谷歌的“阳谋”

36氪的朋友们 · 2018-10-20
谷歌回得来吗

编者按:本文来自“不凡商业”,作者:东三环霍建华,36氪经授权转载。

谷歌要回来了。

日前,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊在《连线》杂志 25 周年峰会上表示,谷歌公司计划推出一款搜索和新闻产品,重新进入中国大陆市场。

据了解,这一项目在谷歌公司内部被称为“蜻蜓计划”,自 2017 年春季以来就一直在悄悄地进行。此前,即便谷歌内部也很少有人知道这一项目的存在。皮查伊称,尽管会被“阉割”,谷歌推出的这一搜索产品依然可以满足中国用户 99% 的搜索需求,甚至可以提供比中国现有搜索服务更优秀的体验。

 “中国市场对我们来说很重要,因为它的规模很大,而且很有可能成为全球最大、最赚钱的互联网用户群体。”对于重回中国市场的原因,他解释道。

谷歌的“阳谋”

谷歌首席执行官 桑达尔·皮查伊

这也是谷歌官方首次公开承认要重新回归中国大陆市场,可在各方的反对之下,谷歌最终能否成功重返大陆还是一个未知数。

即便皮查伊“一意孤行”,如今国内搜索市场已经趋于成熟,百度已占据了大部分的市场份额,谷歌也很难在这方面有所作为。显然,皮查伊是醉翁之意不在酒。

谷歌回得来吗?

2010 年 1 月,在经历了几周的讨论之后,谷歌高层终于做出了谷歌公司历史上最重大、也是最尴尬的决定:把服务器从中国大陆撤出。

这距离 2004 年 1 月,谷歌公司高层在内部的一个会议上决定考虑进入中国市场只有 6 年的时间。在那个会议上,公司高层宣布“中国是谷歌的重要战略市场”。

复盘其中原因,日渐下滑的市场份额或是其重要因素之一。有数据显示,从 2005 年到 2010 年,谷歌在中国的市场份额从 26.9% 下降到了 11.1%,它的主要竞争对手百度在则从 46.5% 上升到了 76%。

而在监管层面上,一向奉行“不作恶”的谷歌也越来越不愿意扮演“妥协者”的角色。反复抉择之下,只能一退了之。8 年过去了,网络上也屡次传出谷歌要重新回归的消息,谷歌似乎也做好了随时再次进入中国大陆市场的准备。一直以来,谷歌从未放弃它的 google.cn 系列域名,也没有放弃ICP 牌照(网络经营许可证),谷歌在中国的办事处、办公楼也并没有撤销,谷歌回归似乎只是时间问题。

今年 8 月初,谷歌要重回中国大陆的消息再次在网上不胫而走,或许是由于苦百度久矣,社交媒体上掀起了一阵欢迎谷歌回来的浪潮。在谷歌退出中国大陆后,搜索市场上形成了百度一家独大的局面。垄断了市场之后,百度竟然纵容一大堆医疗骗子机构将广告放在搜索结果的最前面。

直到“魏则西事件”的爆发,把百度推到了风口浪尖上,百度市值一日之间蒸发 349 亿人民币,百度的形象也一落千丈。在一片支持回归的呼声下,官方媒体人民日报甚至也发文表示,“欢迎谷歌回到中国大陆,但前提是得遵守政府相关的法律政策”。

如今主动权回到了谷歌的手里,只是要重新进入大陆市场已经不仅仅是一个经济问题,谷歌正面临来自社会各方面甚至是美国政府的质疑。由于这一针对中国大陆用户的搜索和新闻产品会被置于政府的监管之下,谷歌重返中国大陆的计划遭到公司内外的一致反对。

据外媒报道,谷歌一千多名员工签署了一封公开信,称这项计划引发了严重的道德问题,要求公司扩大该项目的透明度,甚至直接呼吁谷歌公司放弃该项目。而在8月末,研究科学家杰克·保尔森更是直接从谷歌辞职,公开抨击了谷歌在中国重新推出搜索产品的计划,称这是“不道德的,与谷歌的价值观相悖”。

此前,谷歌层宣布不再参加美国国防部价值 100 亿美元的云计算业务合约的竞标,其中一部分原因就是因为该项目与公司的新道德准则不符。谷歌公司内部质疑不断,美国国会和白宫更是直接表达了反对意见,一些国际组织也向谷歌表示对这一计划的担忧。

压力之下,谷歌首席隐私官 Keith Enright 不得不对外界表示,谷歌距重返中国确实还很遥远,但重返中国将与谷歌 “隐私和数据保护”的价值观一致。

毫无疑问,要想回归中国大陆市场,谷歌或许还需要经历层层的博弈。在各方的反对之下,这一计划更是充满不确定性。

谷歌的野心

“如果谷歌决定回到中国,我们非常有信心再PK一次,再赢一次。”面对谷歌要重回大陆市场的传闻,李彦宏曾在朋友圈中放出狠话。一石激起千层浪,李彦宏的言论在迅速社交媒体上引起了群嘲。很多人甚至简单粗暴的认为,百度完全不是谷歌的对手。

可李彦宏这样说自有他的底气,数据显示,2018 年第一季度,百度在搜索引擎市场份额占已经比达到80.09%,已经占据了绝对霸主的地位。

虽然交媒体上充斥着欢迎谷歌回归的声音,可这部分人大多为来自一线城市,平时工作和生活中或多或少会使用到谷歌,对谷歌有一定的接触。而在三四线城市,甚至广大农村地区,用户对谷歌的品牌认识度要远远弱于百度,使用习惯一旦养成,很难再发生改变。

一旦重回大陆市场,谷歌或许会拿到一定的市场份额,但要想撼动现有市场格局绝非易事,尤其是在“被阉割”的情况下。何况外部环境也在发生变化,移动互联网时代,搜索软件已经不是用户或许信息的唯一入口,其躺着赚钱的时代已经结束,即便百度也已经掉头转向人工智能方向。

皮查伊不会不明白这其中的道理,那谷歌为什么还要劳师动众的重返中国大陆市场呢?

实际上,如今的谷歌早已不是一家搜索公司,其旗下还有大量的实验性或准商业化项目,包括无人驾驶汽车、智能家居等等。这些着眼于未来的项目充满着无限可能和商业利润,一旦真正实现商业化,谷歌绝不会仅仅满足于美国本土市场。

谷歌的“阳谋”

中国已经成为全球第二大经济体,拥有将近10亿的互联网用户,再加上人均收入水平和消费水平的逐渐提高,其市场潜力巨大。以无人驾驶为例,由于庞大的汽车销量和消费者对科技的需求,中国很有可能成为全球最大的无人驾驶市场。

智能家居领域就更不用多说,因为具备人口规模优势,未来几年中国的智能家居市场很有可能会迎来爆发性增长,在 2020 年前,中国有望成为亚洲乃至全球最大的智能家居市场。

此次,谷歌搜索和新闻产品释放出回归的信号,或许只是谷歌旗下业务大规模进入中国市场的前奏,重头戏还在后面。

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