Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

小兵手 · 2018-08-13
Magic Leap One的确挺酷,但问题是:它能赚到钱吗?

编者按:本文经授权编译自MIT Tech Review原题为“MAGIC LEAP’S HEADSET IS REAL, BUT THAT MAY NOT BE ENOUGH”的文章

在佛罗里达Plantation的一幢普通建筑里,Magic Leap开发了一款设备,它是真实的,而且很酷,可以将3D虚拟图像与现实结合,结合的方式比其它我所见到的AR或者VR头盔都要好。

现在的问题在于:大家会用这款头盔干什么?

Magic Leap希望开发者与其它创作类型冒出来,很快给出答案。最近,Magic Leap开始销售期待已久的头盔,它有点像护目镜,名叫Magic Leap One。

请注意,这款头盔不是给平民百姓用的。首先,你必须以开发者的名义注册,Magic Leap希望能搭建一个开发者社区,让它们为头盔开发App,就像开发者为手机开发产品一样,头盔定价2295美元。微软HoloLens头盔瞄准的也是开发者,价格3000美元或者5000美元。你如果想申请,年龄必须达到18岁,最开始推出时,产品只能邮寄到美国几个城市,比如纽约、西雅图。如果这些障碍在你面前不算障碍,就能收到头盔,还有一台穿戴计算机,它与头盔连接,另外还有一个单手控制器。设备安装充电电池,续航时间最长3小时。

从2011年开始,Magic Leap CEO Rony Abovitz及团队其它人就在开发产品,Magic Leap One是所有努力的最终成果。之前,Magic Leap曾经展示一些炫目的画面,比如让鲸鱼从体育馆的地板上跳出来,将小象棒在手心,这些宣传片告诉我们:产品可以将数字图像与真实世界融合,激起用户的好奇心。对于Magic Leap来说,新头盔是一次机会,它可以借此证明之前的宣传所言非虚。

Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

Magic Leap One与小型穿戴计算机连接,用配套手持控制器操纵。从许多方面看的确如此。上个月,我拜访了Magic Leap,试用头盔,我看到海龟在房间内游动,尾巴后面还有小小的气泡,当我戳它时会跳开。我还拿起射线枪,反击外星机器人,它们从墙壁上的大门内涌出来。总体看来,视觉图像相当清晰,生动,有时我还能在同一时间看到几幅数字图像,它们处在不同的深度。

2014年年末时,我首次拜访Magic Leap公司,当时曾看到原型产品,与早期原型产品相比,Magic Leap One小很多,更便携。那时,我看到一台巨大的设备,就像支架一样,从固定镜头中,我看到极为逼真的蓝色怪兽。还有一台设备,像购物小车一样,也不便携,通过这台小设备,我可以看到一个飞行机器人,它充满蒸气朋克味道,我还可以用手戳它。即使如此,我还是感到惊讶,MIT Technology Review居然将它的技术评为2015年十大技术突破之一。

公司已经融资23亿美元,围绕如何将数字图像投射到真实世界,Magic Leap申请了几百项专利,有几十项专利已经获得批准。不过在Magic Leap身上到处是秘密,还有夸张的营销宣传,所以许多开发者和科技消费者认为,Magic Leap产品有点像雾件。

2015年Magic Leap在YouTube发布一段视频,名叫“在办公室的另一天”(Just another day in the office),在视频中,我们看到机器人从天花板的大门内掉出来。公司介绍说,这是一款游戏,公司员工目前正在自己的办公室玩。事实上,这段视频与几个月前我看到的作品有点相似,当时公司告诉我说,它只是一段游戏预告片。单是在YouTube平台,已经有400万人观看视频,后来视频换了名字,叫作“原创概念视频”。在最近的Twitch直播中,Magic Leap又展示了Magic Leap One,我们看到小怪兽投掷石头,体验有点糟糕,结果被人嘲笑。

Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

今年夏天,Magic Leap邀请我去佛罗里达试用Magic Leap One,产品快要与公众见面了,我当时猜想,我看到的图像肯定很模糊,很糟糕。看了两段体验之后,我改变看法,认为Magic Leap One是目前最好的AR头盔。

没错,虽然Magic Leap做到了许多人们原以为做不到的事,不过前面还有一个艰巨的任务要完成:说服开发者,让他们为新计算形式制作富有吸引力的内容,对于大多人来说,这种计算形式都是新的,甚至不知道它的存在;还要让开发者相信技术对什么有好处,这点就更不用说了。搞清这一点并不容易。在我看来,Magic Leap似乎还没有找到答案。

Abovitz有点累,但是很高兴。昨天晚上,他一直工作到凌晨2点,对Magic Leap One做最后润色。他坐在办公室里,这个房间设有玻璃墙,位于佛罗里达Plantation办事处的中央,离Fort Lauderdale海滩大约10英里。

