“晚安”,开普勒太空望远镜正式退役

张信宇 · 2018-11-18
但人类对太空的探索永不停息。

美国国家航空航天局(NASA)官网消息,服役9年的开普勒太空望远镜已于当地时间周四晚上正式进入睡眠状态。开普勒太空望远镜的地面团队向它发射了一系列“晚安”命令,以断开通信。开普勒望远镜的退役过渡是从10月30日开始的,NASA宣布开普勒耗尽燃料,无法进行科学研究。

“晚安”,开普勒太空望远镜正式退役

NASA / Wendy Stenzel

巧合的是,11月15日也是同名德国天文学家约翰内斯开普勒(Johannes Kepler)去世的周年纪念日,他发现了行星运动的三大定律,并于1630年11月15日去世。

位于科罗拉多大学大气与空间物理实验(LASP)的开普勒运营中心通过美国宇航局的深空网络发射了最终的命令。LASP代表NASA,与位于科罗拉多州博尔德的Ball Aerospace&Technologies公司共同负责开普勒太空望远镜的运营。

开普勒太空望远镜自己的推特账号确认了“晚安”命令。现在,它正漂浮在离地球9400万英里的安全轨道上。

“晚安”,开普勒太空望远镜正式退役

“作为NASA的第一个行星狩猎任务,开普勒已经超出了所有人的期望,为我们探索和寻找太阳系及其他地区的生命铺平了道路,”NASA科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen在华盛顿说。“它不仅向我们展示了有多少行星,更是开启了一个全新、强大的研究领域,使得科学界掀起了一阵风暴。它的发现为我们在宇宙中的位置提供了新的亮点,并且照亮了那些星星中令人着迷的谜团和可能性。”

NASA于2009年发射了开普勒太空望远镜,最初设计服役是3到5年,当然现在它已经远远超过了这个时限。今年3月,NASA就曾警告说开普勒的燃料已经不足,即将面临退役。

开普勒在太阳系外发现了超过2,600个行星,其中许多有适宜生命生存的可能性和希望。

“当我们35年前开始构思这个任务时,我们并不了解太阳系外的任何一颗行星,”开普勒项目的创始首席研究员William Borucki曾对此评价道,他已经退休了。“现在我们知道行星到处都是,开普勒开辟了一个新的方向,我们的后代因此可以充满希望探索银河系。”

开普勒太空望远镜退役后,NASA的过境系外行星测量卫星(TESS,Transiting Exoplanet Survey Satellite)将接管其未来的行星搜寻任务。TESS在今年早些时候发射,并于9月拍摄回了第一张光影。

“晚安”,开普勒太空望远镜正式退役

NASA / MIT / TESS

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