等待来自印度洋上空的信号

石亚琼 · 2018-10-27
用进取,享受前行的每一步,先享下一个时代

接下来的几天不少中国的航天关注者可能都在等待,等待一个来自印度洋上空的信号;中国的民营航天工作者都在等待,等待“43662”和“43663”两个数字号码从 space-track的数据库中跳出来。

这个等待来自于中国民营商业航天有历史意义的一天——第一枚民营商业运载火箭发射。

根据36氪现场获得的信息,2018年10月27日下午16时,蓝箭航天自研的运载火箭“朱雀一号”在酒泉发射,火箭发射后飞行正常,一二级工作正常,整流罩分离正常。比较遗憾的是,三级出现异常,意味着此次搭载的“未来号”卫星有可能未能成功入轨,或在印度洋上空失联。

等待来自印度洋上空的信号


蓝箭航天是36氪此前报道的一家民营火箭制造研发商,创办于2015年6月,主要做火箭的研发及运载服务。公司以自研制首款民营火箭液体发动机及中型液氧甲烷运载火箭为目标,同时也在研发入轨运载火箭。

此次发射的 “朱雀一号”是蓝箭航天自主研制的三级固体运载火箭,箭体直径1.35m,全箭总长19m,起飞重量27t,起飞推力45t。这不仅是中国民营商业航天史上第一枚运载火箭,也是国内第一枚有民营运载火箭发射许可证的运载火箭。

根据36氪在现场的观察,此次朱雀一号火箭一二级成功分离。根据36氪从现场了解的信息,朱雀一号在空飞行超过300秒;火箭整流罩分离后,现场已有诸多业内人士开始庆祝,一般来说,火箭整流罩正常分离后,火箭基本会发射成功;临近晚间18时左右,陆续有“火箭三级可能出现异常”的信息开始流传,这一消息终于在19时左右得到确认,但不少在现场的业内人士表示,此次飞行表现并不输于历史上诸多火箭型号。

一名观众现场观看了朱雀一号火箭的发射过程,在朋友圈也描述了期间现场的情况,“很震撼很美的发射,发射台右侧是城里人看到傻的海市蜃楼。张昌武总(蓝箭航天CEO)来正式告诉大家卫星未入轨的时候还在调侃发射还是很好看的哈。不知谁喊出一句“加油”,接下来是此起彼伏的“加油”声。真的发生了,大家才会谈到这样的话题,私营公司发射失利风险和压力真得非常大,并不像之前想的那样。火箭首次发射就承揽业务型卫星,风险和压力也确实很大。蓝箭马上开始准备下个月在湖州的液氧甲烷发动机点火试验,继续关注。”

虽然此次火箭飞行并不完美,但其历史意义值得肯定。首先,对蓝箭来说,此次火箭发射表现基本达到预期,且积累了相关的经验,这对于火箭公司来说十分重要;虽然最后未能入轨,但考虑到历史上火箭型号首发成功者寥寥,其表现仍然受到了业内的肯定。

再次,对行业来说,此次朱雀一号在酒泉卫星发射中心发射,这在中国历史上也是第一次,意味着民营公司已与体制内已在探索正规化的合作模式。“朱雀一号”运载火箭是中国航天史第一次真正意义上的民营运载火箭发射,蓝箭航天是国内最早取得行业全部准入资质的民营火箭企业,同时,获得了国内第一张民营运载火箭发射许可证。

这也在一定程度上解释了,在获得卫星可能有不入轨可能后,几家国内民营航天公司CEO仍在朋友圈表示支持及支援。零壹空间的CEO舒畅在朋友圈表示,“中国商业航天事业上有特殊意义的一天,专业团队的一次伟大尝试,探索永无止境,Never Give Up!能把事情推进到这一步,对干实事的团队表达敬意。”翎客航天CEO胡振宇表示,“无论结果如何,今天都值得纪念,中国民营航天公司首次尝试入轨发射,给同行打Call。”

