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使用免费的谷歌地图,其实你要付出巨大成本

小兵手 · 2019-01-03
你在哪里,这四个字字字值亿金。

编者按:本文编译自medium原题为“Using Google Maps costs more than you think.”的文章。

谷歌地图是免费的,真的吗?

听起来答案很明显,是吗?谷歌地图当然是免费的。谷歌并没有要求你输入信息卡信用,没有付费套餐,也没有付费墙。

虽然你没有掏钱换取谷歌地图服务,但这并不意味着你没有用价值来交换。今天,我想告诉你付出了多少价值。我们指出一些谷歌地图使用案例,看看都交换了什么价值,除此之外还有其它许多案例。让我们开始吧。

使用免费的谷歌地图,其实你要付出巨大成本

1、当你从Minneapolis移动到Omaha。当你抵达,你想吃点东西。你打开谷歌地图App,搜索:“Omaha Nebraska。”就会搜索附近的餐馆。

2、如果你没有向谷歌地图App打开权限,让手机使用你的位置信息,它会要求你开放权限的。这是理所当然的吗?你应该多想想。如果谷歌真的想告诉你Omaha有什么餐馆,它并不一定非要知道你在哪里。谷歌没有写出条款和条件,让你阅读,只有一个接受按钮,让你点击。

谷歌地图会将餐馆列成表,告诉你,上面还有评论,还有距离。请记住,谷歌地图App获取权限,了解你目前所在的地址。很酷,不是吗?假设你寻找自己喜欢的餐馆,谷歌地图就会提供逐向导航服务,实时更新交通信息……不只如此,谷歌地图App还与其它App连接,它会估计你什么时候抵达,甚至餐馆还能将你的名字放进等候者名单,你直接进去就行了。

听起来很棒,不是吗?

对于许多人来说,这样的流程看起来很普通,我们甚至都没有注意到。不过对于1980年代曾经坐车与家人一起旅游行的人来说,谷歌地图服务就像魔法一样。

使用免费的谷歌地图,其实你要付出巨大成本

你交换了什么看不见的价值

1、谷歌地图向你显示什么餐馆?除非你搜索特定餐馆,显示的会是在那些在谷歌搜索中打广告的餐馆。或者说,付费餐馆肯定会优先显示,如果在手机屏幕上查看,可能只有滚动屏幕才能看到没有付费的餐馆。显示什么餐馆,不显示什么,完全由算法说了算,不是人决定的。对于那些在搜索结果前排名靠前的餐馆,它们会提出要求,当你搜索“Omaha餐馆”时,它们希望自己的名字出现在搜索结果中。

2、为了让广告算法正常运行,谷歌必须收集用户历史数据,这样餐馆才能知道要为搜索支付多少广告费。当你搜索时,广告主看不到个人数据,但是谷歌会用数据判断特定搜索的需求有多少。谷歌大部分营收来自广告。使用谷歌地图越多,谷歌广告引擎就会越先进,你可以用个人或者集合数据来改进。

3、当你通过其它方式前往目的地时,谷歌也要用上你的数据。在聚合层,谷歌用数据生成实时流量报告。1980年代时,会有直升机在Omaha上空飞行,报道交通状况,现在谷歌没有这样的飞机。谷歌用的办法更复杂,但是更安全更高效:如果谷歌发现有很多用户聚集在公路上,而且还发现他们正在缓慢移动,会修改估计到达的时间。

4、所有谷歌产品和服务是联系在一起的,所以在搜索内才能看到Google Reviews评论。因为没有显示竞争对手的评级信息,有人指控谷歌垄断。谷歌将竞争对手的服务排斥在外,将营收全部装进自己的口袋,这就是一种价值,你为了获得服务交出这种价值。

实际上,为了使用谷歌地图,你所交换的价值更多,远不止如此,不过你毕竟没有从自己的口袋掏出钱来啊,你仍然是赢家,不是吗?

