前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

芯智讯 · 2018-10-25
一直以来,关于苹果汽车的传闻也是不绝于耳。近日随着特斯拉前高管Doug Field( 道格·菲尔德)的加盟,苹果汽车业务集团终于浮出了水面。

前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

本文原标题《前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG浮出水面!》

随着近两年新能源汽车、人工智能、自动驾驶技术的不断成熟,越来越多的传统车企开始进入到智能电动汽车领域,同时也涌现出了一大批的智能汽车初创公司,比如蔚来汽车、小鹏汽车等等。而一直以来,关于苹果汽车的传闻也是不绝于耳。近日随着特斯拉前高管Doug Field( 道格·菲尔德)的加盟,苹果汽车业务集团终于浮出了水面。

特斯拉前高管加盟,苹果汽车业务集团浮出水面

众所周知,苹果造车已经不是业内的秘密,只是由于苹果的造车项目一直处于保密当中,使得外界只能通过其他的一些信息来进行佐证。其中最为重要的一个证据就是苹果的招聘信息,以及一些汽车行业的高管或技术大牛加盟苹果的信息。

2014年9月,德国梅塞德斯-奔驰汽车公司北美研发中心首席执行官约翰容维尔特(Johann Jungwirth)跳槽至苹果公司。(2015年11月跳槽到大众汽车集团任首席数字官,现任大众集团移动业务执行副总裁。)

2015年1月,苹果还招募了在自动驾驶技术上具备专业知识的前大众汽车工程师梅根·麦克莱恩(Megan McClain)、卡内基梅隆大学研究人员维尼·帕拉柯德(Vinay Palakkode)。卡内基梅隆大学是自动驾驶技术的研究中心。

2015年8月,苹果还挖来了英伟达工程师Xianqiao Tong,后者为驾驶员辅助系统开发计算机视觉软件。此外,苹果还从特斯拉自动驾驶汽车项目部挖来了一名高级工程师,旨在构建其自动驾驶汽车专家团队。

2015年9月,福特汽车车身制造工程负责人Aindrea Campbell加盟苹果。

……

如此之多的汽车相关领域的专业人士加盟苹果,显然并不是来帮助研发iPhone、iPad或者Mac的。

但是苹果为了掩人耳目,这些加盟苹果汽车业务的人的职务头衔都被挂到了其他的业务部门。

比如Johann Jungwirth,其在在苹果工作时的头衔是苹果Mac的硬件工程总监;而Aindrea Campbell则是iPad运营总监。显然,Mac硬件工程和iPad运营并不是这两位知名汽车厂商跳槽过来的技术专家擅长的领域。特别是曾负责福特汽车车身制造工程的负责人Aindrea Campbell职位竟然是iPad运营总监,这简直是驴唇不对马嘴的职务岗位匹配。而唯一合理的解释就是,他们实际加入的是苹果的电动汽车项目Project Titan,现有的职务头衔只是为了掩人耳目。

前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

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不过,现在情况似乎有了新的变化。

今年8月,曾在特斯拉公司负责整车研发和制造的高级副总裁,特斯拉三号人物——道格·菲尔德(Doug Field)也加入了苹果,并于近期正式更新了自己LinkedIn的身份信息。

前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

而这一次,他的职务并没有像往常那样被挂到其他业务部门来“遮遮掩掩”,他的职务是苹果Special Projects Group(以下简称“SPG”)的副总裁(另外值得一提的是,早在2008年,Doug Field就曾就职于苹果,任产品设计部门的副总裁,2011年任Mac硬件工程部门的副总裁,2013年离开苹果后加盟特斯拉。也就是说,Doug Field此次算是回归苹果)。而这个特殊项目集团显然正是苹果的汽车业务集团。而Doug Field也是苹果SPG集团目前唯一一位副总裁。

前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

有消息称,Doug Field会与苹果前硬件工程高级副总裁鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)一同加入苹果的Project Titan项目。而这两人之前就曾在Mac和iPhone硬件产品开发上密切合作过。

另外,通过在Linkin上搜索“Apple Special Projects Group”,并且选择苹果公司作为筛选,可以发现在Linkedin上有记录的苹果SPG集团的员工就已经有1276名,而且这还只是苹果SPG集团员工的一部分(还有未在Linkedin上记录和被“掩人耳目”挂到苹果其他部门的)。根据公众号“建约车评”的文章称,这1200多名SPG的员工中,有300多名来自特斯拉,170多名来自福特。不过,芯智讯通过Linkedin进行筛选,只发现有9位来自福特,17位来自特斯拉,难道是操作姿势不对?

前特斯拉猛将加盟,苹果汽车业务集团SPG成色如何?

另外,今年7月被各大媒体报道的“苹果起诉华裔前员工张晓浪窃取其无人驾驶机密”事件,根据法院诉讼文件显示,目前共有5000名员工在为苹果的自动驾驶汽车项目工作。

到底是造整车,还是研发自动驾驶技术?

