人生规划越具体、越长远,你的生活就越脆弱

miethod · 2018-11-07
生活中最美好的事物,往往都是具体目标的“副产品”。

编者按:人们都为了目标而活,都想尽早地为自己设定人生规划,以期未来走上人生巅峰。然而,中国有句老话叫做“计划不如变化大”,也就是说,越长远的计划越可能是错的。物理学家费曼的人生哲学则与此不同,他有近似于“顽皮”的性格,永远都追求自己的兴趣、探求未知。本文编译自medium原题为“All Goals in Life Are Problematic — Except One”的文章,作者Zat Rana

人生规划越具体、越长远,你的生活就越脆弱

已故的物理学家理查德费曼因其量子电动力学的研究而获得诺贝尔奖。但这里有一件大多数人不了解的事情:他也是世界级的保险箱窃贼。

20世纪40年代,在新墨西哥州的沙漠中,在制造原子弹的曼哈顿计划工作时,费曼感到非常无聊。于是,他决定对同事搞恶作剧来充实自己。

费曼知道,同事中的大多数人在处理存储绝密文件的保险箱时相对粗心——有些人忘记上锁,有些人将它们停留在出厂设置,或者选择明显的日期作为他们的密码。于是,他开始在别人的办公桌上留下一些小纸条:

“我借了编号LA4312的文件一用。我是保险箱窃贼费曼。”

搞的时间长了,费曼逐渐变得对开保险箱非常擅长。他的部队的上校开始建议人们,如果费曼靠近过他们的保险箱,一定要记得改密码。

这个故事是费曼在他的自传《Surely, You’re Joking Mr. Feynman!》中讲述的众多故事之一。费曼的顽皮本性激发出了他的潜力。

关于费曼,我个人一直羡慕的的事情之一就是:他有很强的好奇心,他努力做事唯一目的就是为了发现有趣的东西。

我敢肯定,费曼有跟普通人一样的目标,鉴于他的工作如此复杂,他显然是一个非常专注的人。但是,他的动力远远不只是简单的目标和的野心。他的兴趣来源于一切未知。

一般情况下,我们都把目标作为人生方向。我们展望未来,预测未来可能会让我们感到快乐的东西,然后向具体的东西缩小范围。但如果这样不对呢?

是否应该为具体目标而活?

在计划未来事项时,某种方向(无论多么模糊或具体)是必要的。如果我们没有方向,我们得人生将完全由运气和随机的浪潮塑造,后果不堪设想。

为了让生活更加有序,我们经常采用目标设定的方法。大家都教我们要尽早这样做,以便我们能够跟上周围的世界。后来,企业甚至拥有像SMART目标这样的缩略词,让我们继续这样做。

现在,无论我们是在自己的框架(或没有框架)下设置SMART目标还是个人目标,他们共同的一点是,它们是相对具体的。比如,你希望在30岁之前结婚,在40岁时获得一个管理职位,并在50岁之前退休。这就是我们通常设定目标的方式。

在大多数情况下,我倾向于说,拥有这些目标总比没有任何目标更好,而且,出于遗传倾向的影响,某些人比其他人更能在特定成就中找到满足感。但是,如果把这些作为目标来度过人生,也有一些问题会始终伴随着你。

首先,它试图预测一个不可预测的未来。谁能说你明天或明年想要的东西与你现在想要的一样?更重要的是,如果你现在想要的东西在长期内甚至没有朝着正确的方向发展,你实际上走错路了呢?生活在变化,我们会改变,没有人能够保证自己预测成功。

其次,同样重要的是,它创造了一个锚点:你将对幸福和满足的期望束缚如此单一的事物上,以至于你经常忘记生活中的其他事物能够为你的经历增添同样的乐趣。

每个人都知道,最终的回报是过程,而不是目标。但我们总是忘记,即使是好的目标,也会使我们难以正确对待过程,尤其是在这个过程每天都会发生很多变化的情况下。

这造成了一种奇怪的紧张:一方面,某种目标是必要的,给予未来适当的关注是正确的; 另一方面,创造这些目标并崇拜它们的行为(正如我们经常做的那样)会导致严重的冲突,让我们无法轻易摆脱。

