苹果、谷歌、亚马逊……“车库创业公司”正在统治世界

喜汤 · 2018-07-02
“车库”精神放光芒。

编者按:很多优秀的世界级企业都是在车库里诞生的,“车库”俨然已经成为了一种精神的象征。本文作者 Apoorva Dutt,原文标题Apple, Google, Amazon: Garage startups rule the world, and here’s why

苹果、谷歌、亚马逊……“车库创业公司”正在统治世界

车库的隐喻唤起了人们对创业现象的共鸣。“车库”一词让人联想到一种自力更生、充满活力和成功的形象,以至于Guy Kawasaki领导的一家非常著名的硅谷风险投资公司被命名为“车库科技风投”(garage Technology Ventures)。

虽然“车库”创业文化在美国比其他地方更根深蒂固,但许多欧洲和日本的巨头的创业也历史也可以追溯到这类不起眼的地方。令人惊讶的是,甚至连印度这个没有多少车库的国家也有自己的“车库”创业故事。

1978年,印度大型生物制药公司Biocon在班加罗尔的一间出租房屋的车库起家。当时,企业家Kiran Mazumdar Shaw获得的投资只有10000卢比(不到200美元),而现在,该公司收入已接近50亿美元。

“车库”不仅仅是创业过程中的地点,也是企业家们精神层面的一个象征。从整体上来说,“车库”至少有四重解读。

作为目标象征的车库

首先,“车库”代表了一种鼓舞人心的理想。它是一个隐喻,象征着创业早期阶段的活力。这一阶段涉及到创业精神的一些基本方面——坚韧、勤奋、独立、为自己工作的自由、卑微的出身,以及老式的独创性。

汽车修理厂和车库等不起眼的地方的创业企业,让我们可以深入研究这个问题——在基础设施支持方面,创业企业究竟需要什么?正如我们所看到的,今天许多大型企业在早期都是在车库、地下室、宿舍、卧室、厨房等地方创立的,我们可以很有把握地说,创业公司也可以在其他不太起眼的、朴实无华的地方诞生。

从战略角度讲,“孵化器”的位置和成本远比实际规模、条件或优雅与否更重要。启动成本越小,对羽翼未丰的企业的压力就越小。

作为独立象征的车库

苹果、谷歌、亚马逊……“车库创业公司”正在统治世界

谷歌车库

“创意想象力”能力是企业家的典型特征,应体现在小企业创新中。

谷歌的创始人Sergey Brin和Larry Page在说服Sun的联合创始人 Andy Bechtolsheim开出投资后,于1998年搬进了Menlo Park的车库。有了这位重量级导师的资金和信心加持,他们本可以选择一个比车库更加优渥的地方的,但他们没有。

创业空间不一定要非常舒适,但要给创业者足够的自由,让他们不必过分担心高昂的租金。因此,创业空间应该是企业家整体自我引导——这种理念如果能在整个发展阶段持续下去,就能很好地为企业服务——的一部分。

作为“有效推理”的车库

苹果、谷歌、亚马逊……“车库创业公司”正在统治世界

车库里的工作室

车库还与创业过程的真正含义有关。关于创业的故事和创业过程的学术描述,都倾向于描述企业家在战略世界中是如何采取不同步骤的——企业家设定了一个要实现的目标,并利用特定的决策工具来实现这个目标。

认知科学家对此有一个术语——他们称之为“因果推理”,即你设定一个目标,努力寻找并以最佳的方式去实现目标。

但企业家真是这么做的吗?或者说,创业的过程其实是一个模糊而充满惊喜的过程?

事实上,创业者真的有明确的目标吗?他真的想知道自己的运营环境吗?同样重要的是,机遇是在创业过程一开始就显现出来的,还是在创业的过程中出现了新的机遇? “车库”故事算是研究的风向标,最近新兴的创业研究将其称为“有效推理”。

在有效推理的逻辑中,企业家不一定要从一个特定的目标开始,或者从一个清晰的愿景开始。相反,企业家从一开始就有一套方法,随着时间的推移,他或她的目标会突然出现。

这就需要尽量少犯、早犯一些小错误,这样可以提高学习效率。成功是由个人定义的,它可以根据出现的新突发事件而变化和发展。

“车库”表示企业创业早期所需的最小资源。这是企业家基因的一部分,他或她有充分的理由专注于眼前的任务,利用社会和专业网络发挥自身优势。车库是企业家可以直接进入行动状态而无需经过精心规划的地方。落实到行动中是这个过程的关键部分。只有当企业成长并蜕变成一个更大的组织时才会有清晰的目标,因果推理才会变得更重要。

作为公共政策的车库

“车库”这个比喻,还跟公共政策的形成和推行方式密切相关。

然而,许多政策制定者是通过建立像孵化器这样的实体基础设施来解决企业创业的。但这并非没有问题。

例如,我们观察到,一些最成功的公司都是从不起眼的地方发展起来的。很多都是在车库、地下室、宿舍、卧室、厨房等地方中诞生的。但是,如果有人得出这样的结论——为了推动创业企业的高速增长,我们应该修建很多车库,那就太讽刺了!

尽管这是一种讽刺,但它确实能反映一些东西。实际上,这项政策并没有达到如此极端的程度。然而,许多政策制定者认为之所以缺乏企业家是因为缺乏创业空间,倒也是事实。缺乏“车库”——孵化基础设施——被认为是创业发展缓慢的原因之一。

但其实,提供更多的专用空间并不意味着创业精神会蓬勃发展。相反,政府政策真正应该关注的,是创造被视为必不可少的正确环境。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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