36氪专访 | 英特尔高管:5G时代高通不会再一家独大

李振梁 · 2018-06-28
5G的布局上,高通的重点在终端侧,而英特尔则全力在推端到端的解决方案。

  核心提示:

  • 英特尔认为,5G时代将是多家共同竞争,不会再出现一家通吃的情况。

  • 5G 真正要普及还需要一段距离,基础设施架构很重要,并且需要漫长的时间

本月初,3GPP 发布 R15 标准,被认为是 5G 商业化的一个拐点。

5G 的商业落地涉及到的方面很多,包括云、端、网络、运营商等各方面。在这其中,英特尔、高通等芯片厂商将扮演重要的角色。

在3G、4G时代,基本是高通一家独大。不过,英特尔通信与设备事业部5G业务与技术总经理 Robert Topol(下文简称“Rob”)向36氪记者表示:“5G时代不可能延续这种局面,赢家将是多元化的,不会再出现一家通吃的情况。”

也就是说,在英特尔眼里,高通一家独大的历史就要过去了。

他提到一点,在2G、3G、4G时代,参与制定行业标准的厂商很少,而今天参与的厂商则要多很多。另外,不同场景下的应用需要专门的设计,为工厂设计的和为手机设计的方案不会相同,在边缘支持的软件也不一样,真正的获胜者将是为每个行业勾画出清晰蓝图的厂商。

错过 3G 和 4G 的英特尔,把 5G 当作最看重的技术方向之一。Rob介绍,在英特尔,5G相关的技术人员有几千位。

36氪专访 | 英特尔高管:5G时代高通不会再一家独大

Robert Topol

自从去年CES上,英特尔发布了全球首款支持6GHz以下以及毫米波频段的通用5G调制解调器,大家开始更多地谈论英特尔与高通在5G上的竞争。

两者对比的话,高通的重点在终端侧,而英特尔则全力在推端到端的解决方案。

英特尔认为,如果只覆盖终端的话,用例将是有限的,英特尔同时还关注接入网、核心网、云等方面。高通只是其在终端场景下的竞争对手。

不过,谈及5G 用例,关注度最高的还是5G手机。这也是5G 在终端最主要的应用场景之一。通常认为高通在 5G 手机上有更大的优势,但是Rob 表示,英特尔有决心在智能手机领域中取胜。

英特尔的逻辑是,当下智能手机市场的增速放缓,手机本身的创新也越来越少。要使手机有进一步爆发性增长的话,就需要让这个手机做一些与之前不同的事情,需要在手机的架构上有所改变,才能更好地使用5G、VR、AI这些技术。英特尔在设计手机调制解调器的时候,就是基于这种想法。

目前,苹果公司是英特尔调制解调器的客户。

关于5G,舆论的焦点一般集中在5G 带来的便利,以及撬动的产值规模之大。但是5G 真正要普及还需要一段距离。

Rob 表示,今天市场上宣布的大部分 5G部署,重点都是在宣传,好像是划定领地一样,说“我们有5G”,也就是说具备5G的能力了。但实际上,真正要使得5G 成熟并普及应用,还需要在低延时和机器通讯方面做很多工作,远不只是在智能手机、PC 上面的应用。

在 R15 标准已经确定的情况下,英特尔现在有两项工作要同步进行:

第一,将已经确定标准的部分推行商业化。在2019年,英特尔会有很多5G新产品投放的计划,包括调制解调器、PC、CPE、手机等等。

第二,将会推动 R16 和 R17 标准的制定,在原型开发和标准设立方面,推动低延时以及机对机通信方面的发展,这对5G的大规模展开非常关键。

对于5G 现阶段的发展,Rob认为规模要比速度更重要,必须要建立完善的基础设施架构,包括调制解调器、云、核心网、网络空口等等,这需要十年乃至更长的时间。 在大规模部署的前提下,才能够给更多地给不同行业、垂直领域带来利益。

具体的业务上,则是推进针对具体行业的现场测试,来了解该场景下的具体需求是什么,比如游戏、车联网、赛事直播等等。

与此同时,很多企业还没有充分意识到 5G 的作用,英特尔这样的芯片企业需要进行一定的市场教育。

英特尔曾经提出“5G乘法效应”的概念,意即5G与计算以及具体行业的结合,会带来经济增长的乘法效应。

随着5G的成熟,AI、IoT、AR/VR等都将得到推动。比如,在 5G网络下,VR游戏的网络连接问题就可以解决,画面的清晰度和代入感也会更好。

再比如,5G 网络在大规模应用情况下,可以激发IoT行业的潜能。智能化的医院、工厂每天都会产生大量的数据,在5G网络下,机器之间可以更快地数据传输,连接的本地化AI也可以更快地进行训练。

在市场推广方面,Rob 表示,英特尔没有为哪个地区性的市场设置更高的优先级,而是根据华为、爱立信、诺基亚等合作伙伴的需求、具体的用例、相应的频谱来进行部署。

从技术的应用来讲,全球各地有各自不同的情况。比如,在中国,3.5GHz是一个重要的频段,而在美国,大家比较重视毫米波和固定无线领域,英特尔会以毫米波为基础在美国展开试验。不过,从规模上来说,中国无疑是最重要的市场之一,单单在上海的基站数量就会超过欧洲的一个国家。

当前,英特尔、高通、华为等都在加速推进5G 的布局,商用时间表也都很接近。

去年11月,英特尔推出了支持5G新空口的多模调制解调器家族 XMM 8000系列,预计将于2019年年中上市。

去年10月,高通宣布基于骁龙 X50实现了28GHz毫米波频段的5G连接。本次上海MWC上,高通宣布,预计明年三四月份推出具备完全 5G 功能的智能手机。

本次大会上,华为也宣布了明确的时间表,将在2019年推出支持5G的麒麟芯片,并在2019年6月推出5G智能手机。今年9月30日,推出基于非独立组网(NSA)的全套5G商用网络解决方案,2019年3月30日,推出基于独立组网(SA)的5G商用系统。

随着5G 商用的临近,谁能在这场竞争中占得先机呢?让我们拭目以待。

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