从本土社交平台到内容创造,Sharechat会成为印度下一个独角兽吗?

令晨@36氪出海 · 2018-11-02
Sharechat 将不仅仅是一个社交平台,而有可能成为印度版的微信。

编者按:本文作者 Jayadevan PK,原文标题 How Sharechat is going from a Good Morning message factory to a content powerhouse

“银行是否对本地的细微差别、机器学习投资以及小程序生态系统有着更好的理解,成为数以百万的印度互联网新手网民的首选应用程序?你听过今日头条吗?那字节跳动呢?这些都是基于资讯推送的应用程序……”

“实际上,这些中国的 APP我手机上都装了。”

“哦,是吗?”

Farid Ahsan 拿出一部价值1.2万卢比(约162美元)的小米超大屏手机,给我展示了他手机上满屏的中国应用程序,而且全都是中文。

怎么搞懂它们的意思呢?找不到任何的规律。

“你要用谷歌翻译吧!”

果然,Sharechat 联合创始人 Ahsan 拿出另一部手机,打开谷歌翻译,用相机镜头对准小米手机,一下子就明白了意思。

“为什么你要用这部价值1.2万卢比的手机?”

“因为我们的用户大部分都在用。”

“你应该学习中文,不然太费劲了。”

“如果要这样的话,我早已学了10种印度的语言了。”

这段话发生在某个星期四早上的10点左右,我和 Ahsan 在他班加罗尔东南部郊区科拉曼加拉的办公室里,这里是印度初创企业的云集区。25岁的 Ahsan 在我们谈话的近一小时里发表了许多深刻的见解。他情愿学10种印度语言的潜台词其实是:应当首先了解用户,而不是盲目地“借鉴”其他成功的应用程序。

这种“接地气”的产品构建方法给了 Ahsan 和他的同事很好的帮助。Sharechat 从一款只拥有几千用户的聊天机器人,发展到一个大型地方语言社交平台的成长之路呈现爆炸性的增长。2016年10月,Sharechat 的日活跃用户数是10万左右。而在今年7月,其日活跃用户数已达到750万。

自从有消息称 Sharechat 有望获得约1亿美元的融资金额,公司估值已达到近5亿美元,人们对这家公司极为感兴趣。这家初创公司会是印度下一家估值突破10亿美元的公司吗?

从本土社交平台到内容创造,Sharechat会成为印度下一个独角兽吗?

Farid Ahsan,ShareChat 首席运营官

Sharechat 首席执行官兼联合创始人,同样也是25岁的 Ankush Sachdeva 上周和我说:“很多媒体纷纷联系我们,但我们已没什么新内容可分享的了。”这次会面的目的并不是了解更多关于融资谈判的资讯,而是有关 Sharechat 谋划的大事业。他们打算如何将公司扩展成适合印度互联网用户规模的公司?

风险投资家通常不会投资于纯粹的内容创业公司,但如果其同时是一个网络平台,那么风投家们兴趣正浓。正像我们本月早些时候的报道一样,对于中国投资者而言,情况更是如此,因为他们已经看到内容在平台发展中的重要作用。

“我们对地方语言社交网络非常看好。因为我们极其坚定地认为,印度将至少有一个社交平台达到日活用户1亿以上,”中国顺为资本的创始合伙人许达来在上个月的一次活动中说道。2017年底,许达来与小米以1800万美元领投 Sharechat。

Sharechat 首席运营官 Ashan 表示“平台绝对是值得投资的,因为它有自己的分发渠道,一旦拥有了分发的功能,就可以做更多的事情。在中国,内容成为第一个切入点,其他一切都可以构建在内容上。”

“内容领域在地方语言上的竞争仍在继续。”微信在印度的前高管 Himanshu Gupta 说道。中国的万能 app 微信,将信息、游戏、内容、支付等内容集合在一体。“看看字节跳动,如果 Sharechat 能够创建这个社区,同样的事情会再发生一遍。”在印度,除了像 DailyHunt 和 Clip India 这样的应用程序之外,目前还没有很多内容应用程序能够吸引地方语言用户,这一领域的竞争正在进行中。

随着中国投资者在国内市场达到增长的上限,与美国的摩擦不断升级,他们正把目光投向印度等市场。不仅是风险投资家,还有一波新的中国企业家也开始来到印度寻找下一个独角兽。字节跳动等老牌中国应用程序制造商也在印度推出了他们自己的产品,比如 Tik Tok 和 Helo。

从本土社交平台到内容创造,Sharechat会成为印度下一个独角兽吗?

