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“打江山”与“守江山”:苹果万亿美元市值背后的难题

尺度 · 2018-08-06
公司有一个生命周期;尽管它们和我们一样希望永远活着,但最终几乎所有的人都是凡人。

编者按:上周,苹果市值突破万亿美元,成为美国第一家市值超过1万亿美元的公司。引发了人们的关注和讨论。近日,River Twice Research 的总裁扎卡里·卡拉贝尔(Zachary Karabell)在《连线》杂志网站上发表了一篇文章指出,公司有一个生命周期;尽管它们和我们一样希望永远活着,但最终几乎所有的人都是凡人。

“打江山”与“守江山”:苹果万亿美元市值背后的难题

它终于发生了。 苹果公司宣布,其过去的一个季度盈利状况非常好; 投资者喜欢他们; 股票上涨; 苹果公司成为美国第一家市值超过1万亿美元的美国公司。 在我们的数字生活中,这是一个很大的故事。

如果你根据通货膨胀进行调整,并将视角扩大到全球,苹果实际上并不是第一家万亿美元的公司。中国的石油公司中石油在十多年前就达到了这个数字,经过通货膨胀调整后,标准石油(Standard Oil)在一个世纪前达到了这个数字。尽管如此,从难度上来看,苹果公司也是一个真正的里程碑。

但是它预示着什么呢?苹果能保持它的优势吗?它能否年复一年地开发出一套产品来满足同样的需求,并吸引同样忠诚的顾客吗?苹果取得了如此巨大的成就就已经非常不容易,但一直保持这样的高度会更加不寻常。

苹果同时处于一个完美和富有挑战性的地方。这是有保障和有利可图的。它正在成长,其产品以高价出售,因为它已经建立了一个高端的品牌。然而,它的产品似乎是固定的,基本上是静态的。过去五年中最引人注目的新设备是苹果手表,它几乎没有移动技术方向。它在研发上的支出越来越多,但迄今为止没有显示出什么大回报。当然,这可能会发生,但是在它投资的每一个领域——从人工智能到汽车,从机器人到语音技术——都有大量财力雄厚的竞争对手和“饥饿的暴发户”。

当然,最大的挑战是成功的自满。尽管苹果在价格、设计和功能上有多个竞争对手,但它的地位并没有受到直接威胁。它不是2005年前后的诺基亚,尽管这应该是一个警告。它每天赚更多的钱。它由一个非常称职的管理团队领导。唯一的紧迫性是存在主义意识,每一家之前已经取得苹果现在地位的公司后来都陷入了困境。

2000年,当网络泡沫达到顶峰时,《连线》发表了一篇关于思科的报道,按市值计算,思科在当时仅次于微软,略低于5000亿美元。据预测,思科具备了第一家万亿美元公司的所有条件。今天,它的市值是2000亿美元。

公平地说,这不是伊卡洛斯(Icarus)的故事。但是它确实指出,想要到达顶端并留在那里是多么的困难。苹果短期内不会有任何败绩。(充分披露,我使用苹果设备,多年来我一直投资苹果公司的股票。)但我们有很多理由认为,我们比苹果目前的估值更接近于苹果统治地位的终结。

(译者注:伊卡洛斯是希腊神话中代达罗斯的儿子,与代达罗斯使用蜡和羽毛造的翼逃离克里特岛时,他因飞得太高,双翼上的蜡遭太阳融化跌落水中丧生,被埋葬在一个海岛上。)

首先,它帮助我们认识到苹果公司的发展速度有多快,这应该会提醒我们它下降得有多快。 是的,它是个人电脑领域的早期创新者之一,由它的共同创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)一手造就。然而,它的文化意义使其财务成功相形见绌; 当乔布斯在1996年回到他创立的这家境况不佳的公司时,它的价值仅为30亿美元。 他把苹果电脑从被人们遗忘的境地中拯救出来,但是只有在2007年 iPhone 的首次亮相之后,苹果才变成了现在的苹果。

iPhone是生态系统的轴心,今年将创造超过2500亿美元的收入和超过500亿美元的利润。苹果的市值反映了一家拥有令人羡慕的全球足迹的公司,该公司每年销售近2亿部iphone,以及7000万款各类苹果电脑、iPads和手表,并从其收入中积累了近2500亿美元现金。仅电话销售就占苹果收入的近三分之二;该公司最近的大部分成功源于说服消费者每两三年更换一次手机。

众所周知,这部手机远不止这些。它是一个个人移动设备,作为购物中心、娱乐中心、数据中心以及现实和社交世界的导航设备。它是开发者和应用程序世界的中心,让从Uber到Instagram、谷歌地图到YouTube的一切应用得到完美展现。事实上,苹果业务增长最快、利润最丰厚的部分是服务,包括iTunes——流媒体音乐和电影——以及该公司在应用程序销售和iCloud托管中的份额。

“打江山”与“守江山”:苹果万亿美元市值背后的难题

苹果可能走向倒闭,并且仍然是世界上有史以来最成功的公司之一。这是它的祝福;这也很可能是它的诅咒。尽管该公司继续赚钱,但它的一套产品不再引人注目。苹果销售的iPhone、iPad和Mac有一些独特的设计特点,但基本功能现在已经成为三星、LG、华为、小米和其他公司的全球商品的必备功能。它最新一代的产品在相机分辨率、屏幕尺寸和清晰度方面显示出适度的改进和创新,但较少出现前几代产品的突破。与此同时,包括亚马逊和谷歌在内的科技同行,在语音技术方面似乎超过了它,因为它们积极进军新领域,如亚马逊网络服务和谷歌对自动驾驶汽车和卫星图像的投资。

对于一家高利润的公司来说,很难让人们感到它很快就会陷入危险之中,这一点再怎么强调也不为过。比尔·盖茨和微软试图培养一种持续偏执的文化,但是随着数十亿美元的涌入,偏执很快就被现金淹没了。苹果公司使用保密和控制手段,但是它不能掩盖这样一个事实,即它现在花更多的钱回购自己的股票,甚至超过了它在研发方面的投入。

因为苹果如此隐秘,所以很难知道其加大研发支出是否会产生产品和服务来维持其不可思议的成功。然而,值得注意的是,很少有占主导地位的公司能够预见下一波破坏和创新浪潮,这会危及它们目前的特许经营权。当IBM进入软件、咨询和高端人工智能领域时,它已经接近尾声,但即便如此,它也失去了增长动力和一半的市值。多年来,埃克森似乎是不可触摸的;它在支出方式上受到了约束,并年复一年地创造利润。它仍然如此,但是世界的变化远远超过了它,它的规模已经缩小并继续缩小。

苹果让许多人变得富有,它用iPhone及其生态系统改变了世界。如果1万亿美元处于或接近顶峰,那将仍然是一次独特的成功。但它可能相当于20世纪50年代的美国,在一个不会也不可能持续的美好时刻收获了辛勤工作的回报。苹果有可能成为下一次技术浪潮的中心吗?当然。但这相当于闪电在同一地点打了两次,击中了同一个人。苹果是美国第一家1万亿美元的公司;几乎可以肯定,它不会是第一家2万亿美元的公司。公司有一个生命周期;尽管它们和我们一样希望永远活着,但最终几乎所有的人都是凡人。

原文链接:https://www.wired.com/story/so-apple-worth-1-trillion-now-comes-hard-part/

编译组出品。编辑:郝鹏程

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