“有想法”和“创新”之间差了十万八千里

杨志芳 · 2018-10-31
创新的本质是要解决问题,并首先找最难的下手。

编者按:创新是推动时代进步的重要力量,也是创业者和投资人共同的方向,但是现实生活中,很多人都觉得自己的想法是一种创新,但实在不然,那么什么是真正的创新?创新的本质是什么?本文作者 Greg Satell 是《创新地图》(Mapping Innovation)一书的作者,他对“创新”有深入的研究,是《哈佛商业顾问》和 Inc 孵化器的创新顾问,他将在这篇文章中阐述他对创新的理解。

每个企业都需要创新。无论是以营利为目的的商业机构、非营利组织或者政府部门,都需要创新。简单来说,每种商业模式到最后都会失败,这是事实,因为随着时间的发展一切都在变化。我们要做的不是寻求稳定,而是进行颠覆——或者,面对不相关的因素。 

关于如何去做,不缺少建议。实际上,我觉得各种建议实在太多了。设计思维的实践者告诉你要关注终端用户,但是哈佛大学出色的管理学大师克莱顿•克里斯坦森却认为,过于听从用户的意见是优秀企业失败的原因。随后,又出现了开放创新、精益创业等概念。

事实上,创新没有单一的路径,每个人必须找到自己独特的路。有的人使用某种策略取得了成功,并不意味着它能解决你面临的问题。因此,最好的建议就是尽可能多的丰富自身的技能。

关于创新方面的建议,我想分享4个非常重要但是你很少会听到的建议。

1.  你的成功会阻碍你创新。

大部分时候,管理者是不负责创新的。顾名思义,管理者负责的是运营管理,工作职能包括招聘并培养优秀的员工、优化工作流程、减少出错率,等等。管理者一般不会试图制造更好的捕鼠器,他们在做的是让企业流畅、高效地运转。

你可以在会议上站起来,把运营经理描绘成把头埋在沙子里的傻瓜。但是,把企业运营管理得好是一项艰巨的工作,它需要天赋、奉献和技能。所以,如果你没有真的做过这份工作,就不要忙着下结论。

但是,管理者们确实需要意识到,在创新和优化管理之间需要进行基本的权衡。高效的管理需要制度化,并且对实际产出的结果有所把控。而创新需要实验,这意味着要尝试很多新事物,其中大部分尝试都会失败。

这就是为什么成功常常导致失败的原因。在某种竞争环境下让你成功的因素,有可能日后会成为你的阻力,因为环境在不断变化。所以你需要找到一种健康的平衡,既能把当前的一切尽可能的压缩,又能留出一些空间去创造适用于未来的东西。

2.  先从需求紧急的案例入手

好的运营管理者都会试着找到大规模的市场。更大的市场可以帮你扩大业务规模,增加收入,然后将资金再投入到公司运营中,提高效率。效率提升之后又能带来更高的利润,从而投入更多资金提升效率,良性循环。

然后,当你尝试做一些全新的、与众不同的事情时,扩张太快可能会让你的生意在还没开始的时候就被杀死了。一件真正具有革命性的产品是不可预测的,因为就其本质而言,它无法被全面接受。大胆进入未知领域,肯定会遇到很多难以预料的问题,而这些问题一旦规模扩大,解决起来的成本就非常高。

一个好的策略就是先找到一个急需解决的案例——有人非常急迫地想解决某个问题,愿意忽略一些不可避免的小毛病。他们可以帮你提前发现问题并且改正。等你把事情解决了,就可以应用到普通案例中了。

举例来说,研发一款自动驾驶汽车是一项有风险的任务,因为它有很多你无法解释的因素。然而,在澳大利亚西部有一个偏远的矿场,在那里司机很少,几乎不存在交通状况,这就是测试和改良技术的理想地点。同样,如果我们把Google Glass看作一块大众产品,它是失败的,但是如果把它作为一件工业设备,它又获得了新生。有时候,满足少数人需求比满足多数人更好。

3.  从猴子开始 

我和高层一起工作时,他们总是有一些突破性的想法,让自己兴奋不已,然后就开始滔滔不绝地告诉我这个机遇如何难得,他们打算如何完美地抓住这个机遇。但是,当我问得再具体点的时候,总会发现前面有重大的阻力。如果我追问下去,他们就不说话了。

我们要清醒地认识到,创新并不是指有想法,而是要解决问题。事实上,没有人关心你的想法,他们关心的是你能否解决他们的问题。大多数人不能创新的原因不是因为他们没有想法,而是因为他们缺乏解决真正棘手问题的毅力。

在Google 最神秘的部门Google X,有一个项目叫“登月工厂”,在这里有流行一句口头禅“猴子先行”(Monkey First)。意思是,如果你想让一只猴子在基座上背诵莎士比亚的名言,你应该先训练猴子,而不是建造基座。因为训练猴子是最难的部分,而任何人都可以做基座。

然而,大多数人都会执迷于先建基座,因为他们知道该怎么建基座,而且通过建基座,他们可以在时间表上显示出早期的进展。不幸的是,建好基座对你要做的事实际帮助不大,除非你能真的训练好猴子,否则建基座根本就是在浪费时间。

4.  有时候是世界没有准备好

当亚历山大·弗莱明首次发表他他发现了青霉素的文章时,根本没有真正注意到。当施乐的高管们第一次看到Alto——7年以后Alto成为了Mac的原型机,他们并没有意识到这有什么大不了的。当吉姆·艾利森首次向医药公司高管解释他关于癌症的免疫系统治疗方法时,没人愿意投资。

我们总是认为下一个大事件是显而易见的,但实际上,它往往一开始看起来毫无意义。当一件事真正有能力改变世界的时候,世界还没有准备好。它需要在一个特定的行业或领域内进行宣传,获得关注,并与其他创新相结合才能产生影响。

但是没人告诉你这些。我们习惯于认为,像史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)或埃隆•马斯克(Elon Musk)这样的人站在台上,宣布世界已经改变,每个人就会跟着改变。这种事从来就没有发生过,因为创新不是单一事件,它是一个漫长的过程,需要不断发现、设计和改变,这一般需要30年的时间。

计算先驱霍华德·艾肯曾说“不要担心别人会窃取你的创意,如果你的想法真的不错,那就得强迫别人接受。”这是绝对的真理。伟大的创新者不仅仅是有想法的人,他们愿意坚持到底,接受嘲笑他们的人的批评。最终,如果然们很幸运的话,他们真的会改变世界。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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2018-10-31

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