做L5自动驾驶的“眼睛”,「Arralis」要做下一代毫米波雷达

郑铟@超人学院 · 2018-11-02
高频段毫米波技术应用于L5自动驾驶和航空通讯中

对自动驾驶而言,传感器就是车的“眼睛”,除能确保车距和自适应巡航控制外,还要能在一定视野范围内监测路面情况。

目前,已有基于摄像头、毫米波雷达、激光雷达三种传感器系统。其中,摄像头方案成本低,但是精度低,且基于可见光,则在阴暗、大雾等条件下无法正常运行。Waymo和百度使用的激光雷达方案在精度上小胜一筹,信息探测半径可达300米,然而成本很高,且同样难以应对极端天气。

基于此,在恶劣天气条件下都具备良好穿透性且性价比较高的毫米波雷达成为一些造车公司的首选,像特斯拉就使用的是“毫米波雷达+摄像头”方案。

近期,36氪接触到了一家爱尔兰高频半导体芯片公司「Arralis」, 主攻毫米波芯片、模块, 和系统行业应用,于2016年被中科迪高全资收购。据悉,Arralis已被某知名Tier1汽车厂商选定为下一代车载毫米波雷达供应商,将应用于L5无人驾驶。

现在的车载毫米波雷达主要分在24Ghz和77Ghz之上两类。其中,24Ghz的毫米波雷达多用于近距离环境监测,应用于发展成熟的L1、L2车型。L3以上车型对于传感器系统敏感度、穿透度要求更高,且要做到中长距离探测,因而催生了77Ghz以上的毫米波雷达,像行业巨头博世(Bosch)就推出了MRR、LRR两个系列的77Ghz高频段毫米波雷达。

据悉,Arralis的车载毫米波雷达可以在E波段最高达到81Ghz,可支持视距300米,相当于激光雷达的探测距离。据Arralis CEO 杜方巍介绍:Arralis的E波段毫米波雷达侦测范围可达到上下15度,左右打开正负45度,可以追踪多个目标并且能够检测到地钉、减速带等地面状况。

提及与某知名Tier1汽车厂商的合作,杜方巍表示:Arralis将为该车厂L5自动驾驶提供前装、整车毫米波雷达方案,预计在明年春季交付。未来,在自动驾驶方面,Arralis也将进行自己的毫米波雷达商业版本开发,将会与国内Tier1汽车厂商进行合作推进。

除自动驾驶领域,Arralis的高频段半导体芯片与天线也应用在空间、航空、军工领域中。

在空间应用方面,Arralis曾与欧洲宇航局和美国NASA合作,将其高频段半导体芯片、模块、天线应用在空间探索中。也基于此,Arrailis将空间应用中逐渐成熟的技术迁移到航空领域,切入航空公司飞行中通讯稳定性差、带宽窄且天线庞大、增加机体重量的痛点,研发了基于Ka波段的卫星通讯技术,目前正在与几家航空公司进行合作推进。

做L5自动驾驶的“眼睛”,「Arralis」要做下一代毫米波雷达

军工领域,据创始人兼CTO Mike Gleaves介绍:Arralis早年在军工领域已有涉足,主要用于卫星通信。回到国内,Arralis将运用其高频段模块和天线帮助部队建立起通讯网络,解决当前中国在境外、海上等情况下缺少通讯信号的问题。据悉,Arralis也在为军用直升机定制和生产了基于W+C波段的高度表,解决从前500米以下雷达、高度表探测精度不高的问题,使降落精度达到厘米级别。

做L5自动驾驶的“眼睛”,「Arralis」要做下一代毫米波雷达

之前,Arralis的业务重心在空间和军工领域,现在出于商业化的考虑,将更多转入汽车和航空这些民用领域。

商业模式上,公司之前以提供芯片、模块、天线等技术为主,收入在千万元级。现在转型后将面对高端市场(即Tier1的汽车厂商或航空公司)提供行业定制化的应用系统,预计明年起达到营收亿级的规模。

做L5自动驾驶的“眼睛”,「Arralis」要做下一代毫米波雷达

就中科迪高为什么收购Arralis这个问题,杜方巍告诉36氪:以前,高频段(即超过50GHz)的芯片等相关产品绝大多数依赖出口,但由于安防等问题经常被禁运和封锁,收购Arralis后,这项核心技术缺口可以得到补足,同时也可以在民用市场方向进行拓展。

团队方面,CEO杜方巍曾任职于贝尔实验室、中信银行总行,有十五年跨国高科技企业管理经验。CTO Mike Gleaves曾于英国皇家空军和英国国防部负责雷达设计建造工作。中国CTO刘劲松为光电国家实验室教授、博导,享有国务院特殊津贴,有近40项国家专利。

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