为了解决这种紧张局势,我们必须寻求更“模糊”的东西。

追求兴趣

费曼的目标是,尽可能多地学习各方面的知识,以满足他天生的好奇心。这是真正令人着迷、甚至是令人钦佩的事情是。

在短时间里,当费曼处理一个问题或另一个问题时,他可能有更具体的目标,当然,他肯定会花时间专注于他们,因为他不需要分心。但从广义上讲,他的定位指向了他能找到的最有趣的东西。

我认为,追求趣味性可以解决目标设定所固有的困境。这种目标是模糊的,正好符合未来的不可预测性;同时,它也是一个有效的目标,让你不会在纯粹的运气和随机性的混乱中失去希望。

在整个生命中,我们都观察事物、学习东西、追求目标。这个过程对我们每个人来说都是不同的,但是当我们这样做的时候,我们也发展出一种非常强烈的直觉,那就是我们会觉得这个世界很有吸引力——这与我们更深层的本性相一致;同时,追求兴趣而不是预测未来,这也是对于客观世界的尊重和现实反映,可以让我们适应世界而不是走向僵化。

追求兴趣不是享乐主义或物质主义,也不是追逐新奇的东西。它远比这些更深刻。它指引你人生中所有无法设定具体目标的“随机项目”,而在这个过程中,你可能只是感觉到“学到了东西”而不是完成了目标。它会给你一个全新的自我。这个自我不是功利主义意义上的潜在合作伙伴,也不是能帮你做事的人,而是会在你生活中开辟一个新的、未知的、独特维度的人。

追求兴趣的好处在于,它具有比特定目标短得多的反馈循环。只要它有趣,你就会继续做一些事情;但如果你误解了自己最初的冲动,你就会继续前行,而不会失去太多。

当然,并非所有人或每个人都是有趣的,但总的来说,如果你能对某件事情在一段时间内保持其兴趣,那么它很可能值得你投入一些精力。

通过来说,将有趣性作为目标,你可以为实际目标提供流动性,可以更好地适应新信息。这也更好地将融合目标与过程,而不是把目标孤立出来,让你的注意力无法集中在过程上。

最重要的是,追求兴趣是对人类历史中真理的尊重:生活中最美好的事物,往往都是具体目标的“副产品”。它们之所以出现,因为你投入到过程之中,而不是花时间追求想象的完美。

重点

我们需要关注未来,但如果将所有的精力集中在未来上面,那就会弄巧成拙。但我们需要有意识地将自己一些努力指向它,这会帮助我们在世界上定位自己。

目标是实现未来的一种方式。它们为我们提供了一种方法,使具体的不确定性成为可能,这样我们就能取得进步,而不至于在焦虑中迷失自我。然而,问题在于,人们经常把目标本身当做是未来的价值,而忘了它是实现未来的一种方式。

摆脱这个陷阱的最好方法是追求兴趣。用直觉来解释,追求兴趣就是我们在这个世界中发现新奇的东西,使这个过程和目标成为同一个东西;不断更新我们对于“什么值得追求”这个问题的认知,而不是僵化自己。

“兴趣”好比是解答生命的谜语。它让我们有理由转向下一页,看下一个场景,给出未知的形式。

费曼体现了这一点,但他也曾经说过一些话,说明他能够将这种追求与“目标和确定性”区分开:

“I think it is much more interesting to live not knowing than to have answers that might be wrong. If we will only allow that, as we progress, we remain unsure, we will leave opportunities for alternatives… In order to make progress, one must leave the door to the unknown ajar.”

“我觉得,在‘不知道’中生活远比在可能错误的‘有答案’中生活要好。如果我们允许未知存在,随着人类的发展进步,我们仍然不无法拥有一切事情的答案,这也就给了人类足够的机会......为了取得进步,人类必须为未知敞开大门。”

“目标”错误地假设我们已经知道我们想要什么。兴趣则更加谦逊。它随着环境变化而改变,慢慢地从一件事转移到另一件事,直到它最终掌握了超出预测的东西。

展望未来、预测值得我们努力的方向,这种生活方式并非有错。但最终,最重要的事情永远是当下出现在我们周围的东西,而当下这些东西也与我们昨天的想法无关。

原文链接:https://medium.com/personal-growth/all-goals-in-life-are-problematic-except-one-6036f9cd9ef7

编译组出品。编辑:郝鹏程

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