七个原因告诉你:为什么美国的创业者越来越少了?

喜汤 · 2019-01-08
压在美国创业者身上的“七座大山”

编者按:美国的高科技创业企业的数量在2001年达到峰值后就一路下降,原因何在?本文作者SCOTT OMELIANUK,原文标题7 things that are killing your startup

七个原因告诉你:为什么美国的创业者越来越少了?

 “来,我们来投个票,”我站在教室前面说,“你们当中有多少人认为自己将来会进企业工作?”十几只手举了起来。然后,我又问,“有没有相当企业家创业?的?”

我每周都会花一天的时间去《U.S. News & World Report》评选出的前25名创新商学院带班,对接创业企业和转型企业的咨询业务。尽管规模相对较小,但Stevens Institute of Technology在授予专利的校友榜单上排第14位。它的学生——电气和计算机工程师,主修量化金融——都很聪明。

但今天在教室里,只有三四个人在听到我的第二个问题后自信地举手。尽管赞美硅谷、赞美年轻的亿万富翁的博文可以说是汗牛充栋,但美国最优秀、最聪明的人似乎不愿意并不愿意投身于创业大潮中。

事实上,根据人口普查局的数据和其他指数来看,美国的创业精神正在急剧下降。考虑到我们的经济在多大程度上依赖于中小企业,这一点确实令人担忧。中小企业是美国创新的源泉,也是创造就业机会之所在。事实上,随着传统企业周期性地裁减业务和员工,创业企业可能是创造高质量净就业岗位最可靠的来源。

无论是在课堂上还是在工作中,我几乎每天都会碰到这7件阻碍创业的事情。可悲的是,我们要为以下七件事负责,因为我们忽视了经济失衡,一昧地只追求回报,信奉基于性别和其他偏见的商业哲学——当然,这些问题不是不能解决,只要我们愿意正视并改正的话。

学生贷款

对于z世代来说——就像那些听我课的人、或者那些刚刚走出校门的人一样——大学教育成本的螺旋上升限制了创业的可能性。就像我说的,这些孩子很聪明,所以他们知道自己在背负了37000美元的贷款、和以前的同学合租公寓、靠着写代码这么一点微薄的收入吃喝拉撒的情况下推出下一个Snapchat是多么地困难。

千禧一代

统计数据表明,22岁至35岁的人中,成为企业家的比例低于以往任何一代人。与x世代或婴儿潮一代相比,千禧一代只有四分之一的人选择了自主创业。但是,对于在成长过程中被知道自己生活有一定保障的这代人,我们应该期望他们能承受多大的风险呢?按部就班地实习、上学、拿成绩,或者仅仅是努力工作,就是他们在这个世界上成功所需要的一切吗?在现实中,对于创业,唯一确定的事情就是失败率高达90%(如果你从事的是医疗技术行业,失败率更是高达98%)。因此,一个不习惯失败的群体与那些在更不稳定的时期成长起来的群体几乎完全相反,也就不足为奇了。

性别歧视

为什么我教的创业训练营班级里有80%都是男性?为什么在我组织的一场电脑比赛中,20多名参赛者中只有一名是女性?因为我们仍然将大男子主义作为一种必要的团队精神。我们赞美Elon Musk这样工作与生活不平衡的人,就好像他是一名战壕里的士兵一样。而风投公司为男性创办的企业花起钱来就跟五角大楼一样毫不吝惜。可以肯定的是,我们已经从STEM教育和为女性创始人提供资金着手解决这些问题了。

自负

对某些人来说,狩猎的时候与其打鸽子,不如打更大的猎物。不得不说,有问题不仅有他们,还有他们的投资人。自负、或者对更多财富的贪得无厌,或者需要满足越来越大的回报,他们往往会抓了芝麻丢了习惯。Github、Mailchimp、Shopify和GoFundMe都是白手起家,缺乏风投资金。当然,它们也很幸运,毕竟缺乏投资是创业企业失败的五大原因之一。

寡头威胁

不要被表象骗了,独角兽并不都那么好。尽管寡头具备改变游戏规则的规模,但它们也会垄断人才和供应商,利用他们的受众规模作为防止进一步创新的护城河,在创业企业能够扩大消费者(和员工)规模之前就买断它们,而且他们很容易复制和外包创业企业的竞争对手,压垮它们。

专利

我有一个咨询客户,他与一家零售商达成了100万件产品的协议,结果竞争对手发现了他在卖的产品。我们后来发现,竞争对手抛出了一颗重磅炸弹——“他没有那种产品的专利”,然后这位竞争对手告诉零售商说,“但我有”。要知道小型的创业公司没有足够的资金和巨头们打一场专利战。作为一个专利持有者和创造者,我完全支持保护产权专利,前提是你使用那项专利的话。如果你不使用专利,而是把它雪藏起来,你就是在扼杀创新。如果能像对待商标那样,对专利实施某种程度的积极使用以保持其可执行性,那么商业环境会有多大的不同呢?

移民

移民会给我们带来哪些影响?但我知道的是:移民人数下降了12%,外国学生们也选择去美国以外的国家上大学。这对我们来说相当不幸,因为事实上,财富500强企业中有50%是由移民或移民子女创办的。

我们再把话题转回教师。ZW是举手表示自己打算创业的学生之一。她来自中国,是一个聪明的人,好奇心强,思维敏捷。在许多方面,她正是那种适合创业的人。当她申请研究生院的时候,请我帮她写一封推荐信。我写了,但发现她更多地把推荐信寄回了北京和上海。“虽然我想待在这里,”她在电子邮件中告诉我说,“但我觉得不太可能,所以我可能还是得回国。”

ZW遇到的问题并不是没法解决的。但我们必须做出改变。就像企业家们一样,“创造性破坏”。除非我们觉得只要有四五个大公司为我们服务、收费、提供数据流量,硬塞给它们觉得我们想要而不是我们真正需要的东西。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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