知名互联网活动人士:谷歌还活着,但它已经快要死了

尺度 · 2018-10-16
谷歌宣布关闭消费者版Google +,只是多年来一直在谷歌身上蔓延的恶性肿瘤的直接症状。

编者按:谷歌今年可以说是流年不利。不论是在欧盟遭遇的审查,还是在美国关于人工智能与五角大楼的事件,以及Chrome引发的隐私风波和Google+的隐私风波,都足够让其头疼的。更为关键的是,用户也开始对其失望了,其中在1992年创办了 PRIVACY 论坛的Lauren Weinstein在其个人博客上发表了一篇文章,表达了自己对谷歌的失望之情。原题为“The Death of Google”。

知名互联网活动人士:谷歌还活着,但它已经快要死了

谷歌正在走向灭亡。虽然有治疗的可能,但谷歌很有可能已经越过了不可挽救的阶段,尤其是现在有一系列的攻击从四面八方和内部袭来。

这种情况在很大程度上是由谷歌自身犯下的非强迫性错误造成的。因此,要是预测它的未来的话,只能说是暗淡无光的。

不幸的是,我强烈怀疑谷歌此时是否有能力做出真正挽救自己所需要的改变。我真的希望我的这个怀疑被证明是不正确的。

在可预见的未来,谷歌及其母公司 Alphabet 将继续存在,但就所有实际目的而言,我们都知道的谷歌正处于一种衰落的状态,尽管目前资金仍在不断涌入。

这怎么可能呢?

谷歌宣布Google +安全漏洞和即将关闭消费者版Google +,只是多年来一直在谷歌身上蔓延的恶性肿瘤的直接症状。事实证明,与其说这是一个违规行为,不如说它就是一个漏洞,正如我在下面指出的,它的安全影响几乎为零。

作为谷歌的忠实粉丝,我花费了大量的时间通过我的文章和电台采访来反驳那些反对谷歌的错误描述和谎言,我不赞同他们的结论。

这些年来,我目睹了其他大型的技术公司的死亡阵痛,这些公司最初看起来是不可战胜的。

AT&T就是其中之一。数字设备公司( DEC )是另一家。它们的衰退需要时间,这是一个过程而不是一个事件。如果你站在足够远的地方,你会看到,这实际上是一个相当长的列表。DEC被其他公司“分食”,它的人才从各个方向流失。

今天的AT & T仍然非常庞大, 也很强大,但从许多方面来说,它只是自己以前的影子,它的“宝石”就像贝尔实验室一样早已变得毫无意义。

正在撕裂谷歌的力量在某种程度上是不同的,但是看起来更加曲折和痛苦。

因为从本质上来说,谷歌正面临着一个复杂和多方面的道德困境,这不仅有可能随着时间的推移从内部摧毁谷歌,而且已经造成了巨大的伤口,大批出于政治动机的谷歌反对者正在利用这些伤口来推进自己的计划。

在谷歌20年前开始的时候,我就是一个相当激烈的批评者,早期的各种数据收集和隐私实践,在我看来,似乎是由一种傲慢态度驱动的。

我与谷歌的第一次直接接触发生在2006年,当时我被邀请到谷歌洛杉矶办事处发表题为“互联网与帝国”的演讲。

那天,我和谷歌员工的互动,不管问答环节还是后来的讨论,让我立即顿悟了某种东西。

谷歌的员工可能是我在科技领域或其他任何领域所见过的、或共事过的最好的那类人。几年前,我很荣幸能够为谷歌提供内部咨询,并与他们直接合作。

他们很聪明,也很信息,他们中的许多人都很书呆子气——但是我自己也承认我有这一点的特征。我几乎从来没有遇到过一个我不喜欢的谷歌员工。

但在2006年的那一天,“普通”谷歌员工和谷歌高层管理中的一些人之间存在着某种脱节。即使在首次接触中,谷歌员工也向我表达了他们在这方面的不满,这与我在演讲中讨论的问题有关。

自那以后的几年里,与谷歌相关的一系列问题已经发生了巨大的变化。谷歌已经成为隐私、安全和人工智能政策方面的世界级领导者。这并不意味着谷歌在这些方面是完美的,错误仍然会发生,但是有优秀的谷歌员工在这些团队工作,他们把自己的时间投入到这项重要的工作中。

