三星身后,只能接受最成熟的技术、器件,等供应商的技术方案已经成熟之后,再根据供应商的设计理念去推出自己的产品,这样不冒险,也很少出错。

但现在,vivo显然已经不想再做那个跟随者。vivo公司执行副总裁胡柏山坦言,vivo不想再坐等产业链创新的出现,也不能再等到苹果靠新技术应用占领山头几个月之后再去发力了。在现有的市场格局下,这样的代价已经不可承受。vivo也要去尝试主动引领市场的技术发展,就像苹果之前做的那样。

事实上,去年2月底的MWC2018大会上,vivo首次展示出搭载升降摄像头、半屏指纹解锁技术的全面屏概念机vivo APEX。不久之后,vivo带来了“vivo APEX量产版”vivo NEX系列旗舰。

vivo用产品向外界展示出它具备从概念机实现量产的能力。相比去年APEX在全面屏方案上的表现,今年这款APEX 2019似乎对今年手机产业的变化更为关键。因为它逼迫着所有头部玩家去研发核心技术进行PK,不然只能掉队。

APEX这样的概念产品意味着vivo改变原来的跟随策略,在涉及手机创新的关键领域提前布局,要把技术跟踪、合作的周期提前到18个月,甚至36个月。

但不跟随并不是盲目的寻求不同,vivo对于技术探索有着自己严格的界线:第一,技术上要能够大批量生产。第二,技术所带来的利益点得到消费者的认可,愿意为此买单。

纯粹的概念机都是噱头

“vivo的概念机并不是纯粹的概念机,纯粹的概念机都是噱头”,胡柏山表示。他试图让市场相信,APEX上所展示的技术是肯定可以转化到下代或下下代产品身上的,vivo是以最终能够落实到产品上的理念来做概念机。

不可否认,在过去十年,整个手机行业实际上都是在iPhone的设计逻辑下,进行不同程度的推进和尝试。变化从iPhone X开始,iPhone的一体化设计遇到了技术的挑战。苹果将前置的3D结构光视为一个重要的技术方向,这导致iPhone不得不在屏幕上留出了一个很大的刘海。这意味着,除了iPhone的方案之外,手机行业需要其他的尝试,尤其是产业链上。

胡柏山也提到,内部不断在跟以前形成的惯性思维发生激烈的冲突,发现原来的路径走不通了,现在已经到了智能机的晚期,行业已经不能在苹果的老路上走下去。

手机行业的设计和技术面临着一个巨大的机遇。5G就是一个典型的新技术革命。APEX某种程度上来说,也是vivo 5G技术能力的场景展示终端。

vivo要用这款全身不开孔的产品,拔高2019年手机技术门槛

vivo 5G技术能力的场景终端展示

2016年,vivo就在北京成立了5G研发中心,2018年vivo启动5G终端试验样机的研发,以及与网络设备合作伙伴的联调。截至2018年底,vivo向3GPP标准化组织提交了1700多篇技术提案。

5G之所以颇受关注,原因在于它解决的是人与人之外的人与物、物与物之间的智能互联,而从1G到4G,主要解决的是人与人之间的沟通。

在即将到来的MWC,手机厂商们多数都会拿出自家的5G产品,一场大战在所难免。它们拿出的产品不会是为了创新而创新,也并非单纯为了炫技而存在。因为,在不可阻挡的浪潮面前,没有人愿意错过。

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