Sharechat 正与其它多家应用程序竞争对手争夺用户

“现在这个领域中的竞争很激烈,但所有公司都在相互复制,字节跳动的 Helo 几乎就是 Sharechat 的翻版。”Gupta说道,他现在负责 Walnut App 的增长,这是一款管理支出的应用程序。

但 Sharechat 相信自己可以击败竞争对手,因为它对当地社会的细节、机器学习的投入、小程序生态系统有更为深入的理解,使其成为数百万网络新手的首选 APP。“我们希望能够成为人们联络他人、获取内容、使用服务的入口。”Ashan 表示。Sharechat 首席执行官 Sachdeva 将 Sharechat 视为一对多的广播平台,用户可以访问数百万其他用户。

但在中国获得的成功可以在印度复制吗?答案是否定的。例如,微信于2013年5月在印度正式推出,虽然声势浩大,但在印度不受欢迎。WhatsApp 在印度拥有超过2亿用户,仍然是该国最大的即时通讯工具。

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ShareChat 首席技术官 Bhanu Pratap Singh 和首席执行官 Ankush Sachdeva

地方语言的细微差别在印度起着关键作用。对比中国,尽管有一些少数民族语言和数不清的方言,但大约四分之三的中国人说普通话——即近10.3亿人。因此,在中国推出应用程序并快速扩张是一件比较简单的事情,因为不需要将语言地域化。但在印度,尽管近44%的印度人说印地语是他们的母语,但同时,印度有22种官方承认的语言、超过12种文字和数百种方言。

Ashan 表示,“这是一个非常多元化的国家。不仅是语言,印度的多样性还体现在习惯、经济、教育等方面不一样的文化,例如,印度不同地区的人们以不同的方式看待教育,以不同的方式看待商业。”在 Sharechat 的77名成员团队中,有近一半(平均年龄在20岁出头)在处理不同的语言。

Sharechat 的这一支35人的团队专注于程序支持的14种不同语言。他们的工作是在社区及时跟进新的趋势并进行推广。比如说,如果今天是开斋节,他们会宣传“祝您全家开斋节快乐”之类的话语,并试图带动整个社区。此外,语言团队还为不同的社区提供聚焦当地事物的超本地化内容。

该公司还使用平台上的数据来建立地方语言的机器学习模型。对于希望在印度的多种语言上构建机器学习模型的公司而言,获取地方语言的数据是一项不小的挑战。

Sachdeva 表示:“我们最大的数据信息来源是人们在 Sharechat 上使用的内容和主题标签。这些数据是我们专有的。”Sharechat 的机器学习团队计划收集这些地方语言数据,并用于完善模型。

每天在 Sharechat 上发布的内容大约有一百万条。用户发布的内容会被审核,以确保不违反 Sharechat 的社区准则。机器学习模型为每个内容进行可信度评分,以便清除色情、暴力等不良信息。推荐引擎对时间、用户发布的主题标签、用户喜欢和分享的内容等信息进行处理,据此向用户推荐内容。

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Sharechat 的团队强调自主性,规模较小,由2-4人组成

由于 Sharechat 通过口碑相传获得了可观的用户数,因此平台中的用户彼此紧密相关。这使得 Sharechat 更容易确定用户对什么内容感兴趣。新用户加入时,Sharechat 早已知道该用户的朋友喜欢什么并以此作为算法基础。随着时间的推移,该用户喜欢和分享的内容将用于进一步为其定制信息流。

Sharechat 的另一大赌注是小程序,或如 Ashan 所说的“构建开发者平台”。该公司已经开始在平台上测试类似 FlappyBird(像素鸟)的小游戏。Sachdeva 补充道:“这个平台应该允许某些人在平台上开发小程序来解决简单的用户需求”。Sharechat 还具备一些简单的功能,例如查看火车票的预订状态。

倘若小程序策略行之有效,将会创造可观的收益。由此,Sharechat 将不仅仅是一个发现“good morning messages”的社交平台,而有可能成为印度版的微信,取得市场上的成功。向开发人员敞开平台的大门将成为改变 Sharechat 至关重要的一步。

Zynga 开发的 Farmville(美国版开心农场)推动 Facebook 的发展、小程序助推微信获得成功,这些都是 Sharechat 可以借鉴的案例。小程序是指小于10兆字节的应用程序,这些旨在延长用户在微信中停留时间的应用程序已经腾飞。据《南华早报》报道,在2018年6月,超过6亿用户使用了约100万个小程序。

目前来看,Sharechat 最有希望的收入渠道是数字广告,但这个规模约17亿美元的市场小而拥挤。如果小程序策略得到回报,该公司可以考虑发展微交易(microtransactions),甚至在未来打通电子商务。

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