三款新 iPhone 相似度太高,如何理解苹果“日益混乱”的产品线?

尺度 · 2018-09-14
苹果希望在iPhone X平台上快速实现标准化。

编者按:苹果发布会之后,《快公司》杂志网站上发布了一篇评论文章。讨论苹果为什么要发布3款看上去差不多的iPhone。作者Harry McCracken认为,与其说是一次意外,倒不如说是一个故意的决定。

三款新 iPhone 相似度太高,如何理解苹果“日益混乱”的产品线?

自从苹果公司在2011年推出iPhone 4S以来,该公司的手机型号命名一直遵循着一种可预测的模式。如果苹果发布了一部前一年型号相同的新手机,但是附加了“S”,你就会知道,与上一代手机相比,新手机的工业设计不会改变,即使内部的技术——比如处理器和摄像头——有了很大的进步。当然,iPhone 4S、5S和6S也是不错的手机;它们只是为了改进而不是改变。

还有今年。苹果发布的三款新iPhone——XR、XS和XS Max——都是基于2017年的iPhone X,并在品牌上承认这一事实。但是,尽管它们基于X,但仍然是iPhone历史上最惊人的新阵容。iPhone X——“全面屏”、一个“刘海”和Face ID——在去年是一个新奇事物;现在它是一个标准。即使是最小的型号,XS,也比除了X以外的任何以前的iPhone有更大的显示屏。

尽管它们有很多相似之处,但新手机并没有排列成和往年一样的好/更好/最好的产品矩阵。最便宜的型号,749美元的XR,在尺寸上是中端型号——六种不同的颜色可供选择——这在XS和XSMax上是不具备的。但是如果你喜欢一部中等尺寸的鲜红色iPhone,你必须衡量XR没有的东西是否是个问题。虽然有些缺失是显而易见的——XR只有一个后置摄像头——其他缺失却有些不明所以,比如它只能在一米的水中浸泡30分钟,而XS和XS Max有两米。

就算是苹果的规格比较,也不能说明全部情况。与XS和XS Max OLED屏幕相比,iPhone XR的“液态视网膜”LCD显示屏的每英寸像素数更低,对比度也更低。但这并不一定是值得担心的降级,就像较小的存储容量或较少的RAM一样。

三款新 iPhone 相似度太高,如何理解苹果“日益混乱”的产品线?

这是哪一款iPhone?

尽管苹果公司自2014年以来已经推出了不同屏幕尺寸的iPhone,但今年的差异并不像过去那样明显:5.8英寸( XS)、6.1英寸( XR)和6.5英寸( XS Max ),新手机并不小、中、大,而是大、很大、非常大。今天早上,当我在苹果公司的活动现场与这三款面对面时,我不得不思考一会儿,然后才能分辨出哪部新iPhone是哪部。

对你来说没有象限

1997年回到苹果后,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)打断了一次正在进行的会议,在白板上画了四个象限,这次会议涉及到苹果当时不断膨胀、重叠的Mac机型系列。它表示,公司今后将提供一台消费级笔记本电脑、一台消费级台式机、一台专业笔记本电脑和一台专业台式机。这为一个时代奠定了基础,在这个时代,苹果提供了一些具有大众吸引力的产品,而不是像Windows PCs制造商继续做的那样,针对稍微不同种类的用户提供拜占庭式的菜单。

十年后,最初的iPhone甚至不需要象限图。你可以买任何尺寸的iPhone——只要是3.5英寸的。

三款新 iPhone 相似度太高,如何理解苹果“日益混乱”的产品线?

单摄和多彩的颜色,从背面比从前面更好的识别一个iPhone XR。

随着iPhone产品系列近年来的扩张,苹果已经放弃了这种极简主义的清晰度。这与其说是一次意外,倒不如说是一个故意的决定,而且——因为公司里没有人可能承认这种转变是一种战略上的变化,有好有坏——这取决于我们自己。为什么苹果公司发布了三款新iPhone,有哪些相似之处,又有哪些不同?

我有一些预感:

苹果希望在iPhone X平台上快速实现标准化。去年的产品阵容,包括传统的iPhone 8和8 Plus以及全新的iPhone X,是迈向2018年的一个亮点。这些新的X手机与iPhone 8、7或6S有很大的不同,这是iPhone 8s所不具备的。

但是它也需要一个入门级的型号。苹果公司成功地说服人们为iPhone X支付了1000美元及以上的费用,但新的产品线需要一款设计成能达到较低价位的手机。引入749美元的iPhone XR,虽然比去年iPhone 8的起拍价多了50美元,但仍然比XS或XS Max更便宜。苹果通过各种方式控制了这种型号的成本,但仍旨在让它看起来像一部X系列iPhone,而不是一些与众不同的或者次要的东西。

成熟的升级市场需要更多的手机型号。在苹果销售大量iPhone的大多数国家,这是为已经拥有iPhone的人制造的,因此必须给每个潜在的升级者一个或多个具体的理由来购买新手机。就其本质而言,这比让某人首先购买iPhone要复杂得多,而且随着苹果试图覆盖各种人群——注重价格的购物者、大手大脚的消费者以及对理想屏幕尺寸持不同意见的人,这将会导致手机型号的改变。

苹果在大屏幕上All-in。多年来,人们认为智能手机市场的屏幕尺寸竞赛并没有让他们完全兴奋——还记得它什么时候让iPhone 5屏幕变高,但没有变宽吗?——现在它没有显示出这样的保留。(大概是iPhone X外形因素,它将更多的屏幕封装在更小的设备中,有助于减轻它的担忧。)如果苹果公司认为大屏幕将成为几乎所有设备的主要卖点,那么它最终将会拥有与雇佣姚明和凡尔纳·特罗耶(Verne Troyer)来推广一台真正大的笔记本电脑和一台真正小的笔记本电脑时不太明显的不同设备。

苹果发布会结束后,我们在Fast Company的Slack上讨论新的iPhone。我的一些不是果粉的同事说,他们对这三种手机之间的差异感到困惑,因为观看主题演讲和浏览苹果的在线信息并没有马上解决问题。我怀疑这将是一种普遍的反应。如果你想要一部新的iPhone,但不确定要哪一部,那么做出决定的最佳方式是去苹果商店或其他零售商那里亲自查看——即使你最终在网上下单。

对于消费者来说,选择新的iPhone可能会变得更加复杂。但是,只要有足够多的人选择一款iPhone,而不是坚持现有的,或者购买安卓手机,苹果大概会很乐意让一百部iPhone全面铺开——或者至少有几部相当相似的手机。

原文链接:https://www.fastcompany.com/90236094/making-sense-of-the-most-confusing-new-iphone-lineup-ever

编译组出品。编辑:郝鹏程

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