早在2014年之时,业内就有传闻称苹果正计划研发汽车。

随后在2015年2月,《华尔街日报》报道称,“苹果CEO库克大约1年前批准了汽车研发项目,指定分管产品设计的副总裁史蒂夫扎德斯基领导研发(扎德斯基加盟苹果公司前是美国福特汽车公司一名工程师),授权他组建一个最多1000人的精英研发团队,在距离苹果公司总部数公里的一个基地工作,主要研究方向是机器人技术以及和汽车制造相关的金属和材料分析等。”

同时《华尔街日报》还报道称:这个研发团队已扩充至数百人,正共同参与一个代号为Project Titan“泰坦”的项目研发。设计团队已初步设计出形似小型旅行车的方案。同时报道称苹果将于2019年前正式发布自己的电动汽车。

随后,苹果CEO库克在接受媒体采访时也间接透露了苹果对于汽车市场的野心。2015年10月,库克在《华尔街日报》的南加州年度技术大会上接受采访时曾表示:“我认为,未来软件将成为汽车上越来越重要的组件。自动驾驶也将变得更加重要。我们真正想要的、而且希望在短期就实现的是,让人们上车后有一种iPhone体验,而汽车制造商自己的技术表现糟糕,给苹果等公司留下了巨大的机会。”

不过,或许是在汽车研发的过程当中遭遇了挫折,2016年10月,据彭博社援引知情人士称,苹果修改了电动汽车Project Titan的短期计划,暂时放弃了汽车整车的开发,转而集中精力研发自动驾驶技术相关的软件。

两个多月后,有外媒爆料称,曾负责苹果汽车研发的技术大牛——苹果高级总监和架构师Chris Lattner跳槽到了特斯拉,他曾负责创建了Swift编程语言。消息还称,苹果方面已经正式解散了原本的iCar汽车研发团队。

令据知情人士透露,前项目领头人Steve Zadesky(iPod/iPhone产品设计副总裁)与其他项目负责人之间已经产生了一些争议。之后项目被移交给了高管Bob Mansfield负责。在Mansfield的管理下,项目的重心将放在软件以及支持解决方案上,Titan团队人数被锐减,只剩下必要的工作人员。此后曝出的关于苹果汽车的消息也大多是与自动驾驶技术相关。

2017年6月,苹果CEO库克公开谈论苹果公司在自动驾驶软件方面的工作,罕见地承认苹果正在展开相关的开发工作。按照传统,苹果并不喜欢经常分享有关产品研发的细节,但是当涉及到汽车软件时就要多公众披露更多,因为美国相关法规要求苹果披露相关细节以获取公众信任。

“我们专注于自控系统。这是我们认为非常重要的核心技术。并将其视为所有AI项目的根本。它可能是最难实现的人工智能项目之一。”库克在谈及苹果在汽车领域的计划时如此评价。

2017年初,苹果公司获得了加利福尼亚州DMV的许可证,目的是测试公共道路上的自动驾驶车辆,并且从Hertz上租赁了几款2015款雷克萨斯RX450h SUV测试其自动驾驶汽车软件平台。

今年6月,苹果自动驾驶测试车队的数量已经由最初的3辆增加到62辆和87名司机。而现在已进一步增加到了66辆自动驾驶汽车和111名司机。

另外,有传闻指出苹果公司还在开发一种名为“PAIL”的自动驾驶班车服务,这是“Palo Alto to Infinite Loop”的首字母缩写。 班车计划将在苹果公司位于硅谷的办公室之间服务员工。苹果正就该项计划与大众汽车合作,并将在大众T6 Transporter货车上安装自动驾驶软件并将此作为员工班车。

那么苹果真的放弃整车项目了吗?显然不是!

从Linkedin上查阅相关资料可以发现,苹果SPG集团主要高管的一些履历(以下引用资料来源:建约车评):

Chris Porritt,苹果SPG产品开发管理者(PD Administrator),31年汽车产业经验。原特斯拉副总裁,做了两年的工程研发。Chris Porritt去特斯拉之前,是阿斯顿•马丁的首席工程师,在那里工作了16年。在路虎有10年工作经验,做到路虎的总工程师。Chris Porritt加入苹果已有2年10个月。

Alexander Hitzinger,苹果SPG产品设计负责人(Head of Product Design),21年汽车行业经验。他的上一份工作是保时捷919的技术总监,在保时捷待了5年。去保时捷之前,是F1红牛车队的先进技术负责人。Alexander Hitzinger在高性能车开发上拥有丰富的经验,在苹果已有2年7个月时间。

Steve Kenner,苹果SPG产品集成总监,在汽车产业40年工作经验。上一份工作是福特安全办公室全球总监。加入苹果已有3年7个月。

Huibert Mees,苹果SPG底盘设计总监,上一份工作是特斯拉底盘工程总监,在特斯拉的这个岗位上工作了6年,去特斯拉之前,在福特做了15年底盘系统研发工作。加入苹果已有3年5个月。

Aindrea Campbell,苹果SPG车身设计总监,20年汽车从业经验。此前是福特车身结构和轻量化专家,在福特负责全球销量最大的车型F-150的铝车身和创新材料应用,在车身冲压、白车身产线设计方面经验丰富,六西格玛的黑带。加入苹果已有3年2个月。

再加上此次回归苹果的Doug Field,其曾负责特斯拉所有车型的研发,去年还曾全面接管特斯拉的生产制造业务。

从上面的介绍来看,以上这些高管其主要的工作经历和擅长领域都是与整车制造相关。不仅涵盖了整车制造的诸如底盘、动力系统、车身、安全以及整体研发等重要环节,而且大多都有着十多年的相关工作经验。

显然,苹果的最终目标仍然是推出iCar汽车,而不仅仅只是自动驾驶技术。

此前,知名分析师郭明錤就表示,苹果会抓住汽车市场的结构性转变机遇。并预计苹果汽车很可能在2023年至2025年推出。

他还表示,目前的汽车市场已经发展得足够成熟,亟待迎接变革,这就很像是iPhone发布之前的智能手机市场。“苹果领先的技术优势,例如AR,将重新定义汽车,并能让苹果汽车从同类竞争对手中脱颖而出。”

编辑:芯智讯-浪客剑

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