阿里平头哥与紫光虎贲,两个后发玩家如何实现他们的野心?

李振梁 · 2018-09-21
想要后来居上是一件漫长的事情,如何把技术的投入转换为收割的市场,非常关键。

近日,阿里云和紫光展锐都召开了规模盛大的发布会,并且重磅的发布都跟芯片有关。阿里宣布成立新的芯片公司“平头哥”,做AI芯片;随后阿里又发布了低功耗、广域网的LoRa芯片,瞄准物联网。紫光则发布了两个新品牌“虎贲”和“春藤”,以期上探高端市场,前者是移动芯片,后者是物联网芯片。

除了紫光在物联网芯片有较好积累外,对于发力的领域而言,两者都是后发玩家。

阿里以电商起家,在移动互联网人口红利将近之时开始发力做技术型公司。国内的互联网巨头在模式创新和互联网产品方面世界领先,但在硬科技方面储备欠缺,发力均晚于英伟达、谷歌这样的公司。

紫光在低端移动芯片市场迅速崛起,市场覆盖中国、印度、南美,其中在印度占据40%的市场份额。但业务基本都在50-100美元手机芯片的段位上。

从其名称来看,两者都有后来居上的野心。平头哥是热带的一种野兽,体型虽不及狮虎豹等大型猫科动物,但性格凶猛狡诈。虎贲名字里也带有动物,在古代意指勇猛有力的勇士。

两者都是追赶者,未来又会有怎样的前景?

两者的痛点所在不同。阿里不缺乏应用场景,其商业帝国触角所至,能给阿里的AI芯片提供足够的应用空间,要拼的就是技术研发和投入。这跟华为、三星自研芯片同理,都有应用场景之便。

在新零售战场大局已定后,马老师开始推进新制造的战略。与新零售依赖于模式创新和资本推动不同,要推进新制造,阿里需要进行更多的技术投入,帮助工厂进行升级,这里面将提供大量物联网芯片的应用场景。

其AI芯片,除制造业之外,还可用于公共建设。阿里称,其首款神经处理芯片AliNPU将于明年6月面世,首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。

阿里虽在技术上并不领先,但是广阔的应用场景,可以给它提供逐步赶超的机会。就像Siri一样,虽然在语音助手当中不怎么灵光,但是苹果海量的硬件产品始终会给亲儿子留着机会。当然,还是得让技术实力逐步跟上,才能真正具有竞争力。

紫光的痛点在于手机高端客户的缺乏。中国的头部厂商中,小米、OV采用高通或联发科芯片,华为(包括华为和荣耀两个品牌)低端机采用联发科芯片,中高端机型主要采用麒麟芯片,少量机型采用高通芯片,都没有紫光的地盘。

紫光副总裁南明凯表示,“高端产品是高端客户(推动)打造出来的。你要选好的客户,和好的客户形成一个长期的互动,它了解市场,了解最终用户的需求,它会把需求反馈给你,对芯片厂商非常地严苛,会使你面临很大的压力,但这样才能成长。我们现在最渴望的就是这个,最缺的也是这个。”

头部厂商客户可以反推紫光产品升级,而且,由于其出货量巨大,也有望提供更多的营收利润。

紫光展锐 CEO曾学忠表示:“产品策略上,我们是夯实低端,稳步进入中高端。”这是一个很务实的策略。迈向更高端市场的规划上,今年,紫光针对中端市场支持AI的SC9863将会上市,明年将推出全网通的一系列产品。

不过,在眼下的市场格局中,紫光想要拿下头部厂商的订单很难。华为、小米、OV在低端机型上基本都会采用联发科的芯片,联发科也在低端市场赢得了比较稳定的口碑。在这个前提下,想要争取头部厂商,除了等待对手产能不足之外,于其自身而言,明显的出路只能是给出更优惠的价格。

与移动芯片相比,物联网芯片的门槛要低一些,紫光在这一部分业务也有一定的优势。

曾学忠认为,在物联网领域,要真正成为全能冠军,一定要有通信芯片的基因,目前在中国市场,真正有通信芯片基因的就是紫光和华为,而对外输出的只有紫光。很多小公司的竞争力可能是在某一个产品上,但是长期来说,客户会担心其生命力的持续性。

无论是阿里的平头哥,还是紫光的虎贲、春藤,两家的努力于中国芯片发展都是一件幸事。不过,想要后来居上依然很漫长,如何把技术的投入转换为收割的市场,是其中的关键所在。

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