你不能不承认,广告与环境联系越紧,广告越好。为什么谷歌要收集个人数据,将它们聚合,然后提供实用服务?想必你已经理解其原因。不过总会有人付费的,只是掏钱的不是你。看看广告只是小小的委屈,如果是好广告那就更小了。至于垄断担忧,那就离你更远了,会有其它人操心的。你有问题,谷歌地图能解决你的问题。

关于这点,我并不认同。不妨扪心自问,你使用谷歌地图时真的感到舒服吗?

使用免费的谷歌地图,其实你要付出巨大成本

围绕“你在这里”构建的市场很庞大,比想象的大

对于大多定位App,有一点你应该深入理解一下:当你交出权限,让App追踪位置,它就能一直获得位置数据,直到你关闭权限。换言之,当你一旦点击“接受”按钮,大多App都能收集你的信息,包括其它活动信息。一个App可能会与其它App共享位置数据,当然,一切都获得了你的许可。

接下来会怎样?

不久前,《纽约时报》回答了这个问题,你可以找到全文读一读,下面摘一段,看看它们有何发现: 

至少有75家公司获取匿名、精准定位数据,从App获得的,用户启用定位服务,获得新闻、天气及其它信息。一些公司宣称它们在美国追踪的移动设备达到2亿,去年有大约一半的设备还在使用。

《纽约时报》查看了数据库,这是一份样本数据,是2017年收集的,由一家公司持有;数据披露的也行数据十分详细,精准到几码,有时每天更新超过14000次。

这些公司出售、使用、分析数据,引诱广告主、零售店,甚至还包括对冲基金,目的是了解消费者行为。这是一个热门市场,去年,光是销售定位广告,市场规模估计就达到了210亿美元。 

IBM已经闯进这个行业,它收购了Weather Channel的App。社交网络Foursquare摇身一变,成了定位营销公司。一些知名投资人向定位创业公司投资,比如高盛、PayPal 联合创始人Peter Thiel。

我觉得并没有什么大的企业阴谋存在。大多商人也是人,他是你的同事、兄弟姐妹或者朋友,他们也是客户,也是产品用户。这是一个高度竞争的世界,大多企业正在努力赚取充足的利润,这样才能提供正常的服务。

事实却是这样的:App拿到了你的许可,获取手机位置数据,它们创造了一些价值。对于市场营销副总裁、CEO来说,这种价值创造就像可卡因或者控制器一样。

从某些角度看,位置数据是最棒的数据,因为它与你的观点无关,而是与行为有关。正如祖父母经常说的:行胜于言。

现在我们用行动来发声。你可能会好奇:我真的那么有趣,以至于连谷歌也对我感兴趣吗?不过如果你细细观察,就会发现有许多潜在利益方对你有兴趣,这样一想,你甚至会觉得自己是世界上最有趣的人。为什么其它人对你的位置数据感兴趣?我举出几个理由:

——零售商(还有零售商投资者)对实际客流量感兴趣,并不是估计的客流量。将手机数据与真实客流量结合,就能知道潜在客户的数量和质量。

——雇主喜欢位置数据。有了数据,雇主可以对建筑布局进行调整,让个体和团队得到最好安排。如果想得邪恶一些,雇主甚至可以知道你使用休息室的频率,你与同事是什么关系,你在桌子前呆了多久。

——当你发生事故,出现在医院急诊室,马上广告就会发达到你的手机。

——执法机关感兴趣。因为各种各样的法律原因,执法机关可以调阅你的手机记录。有了新技术的支持,执法机关可以关注一些知名的高犯罪区域,将这些数据与公共手机数据结合——也就是你免费提供的数据。

使用免费的谷歌地图,其实你要付出巨大成本

原因很多,我只举出这么几个。

总之,“你在这里”,围绕这句话已经孕育一个庞大的市场,它的规模比预想的大很多。没错,你得到了免费服务,但是你付出了代价,这种代价比预想的也要大得多。

即使如此,有人可能还是会说:这些数据只是聚合数据,如果聚合数据里包含几百万人,要从人群中找到我岂不是大海捞针一样难吗,我还是安全的,是吗?

