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WhatsApp如何一步步沦为“海外版微信”?

志象网 · 2018-08-08
那些年错过的WhatsApp,长大就成了你。

四年前,腾讯和WhatsApp谈收购的最后时刻,马化腾因为背部手术而延迟了飞往硅谷的行程,结果WhatsApp被Facebook的小扎“截胡”。

当时的马化腾应该想不到,在微信渗透不了的海外市场,称霸的WhatsApp会变得越来越像编外的“海外版微信”。

“朋友圈”、“公众号”、“小程序”、支付……从2017年1月推出可分享图片、视频和GIF图的“动态”功能起,WhatsApp新上线的一系列新功能都有着浓浓的“微信”痕迹。

WhatsApp月活用户已经超过15亿,是世界上最为普及的即时通讯软件,是非洲、南美、俄罗斯、印度等地区的首选通讯软件。印度是其最大市场,它在此拥有2.5亿月活用户。

印度也成了WhatsApp的大型试验场。试图在印度率先推出支付受阻后,它又在印度率先试行第一个变现项目——企业API,其功能就类似于微信的小程序。此前,它在印度推出的WhatsApp企业账号,其功能相当于微信公众号。

WhatsApp“微信化”

“No Ads, No Games, No Gimmicks(没有广告、没有游戏、没有花招)。”这是WhatsApp此前一直信奉的企业文化,但自从被Facebook纳入麾下后,前者一直在试图对其进行变现,创始人Jan Koum 和Brian Acton也相继离开。

据报道,最快在2019年,WhatsApp的“朋友圈”也将出现像微信朋友圈一样的商业广告。

首次变现尝试

下次在线预订机票时,用户可能会收到WhatsApp上的确认消息。如果该航班延误,航空公司也可以会向用户发送带有新航班时间的WhatsApp消息。

这些都通过WhatsApp准备在印度推出的首个创收产品——企业API(应用程序编程接口)来进行,首批合作的企业有印度最大的在线旅行代理商MakeMyTrip、客户服务软件提供商Zendesk和古尔冈的药品外送创业公司1mg。

“去年我们看到许多小企业正在使用WhatsApp与客户沟通。我们意识到它对印度企业来说是一个有用的工具,也为消费者创造了价值。”WhatsApp首席运营官Matthew Idema告诉印度媒体ET。

Swiggy的WhatsApp企业账号页面

自去年9月以来,WhatsApp开始测试其企业账号,并于1月正式推出此项服务。企业只需要下载WhatsApp business应用,就可以给用户发送信息。

“现在我们的战略将更进一步,推出WhatsApp企业API,主要面向那些(比简单的智能手机提供的)规模更大的企业,以便他们与客户互动。”Idema说。

企业可以将WhatsApp企业API与他们的系统连接,在WhatsApp给客户发送通知,并回答他们的疑问。虽然企业接入API是免费的,但企业将为每条发送的消息付费。

WhatsApp企业API界面

有了这个新工具,大规模企业将能够发送通知,如机票、旅行细节和客户在线购买的产品信息给客户。同时,客户将能够直接与企业互动,以反馈他们的疑问、投诉和其他要求。

该服务目前正在与BookMyShow,Kotak Mahindra和RedBus等公司合作进行试点。像BookMyShow这样的公司,不仅可以向客户提供电子机票和酒店预订凭证,客户还可以在飞机上选择座位。

另外一个变现尝试将会出现在类似“朋友圈”的WhatsApp动态中,商家可以在此发送广告,并且会被明显标记为来自商家。WhatsApp表示,该功能计划于2019年上线,并最终推广到全球范围。

成本降低,可信度提升

在WhatsApp推出该功能以前,企业向用户发送通知主要依靠短信。

WhatsApp优于短信的优势在于可以确认消息送达与否,只要用户未选择关闭信息读取状态,信息发送方就能够看到该消息是否送达。仅向被送达的消息收取费用,创业公司的成本将被降低。

“短信服务平均每个消息大约需要10派士(0.1卢比,约人民币1分钱),假设每天在平台上发送一千万条信息,全年的成本也非常巨大,WhatsApp将能够大幅降低成本,并且是一个更为舒适和便捷的交互方式。”面向小型商家在线销售产品的数字支付平台Instamojo的首席执行官Sampad Swain说。

这一变现计划的背景是,其平台上假新闻的泛滥引发争议。根据路透社新闻研究所发布的《2018 数字新闻报告》,用 WhatsApp 阅读和分享新闻的比例正在快速增长,对于住在印度贫困和偏远地区的人来说,WhatsApp除了日常的通讯工具外,还是主要的新闻和信息来源。

WhatsApp企业账号认证

与此相伴相生的是,WhatsApp上假新闻的泛滥。今年春天开始,印度连续出现了好几起大规模群体性冲突,起因都是有人通过WhatsApp传播“穆斯林和外国人正在本地绑架儿童”的假新闻。

作为应对,WhatsApp在印度对消息转发数量进行了限制,也暂停了部分第三方渠道分享到WhatsApp的功能。

WhatsApp表示,将扩大付费产品的范围,确保产品被仅用于正确的目的。

为了保持交互标准和用户体验,WhatsApp设计了一种方法,来审核和批准商家所开发的企业消息模板。

它还设计了一种机制,公司必须在收到消息后24小时内回复客户,否则下一条消息将收取额外费用。这旨在确保公司迅速做出回应。

助力支付业务

但WhatsApp最重要的一块新业务还是支付。

推出支付功能,在印度的金融科技市场分一杯羹,这是WhatsApp酝酿许久的大动作。但却先是被数据存储地点绊了一跤,又遭受“死亡谣言”丑闻。

此时推出企业API,或许可以助其支付业务一臂之力。虽然线上企业将成为WhatsApp企业API的主要用户,但该平台也可用于银行业务。

“在WhatsApp上有多种可能的用法,我们也在考虑让客户通过这个渠道处理银行业务,”Kotak Mahindra银行里负责WhatsApp银行服务的首席数字官Deepak Sharma说,“在Twitter上,我们看到了早期的快速普及,但势头没有继续下去。这次我们将观察客户采用它的情况。”

WhatsApp支付内测界面

早在5月份,WhatsApp就宣布要全面进军印度的支付行业,与HDFC银行、ICICI银行和Axis银行合作,推出WhatsApp Pay。当时号称最早将在一周之后正式运行。一旦系统成熟,印度国家银行也将加入合作。

这让现有的市场玩家心有忌惮。WhatsApp在通讯领域占据垄断地位,自带社交网络带来的流量红利,其活跃度非其他玩家可比。

此后WhatsApp支付被紧急叫停,监管方对WhatsApp的数据储存、数据使用都颇有微词,后来还要求它设立本地办公室、建立本地团队。

如果银行接入API,那么银行系统与WhatsApp的整合将更为顺理成章。

目前,WhatsApp正在物色印度负责人,并建立其印度办事处。它也正在与印度政府密切合作,遵循数据本地化规范,并最终在其平台上推出支付功能。

作者:罗瑞垚
本文原创首发于志象网微信公众号(ID:passagegroup)。
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