Abovitz的后面是架子,上面摆满玩具,有射线枪,有摇滚乐手Jimi Hendrix的人像,还有宜家夜间照明灯,还有很多书,比如“做出艰难的决定”“Graphics for Engineers”。在架子的一角摆了一个小盒子,里面有雕像,比如粉色、绿色怪物,恐龙。旁边还有一个Thwaxo’s Space Fudge盒子,它相当于纪念品。2012年,Abovitz在佛罗里达Sarasota参加TedX活动,发表演讲,上台时,中央摆了一个Thwaxo’s Space Fudge盒子,两只怪物围着盒子蹦跳,他自己穿着太空服走出来。

自从上次我们见面之后,在Magic Leap又发生了什么事?这就是他想告诉我的。他说,如果生活就是电视剧,那么2014年年末拜访Magic Leap相当于试播季(Pilot Season),现在已经到了第四季。他带着我浏览幻灯片,告诉我在过去几年里原型产品是如何进化的,当年我看到的产品很大(绰号The Bench),后来越变越小。很明显,Abovitz想传达一个消息:在过去许多年里,公司不断开发原型产品,优化各种组件,最终才有了Magic Leap One。

Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

数字图像如何与真实世界完美融合?公司没有给出明确的解释。从本质上讲,公司将晶片装进头盔镜头内,光穿过透明的晶片,晶片直接将光线射到眼睛上。这样一来,头盔就可以生成光场数字模拟幻像,在特定体积内,光线会朝着每一个方向传输,你可以在周围的空间中看到对象,浮在空中。Abovitz说,有了Magci Leap One,用户可以近距离观看清晰的3D图像,视觉光场从距离脸部14.6英寸的地方开始,一直延伸到远方。看起来应该很自然。

我们交流一番,查看了许多机器,Magic Leap用这些机器制作透明晶片。然后Abovitz带着我穿过大厅,来到一个房间,这个房间装有白色玻璃门。房间就像时髦的客厅,里面有一张皮革沙发,有墙边桌,有书架,还有搁脚凳。总之,布置精心,就像是住宅的一部分。

另一边还有一张桌子,上面摆了几款Magic Leap One头盔。Magic Leap技术营销主管Shanna De luliis教我如何戴上头盔:先要拆开头带,戴在头上,确保角度正确,然后系紧。戴上头盔就像在室内戴着太阳镜。Abovitz解释说,头盔设计选择了暗色调,主要想让头盔看起来足够坚固,不希望产品发出的光太明亮,刺激眼睛。在设计时,头盔并没有将眼镜考虑进去,如果你戴了眼镜,可以藏在下面;公司说,如果戴了处方眼镜,可以购买订制镜头,根据你的眼睛度数定制。

当时我穿了裙子,没有口袋,我只能将圆形互联Lightpack计算机绑在带子上,带子缠在肩膀上。Lightpack计算机完成处理任务,渲染图像。Magic Leap管这款头盔叫作Lightwear,重325克,Lightpack重415克。戴在头上,如同戴了一幅滑雪护目镜,连接到一个相当轻的钱包。Shanna De luliis将黑色控制器递给我,上部有一个触摸垫,下面有扳机。

我玩了一些Demo(演示品),它们要么预装到Magic Leap One,或者放进Magic Leap World,也就是Magic Leap的程序店。第一个Demo是游戏,名叫“Dr. Grordbort’s Invaders”,游戏的确可以玩,但是当Magic Leap One最初推出时不会有这款游戏。

游戏开始后,前面的墙壁上打开一扇矩形门。黑色外星机器人走出来,朝我开枪。我避开火力,用手上的控制器反击。此时,会有一层数字图像覆盖在现实世界之上,它是一把红色射线枪,看起来有点复古。如果我击中墙壁或者家具,或者是别的其它什么东西,上面会出现黑色污点。体验让我想到了几年前的视频,也就是“在办公室玩游戏”的那段视频,只是这一次的游戏我们真的可以在办公室玩。Magic Leap在Twitch展示演示品,当时的演示相当糟糕,现在看到的演示品完全不一样。

当我击中机器人,机器人倒在地上。我站在一个机器人上,检查“残骸”:看起来相当坚固。Abovitz曾经告诉我,如果想知道他开发了什么,最好自己去尝试一下,他说得没错:这些机器人(以及我查看的其它大多东西)看起来好很多,在头盔中观看比在平面显示器上观看要好很多。

如何让数字图像与现实融合,Magic Leap似乎取得了不小的进步。在AR领域有一个巨大的挑战,让人造对象遮挡真实对象,反之亦然;要做到很难,因为你必须精准控制光线。从我看到的演示品看,公司做得不错,大多时候不错。有时,机器人会从房间的沙发后面冒出来,如果你不能很快找到它们,头盔内的扬声器会帮你判断位置。当我蹲在椅子后,想看看它们是否会消失,机器人图像似乎有点弯曲,朝着我走来,而不是被家具阻挡。