不要忘了,黑客、尼日利亚王子、喜欢追踪你的前男友可以从人海茫茫中找到你。

你并不是隐藏的。

没错,谷歌数据中心是安全的,合作伙伴也受到了服务条款的制约,但并不是说谷歌及其合作伙伴就不会受到黑客的威胁。2013年曾经出一起数据泄露事故,当时泄露数据的并不是Target Corporation公司的IT部门,而是松散的第三方承包商。

身在不同国家,境遇也不一样。如果你频繁前往俄罗斯,俄罗斯可以追踪你。如果你使用设备,一旦政府拿到了设备识别号,就能判断你何时回家。

谷歌(包括Facebook及其它企业)的确制定了数据隐私制度,但有制度并不一定意味着企业肯定会遵守。也许公众会监督谷歌,但是其它App呢?你读过它们的隐私政策吗?可能没有吧。你认为小公司真的会像谷歌一样关心隐私吗?可能不会吧。谷歌有庞大的资源保护隐私,其它企业也有吗?可能没有吧。请注意:企业制定的规章制度只是规章制度,不是法律。

总之,数据也许是聚合数据,但并不意味着在公开记录中就没有个体数据。只需要简单几步,《纽约时报》的记者和技术人员就能将聚合数据行为与公共数据库(住房、政治捐赠等)联系起来,这样就能从聚合数据中抽取个人信息。

让我们问自己一些问题吧

——对你来说使用定位服务很有价值,你可以为此做出妥协,允许别人冒犯你的隐私?

——对你来说使用定位服务很有价值,可以为此失去工作?

——使用定位服务很有价值,你甚至愿意让私人关系曝光?

——使用定位服务很有价值,即使因此导致财务数据被人窃取也是值得的?

——使用定位服务很有价值,即使被某些人追踪也值得?

——使用定位服务很有价值,即使你的孩子上学时被追踪也是值得的?

我知道,这种说法有些夸张。不过当科技CEO们告诉我们说,如果所有人都使用定位服务,最终人人都会获利,这是一种“全赢”的局面,对此说法,我并不认同。

为了享受免费服务,用户到底牺牲了什么?这才是我真正关心的。如果消费者选择退出,又会发生什么?

如果你还没有做好“退出”的准备,又想保护自己,可以这样做:

——学习一下,看看如何关闭定位服务。

——将手机上不用的App清掉。如果某个App你一年都没有打开过,那就删除App及所有数据。App已经收集的数据还是能用的,但是这种收集工作将会停止。

——可以买一个盒子,将手机放进去,能防止数据泄露。

——如果其它方法者不管用,可以关闭手机,防止被人监控。

——如果某些服务监控你,那就注销吧。

企业如何保护客户隐私数据

光是用技术变通方案来应付并不是最终答案,它只会侵蚀信用,推迟清算日。一些公司比较前瞻,它们正在部署技术,以求保护我们的权益:

——保持透明。告诉用户,为什么会有广告,为什么需要定位数据,要保留多长时间。当你完成任务之后,自动关闭定位服务。

——对于用户看到的东西,提供的服务,让用户可以评价。服务中的数据会越来越好,这样就可以改进服务。

——给用户一种选择,让它用更安全、更轻松的方式为你的服务付费。YouTube Red允许用户屏幕广告。

——在创建数据时要摧毁个体数据。如果没有收集这样的数据,就永远不会滥用它,永远不会落入坏人之手。

——让用户可以选择加入或者退出。

——说服政府立法,虽然法律不完美,但是它还是有用的,而且会朝着正确的方向前进。

如果你是明智的消费者,你会保护自己,采取行动的。如果是明智的企业,你会甘当先锋的。

本文作者Jason Voiovich,他是一名营销广告专家。

 

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