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最前线|阿里巴巴将参与旷视科技6亿美元融资,交易或在本月晚些时候公布

夜叶 · 2018-07-23
阿里要收割完中国AI独角兽?

文丨刘慧姝 彭倩

旷视科技或将成为商汤科技的“同门兄弟”。

据彭博报道,阿里巴巴将参与旷视科技超6亿美元的融资。36氪向旷视方面求证,对方表示不予置评。不过,36氪从知情者处获悉,旷视新一轮融资已敲定,或将在本月晚些时候公布。

旷视科技所获的6亿美元与商汤3个月前完成的C轮融资数额一致,后者由阿里领投,苏宁跟投。

彭博社报道称本次融资高达6亿美元,外界普遍认为,以旷视科技目前的营收状况来看,这一金额显然过高。值得注意的是,在C轮融资4.6亿美元时,已经有人对于其融资金额过高问题提出相应质疑。对此,旷视科技创始人兼CEO印奇曾表示:“其实公司不需要那么多钱,融资的意义在于证明旷视在行业中的领导地位,以及能树立行业更正确的评价标准。”

如若金额属实,旷视科技显然能够证明自己的行业地位。此外,从潜在投资方来看,旷视科技显然也是行业内的明星公司。成立至今,旷视科技已经拿到了两次来自阿里的融资。而据消息人士透露,腾讯也看中了旷视科技。2017年11月,旷视科技获得了4.6亿美元的C轮融资,融资方中就有蚂蚁金服的身影。该轮融资完成后,旷视科技未透露具体估值,但今年6月,据旷视科技高管透露,该公司估值已超20亿美金。

一个趋势是,BAT都正积极在AI领域布局。如果说百度投资更看中AI的落地场景,腾讯偏好AI的各行业覆盖性,那么阿里的投资战略明显是以技术导向。如下表所示,旷视科技、商汤科技、寒武纪、思必驰等等的核心业务均为AI相关技术研发,这都很好地证明了这一点。

近年来阿里主要投资的AI公司,36氪据公开资料整理

不仅在投资上多偏向技术公司,阿里还于2017年10月11日成立阿里巴巴达摩院,计划3年投入1000亿进行前沿技术的研发,其中AI技术占很大比重。

BAT的加入和积极布局,无疑表明了AI行业具有很大发展潜力。

目前,随着技术的不断成熟,AI领域正迎来又一个投资热潮据。根据北京清华大学发布的《中国人工智能发展报告2018》显示,2017年年全球人工智能投融资总规模达395亿美元,融资事件1208笔,其中中国的投融资总额达到277.1亿美元,融资事件369笔,分别占全球的70%和31%。

不过,资本虽热,AI技术依然没有找到很好的落地场景,也没有形成成熟的商业模式。这也让不少资本过热的AI项目被认为是在玩概念烧钱。亿欧智库发布的《2018中国人工智能商业落地研究报告》显示,中国AI企业吸金很旺但90%是亏损的,今年还将迎来倒闭潮。

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