还有一件演示产品是NBA App,在应用内你可以通过平面屏幕观看篮球比赛,我可以用控制器移动或者调节屏幕。我将屏幕挂在墙壁上,图像很清楚,除非近距离观看才模糊一些。当你离图像大约6英寸时,图像会消失,取代的是网格线条。里面还有“Court View”功能,启用之后,你会看到一个桌面大小的3D篮球场。我让它漂浮在前面的地板上,看见用计算机生成的LeBron James投篮。

Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

还有一个App叫作Create,有了它,通过头盔和控制器就可以搭建自己的AR世界。我可以抓起一些小东西,比如雷克斯霸王龙、骑士、海龟,将它们放在现实环境中。我抓起一只霸王龙,它会咆哮,我将霸王龙放在凳子上。霸王龙翻滚,然后站了起来,站在织物表面上,相当真实。我将3D骑士摆在霸王龙身边,霸王龙毫不留情将他粉碎。

我拖起一只海龟,放在空中,它悠闲游动。当我拍打,它会根据我的手部动作给出回应,如果我用控制器戳它,甚至还能感受到反弹。我让森林在家具、地板上生长。我拿起一只虚拟彩笔,在Abovitz的头顶乱涂乱画,他站在房间的另一头,很快,我画的东西就将它覆盖。

到了某个时间点,视野会弹出错误信息。很明显,你无法再添加任何东西了,因为东西太多,头盔受不了,我只能删除一些,然后才能再次添加。

Abovitz开玩笑说:“你把它弄得崩溃了。”

头盔还有其它一些问题。虽然画面看起来很清晰,当我摇头时能保持静止,但是当我移动时,有时会分解成红、绿、蓝。Magic Leap系统工程团队创始人之一、主管之一Sam Miller说,之所以出现这样的问题,主要是硬件和软件的不同部分要协调工作。

视野可能是一个更大的问题。对Magic Leap如此,对于其它想将现实与数字图像混合的企业也一样。Magic Leap One的对角可视角度是50度,HoloLens只有35度,不过还是不够大,当你离虚拟平板电视几英尺远时,才能看到整个电视,太近就不行了。VR头盔的视野角度比Magic Leap产品大,想扩大AR视野比较难,VR容易一些。斯坦福虚拟人机交互实验室的创始主管Jeremy Bailenson解释说,VR要将屏幕摆在你的眼前,AR不一样,它发射光线,从表面反弹,然后进入视网膜。

在Magic Leap我遇到一些员工,他们很兴奋。一些员工在过去几年里一直在开发产品。在演示房间内,我们看到的体验的确有趣,视觉效果惊人,但是并不能真正让人大呼过瘾。

我希望能真正感受到机器人向我开火。我希望鲸鱼能从体育馆内跳出来,就跟真鱼一样大。我希望自己能够忘掉头上的头盔和身上的计算机,凝视增强世界。如果想达到目标,硬件必须更小,更棒。

Magic Leap One的确挺酷,但问题仍然存在:它能赚到钱吗?

Abovitz之前曾说过,公司的第一款产品会是消费版产品,不是给开发者用的测试版产品,但是Magic Leap One显然是开发版。现在Abovitz又说:“我们清楚知道不能绕开创作者,也就是那些创造体验的 人。我们要将他们摆在第一位。”如果大多人想购买产品,现在不是时候,还没有准备好,不论是技术、硬件、还是体验,都还不完美。Abovitz认为,只有等到第四代产品推出时,才会变成你一直都想使用的流行设备。

Magic Leap 头盔是“有真本事”的,但问题是没人会买

正因如此,Magic Leap才会依赖开发者和合作伙伴,比如NBA、卢卡斯影业等品牌,让他们帮助自己寻找下一站。未来会是怎样的?就连Magic Leap的领导者也说不清。

Magic Leap首席内容官Rio Caraeff告诉我说,Magic Leap正在开发一些App,用于测试,它们更多只是激活用户内心好奇的一面,并不是用来提高企业生产力、改进医疗成像。他还说,Magic Leap肯定想增强开发者能力,“将他们的指纹印在世界上”。Magic Leap互动主管Aleissia Laidacker也谈到了相似的看法:“我希望,当产品推出之后,能看到开发者着手开发许多惊艳而疯狂的东西。”总之,公司遵循百花齐放的策略。他还说:“想成为Magic Leap开发者,不必非要是大公司,孩子在车库内也可以为我们开发体验。”

可惜,孩子如果真想开发,先要掏2295美元购买头盔。

这个问题是Magic Leap必须面对的。就像市场上的VR头盔一样,Magic Leap也在寻找“杀手级App”。在新计算平台上,开发者也许能找到惊艳实用的东西,也可能找不到,在过去许多年里,VR开发者没有获得成功。

Abovitz承认,虽然自己开发的东西虽然有期待,但是这种期待是无法控制的,不过他不后悔。Abovitz说:“不能有遗憾。”

编译组出品。编辑:郝鹏程

 

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