然而,在关键方面,谷歌管理层与其他谷歌员工之间的鸿沟,似乎已经从脱节变成了一个巨大的鸿沟。

谷歌一直在各个领域拥有我称之为“盲点”的东西。 这些年来,我曾多次公开谈论这些问题,我不会在这里再详细谈论它们,但是我们可以简单地回顾一下。

从第一天起,客户服务一直就是一个持续存在的问题。随着时间的推移,它当然已经取得了显著的积极进展,但在重要方面仍然严重缺乏,尤其是在处理越来越多依赖谷歌产品和服务的非技术用户时,这些用户越来越被谷歌用户界面设计和可用的帮助资源所遗弃。

当谈到用户界面、可读性和类似方面时,我们再次看到了谷歌的一种“人格分裂”。谷歌拥有优秀且快速发展的资源,适合失明等严重疾病的患者,但仍在继续部署低对比度字体和混乱的用户界面,这让许多视力有常见缺陷的用户非常疯狂。

谷歌的公共沟通方式已经成为其当前问题的一个主要部分。因为根据我的经验,当你花时间以非技术人员会欣赏的方式去做的时候,有很多谷歌的常见虚假声明很容易被人反驳。

然而,当一些有争议的事情发生时,谷歌公关总是倾向于保持沉默,直到形势升级到沉默不再是一种选择,而且事情变得比如果迅速公开处理会更糟糕。 但是谷歌对“史翠珊效应”(即谈论某些坏的情况只会引来更多的关注)的恐惧对他们并没有什么好处。

最近,谷歌宣布了与Google +相关的安全漏洞,这似乎是谷歌在10个月内关闭消费者Google +的借口,概括了我上面所说的大部分内容。

尽管违约的实际影响似乎可以忽略不计,但却给谷歌反对者有了可乘之机,他们已经大声疾呼要给谷歌放血。

这种谷歌的交流策略给了反对者更多的弹药,他们给了欧盟额外的借口,去尝试罚款数十亿以充实欧盟的金库,他们给那些想要将谷歌分成更小的单位的势力以巨大的能量等等。

就Google +而言,虽然我没有任何内部信息,但很容易就能猜到发生了什么。

自从2011年第一天测试版发布以来,我一直是Google +的活跃用户。但是从一开始就很明显,谷歌管理层对该平台的看法与许多活跃用户有很大不同。失去Google +会让我既难过又愤怒。除了忠诚的用户被谷歌自己背叛之外,很难认为这到底是怎么一回事。

因为这不是必须发生的。Google +显然已经在非常有限的内部支持资源上运行了一段时间。这对于任何经常使用Google +的人来说都是显而易见的。

在此过程中,有一些糟糕的决策,可能主要是Google +和YouTube评论系统的整合最终被放弃了,这交叉污染了完全不同的利益领域,带来了灾难性的影响。

我在外部和内部都主张反对这种做法,但即使最终被撤销,损害也已经发生了。

谷歌自我伤害的另一个原因是,据称谷歌计划再次在中国提供搜索服务,这是谷歌多年前放弃的一个想法。

最近,我写了很多关于这一点的文章,我认为这是一个可怕的想法,谷歌会被对手玩弄于股掌之中。

谷歌的高管们强调需要继续防止任何政治偏见进入谷歌搜索或其他谷歌产品。所以谷歌的重心显然在正确的地方。

但意图好并不够。谷歌2004年IPO时,Larry Page和Sergey Brin在创始人信的开头写道:

“谷歌不是一家传统的公司。我们也不打算成为其中的一家。”

我不禁想起了《Citizen Kane》中的一个经典场景,Charles Foster Kane将他多年前写的《Declaration of Principles》撕成碎片,宣称它们现在是古董。

事实上,谷歌不需要做出我和其他谷歌支持者多年来一直倡导的那种变革,还是有可能继续前进,甚至有可能继续赚很多钱。

但是它不会是同一个谷歌。它将成为“传统公司”谷歌,而不是让谷歌的员工非常自豪的谷歌,也不是全球如此多的用户整天依赖的谷歌。

我们知道的谷歌将会消亡。随着它成为过去,我们将进入互联网的一个更加黑暗的阶段,这是我们中许多人长期以来一直担心的,并且努力去试图阻止的。

这对我们所有人来说都是可怕的。

原文链接:https://lauren.vortex.com/2018/10/08/the-death-of-google

编译组出品。编辑:郝鹏程

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