诺奖得主Thomas Sargent: 创新来自“连接”,企业精神来自“零数据” | WISE 2018新经济之王

郑铟@超人学院 · 2018-11-29
创新没有模型预测可以依靠,从无到有创造奇迹

2018年11月27日-28日,第六届WISE大会——“WISE 2018新经济之王”如期而至。在这个不断变化、充满焦虑和不安、却又英雄辈出的时代,我们一起见证着新经济之王的诞生。我们认为主要由科技创新和资本扩张所驱动增长的经济模型可以被认为是新经济,这个领域里有许多正在高速成长的,了不起的新经济公司。从任何角度来看,他们既颠覆了行业,也推动了行业发展,更深刻地改变着我们每个人的生活。

Thomas Sargent是著名宏观经济学家,理性预期学派泰斗。他凭借对宏观经济因果关系及影响的实证研究,获得了2011年度诺贝尔经济学奖。Sargent自1987年起任斯坦福大学胡佛研究所资深研究员至今。他于2002年9月作为首任威廉·伯克利经济学和商学讲席教授加入纽约大学,并于2017年6月加盟北京大学汇丰商学院担任萨金特数量经济与金融研究所所长。

在本次36氪WISE 2018新经济峰会上,Thomas Sargent从经济学视角解读了创新的概念,以及驱动创新的元素。并从数据角度解读创业者在进行产品研发、技术创新中所经历的机遇和挑战。

诺奖得主Thomas Sargent: 创新来自“连接”,企业精神来自“零数据” | WISE 2018新经济之王


以下是Thomas Sargent大会演讲实录,原文为英文,经36氪整理编译发布:

今天很荣幸来到这里,我这次想讲讲:创新、大数据、零数据和企业家精神。

变化带来创新

首先我想讲一个故事:

20世纪初,曾经有人问当时最杰出的数学家和科学家庞克莱(Jules Henri Poincaré):“如何预测20世纪里科学技术和数学的发展?”他的回答是:“我不知道。” 理由是:如果我在18世纪,如果我在100年之前,即使我是世界最聪明的人,我也不能预测到今天的科学技术发展是怎样的。因此,他拒绝回答这个问题。我觉得庞克莱回答是对的。

后来,在20世纪又发生了一件事儿:一些数学家和密码学家发明了信息理论。后来在二战期间有一些科学家又搞了一些研究,但有意思的事儿,一部分人在创建密码,另一堆人则在破译密码,两者做的事情恰恰是相反的。

对于信息(information)这件事儿,庞克莱是这么定义的:信息是一个神奇的东西,它会带来创新。从数学的角度来看,创新是一个无法预测的事情。因此,庞克莱认为创新也十分奇特。

五年之后,爱因斯坦发明了一个概念,叫做布朗运动。爱因斯坦还和一位数学家共同创造了一个叫做随机步行的概念。我们可以看到:当有变化、变革发生的时候,都会带来令人惊奇的东西,这些概念现在现在也广为政府官员和贸易人员所以应用。

那么,创新来自哪里?未来又会是什么样的呢?

对于这些问题,我想说我并不知道准确答案。我不是庞克莱,我也不会去预测。尽管我们不能够准确去预测,但我们可以通过历史来看现在,结合现在学术发展、经济的力量,来思考我们能够创造什么样的基础设施来推动创新。

连接带来创新

从1975年开始,人们就开始思考通过经济发展来推动创新。除了这一步,还有一点就是基础设施的建设,那我们需要怎样的基础设施来推动人类创新呢?回答只有一个词:连接(connection), 特别是人与人之间的连接

我们将两种类型的人们连接起来,也就是学术人员和工程师等其他技术从业者。在今天,我们看到腾讯、阿里巴巴、亚马逊等大公司都是把研究人员和业界的技术人员联系在一起,共同推动技术革新。

人工智能是如何创造的?我们看到这是一个庞大的科学体系,有物理学、数学、几何学,还有信息理论科学、密码学、破译学、计算机科学、经济学等等,这些领域连接在一起才构造了人工智能。

我们可以看到,学科之间的交叉:有一些理论,可能产生于经济学,但是被用来解决人工智能领域的难题。有一些统计学理论,比如控制理论、概率论等,可以帮助我们去理解区块链和相关应用,比如深层信任网络等,这些都是多学科共同连接的结果。

往往,不同科学家促膝交谈间,会发现原来这一个学科领域创造的东西可以应用到其他地方,所以我们一直鼓励学界沟通,就是为了能够让连接成为创新的源泉。

贸易带来创新

连接同样体现在贸易上,比如说交易人员、生意人,大家互相交易产品,在不同地区、国家间贸易往来,一大创新引擎就是跨国、跨地区贸易。其实19世纪时候亚当斯密就提到了,在一个国家内部进行贸易以及在不同国家间进行贸易都是推动创新的重要元素。我这辈子见过的最大的一次对外开放来自于中国,中国政府开放了对外贸易,我们得以交易、沟通等等。

除了贸易之外,还有一个比较令人遗憾,但是又确实存在的东西推动者创新,那就是战争。20世纪,很多重要的技术创新都诞生在军事领域,比如核能、雷达、飞机等等,都是为了作战而研发的。

大数据和互联网

过去10到15年当中最大的一次创新革命,就是大数据和互联网。

一帮高学历的聪明人创造了大数据。从18、19世纪的统计学开始,不少人发现没那么多数据,没那么强大的计算功能去处理数据。后来到了20世纪,算力、计算功能等都有了提升,因此大家可以去应用统计学理论处理海量数据集。后来,一直到现在,大家也用这些技术创造了很多应用程序。这方面,中国是跑在世界前列的。即便是人工智能,我觉得中国也是跑在前面的,中国有很多优秀的经济学家、科学家、很多控制理论的研究者,这都能辅助大家完成今天的成就。

零数据与企业家精神

刚才我们提到的都是大数据,然而有一种情况不能忽略:没有数据时候怎么办?

我很佩服企业家们,他们可以神奇地去创造一些人们之前没有想到的事物,然后变成消费者想要的产品,一些新技术也随之产生了。

但是,在这些产品技术出现前,人们从来没有想到过或者预测过这些事物,所以说创新虽然有惊喜,但是存在风险。

企业家发明一个事情的时候,他们并没有一个模型可以去进行概率的预测,这跟打牌不一样,打牌还是能够预测到它的概率的,所以创新就是完全创造一个前人没有想到的事物,这也是企业家所做的工作。

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我是郑铟,36氪超人学院创始学员,关注AI、AR/VR、物联网、边缘计算、社交 ,项目交流请加微信zhengbaobao097825,注明公司、职位、姓名。

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