华创资本前沿科技组负责人公元,目前正深度关注商业航天领域。在现场得知上述信息后,告诉36氪,“这次不完美反而让整个行业都站在一起了。我是真心的觉得如果没有这次遗憾,大家可能不会停下脚步去思考运载火箭究竟意味着什么,为什么这么难我们还这么需要它,这次的不完美让我对这个行业产生了更深厚的敬畏之心,也更肯定民营航天需要发展更需要所有社会力量的支持。”

如同“世界航天之父”齐奥尔科夫斯基所说,“地球是人类的摇篮,但人类不可能永远被束缚在摇篮里”。摆脱摇篮的束缚,是人类从早期就开始的探索。被称为“太阳神的战车”,人类探索太空之路也并非一帆风顺。全球范围内不管是体制内航天,还是体制外航天,也都经历过失败。

1957年10月4日,苏联发射了世界上第一枚运载火箭;时隔23年,1980年5月18日,我国向太平洋预定海域发射的第一枚运载火箭。但即使全球已有数十年的运载火箭历史,发射不成功依然是常态。而民营初创公司往往面临更难的开端,即使今天最知名的民营商业航天公司SpaceX,最早也经历了3次不成功的发射。

2006年3月25日,SpaceX在马绍尔群岛夸贾林环礁进行首飞,火箭在升空25秒后失控旋转,坠入海中,首次发射失败。2007年3月21日,第二次猎鹰1号火箭发射,火箭一级工作正常,达到289千米的高度,但二级火箭在工作三分钟后与地面失去联系,发射再度失败。2008年8月3日,猎鹰1号第三次发射,火箭在升空两分钟后开始震颤,与地面失去联系,再度失败,分属美国国防部和NASA的3颗人造卫星以及数百名死者的骨灰撒未能成功入轨。

2008年9月28日,猎鹰1号第四次发射,这次再也没有卖家愿意搭载,只能被迫搭载一颗165公斤重模拟载荷的猎鹰1号孤独起飞,终于成功。而如今,这家公司已经实现超18亿美元的年营收,估值超过280亿美元,成为这个时代科技创新的标志公司。

正是在SpaceX的刺激下,加上中国军民融合政策的推广,2015年开始中国民营商业航天迎来创业热潮。今天,火箭作为唯一进入宇宙的交通工具,逐渐被各界关注,被资本认可,但在过去三年,民营火箭公司则经历了艰难的探索。

以零壹、蓝箭等为代表的中国第一批民营商业火箭公司,早期都基本商业规划为做固体火箭,从体制内采购固体火箭发动机,自研完成总装。但随着2016年国内火箭发动机的政策变化,使得民营火箭公司不得不调整策略,自研火箭发动机或火箭关键部件产品。蓝箭转为自研液氧甲烷火箭发动机及火箭,零壹调整为自研固体火箭发动机及火箭,融资也一度陷入艰难期。

时隔3年,随着军民融合政策的进一步推进,及体制内政策的变化,民营商业航天终于迎来解冻期。赛道上也出现了第二批民营商业火箭公司,如星际荣耀、星途探索、九州云箭、灵动飞天、深蓝航天等,并获得资本青睐,以星际荣耀为例,估值很可能已经超过30亿元。

进入2018年,国内多家民营火箭公司陆续发射火箭。今年,星际荣耀、零壹空间均发射了探空火箭及亚轨道火箭。目前赛道上暂时还未有公司成功发射入轨火箭。此次发射的“朱雀一号”运载火箭,可以说是中国航天史第一次真正意义上的民营运载火箭。根据武汉商业航天论坛上的消息,星际荣耀计划于明年4月发射一枚入轨火箭。第一枚运载火箭的发射成功,也被认为有可能影响当前民营火箭赛道的竞争格局,现在结果仍然值得期待。

而现在,我们更期待的是一个意外, 意外收到来自于印度洋上空的信号,意外等到“43662”和“43663”两个数字号码从 space-track的数据库中跳出来……

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